Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Зоологии>>Фамильные замки пустынных ящериц

Воскресенье, 22 Май 2011 00:00

Фамильные замки пустынных ящериц

Автор 

Недавно ученые обнаружили, что среди ящериц существуют такие, которые строят настоящие фамильные замки. Эти талантливые архитекторы обитают в пустынях Австралии и называются австралийскими роющими сцинками. Их сооружения весьма внушительны и могут занимать несколько квадратных метров. Правда, не на земле, а под ней. Поэтому их мало кто видел.

Liopholis kintoreiLiopholis kintoreiАвстралийские ученые обнаружили, что роющие сцинки (Liopholis kintorei), обитающие в пустынях Зеленого континента, способны создавать фамильные замки. Правда, не на земле, а под ней. Убежища этих ящериц представляют собой разветвлённую систему подземных пещер и ходов, в которых могут обитать несколько поколений строителей.

Как мы знаем, в центре Австралии имеется несколько пустынь, самыми крупными из которых являются Большая Песчаная пустыня и Большая Пустыня Виктория. Именно в этих неприветливых ландшафтах и обитают юркие Liopholis kintorei. Притом, что они достаточно крупные (их длина тела может составлять до 44 см) и имеют яркую оранжевую окраску, увидеть этих рептилий днем практически невозможно, поскольку сорокаградусную жару они предпочитают пережидать в убежище.

Только с заходом солнца эти гиганты покидают свои дома и выходят на охоту за термитами, кузнечиками, мелкими ящерицами и змеями, а также мелкими млекопитающими. Интересно, что, подобно большинству своих собратьев, роющий сцинк, передвигаясь по песку, часто поджимает лапы, и, змееобразно извиваясь, скользит на брюхе. При таком способе двигаться его скорость может доходить до 10 км/ч, а это ведь средняя скорость передвижения большинства наземных змей. Так что увальнем и тихоней эту ящерицу никак нельзя назвать.

Из-за экстремальных условий обитания и большой скрытности образ жизни роющих сцинков долгое время не был как следует изучен. Зоологи знали, что эти ящерицы обычно обитают небольшими стайками, однако то, каким образом они формируются, и каковы взаимоотношения между членами сцинкового коллектива, оставалось неизвестным. Однако исследователи из Университета Маквори Стив Макалпин, Пол Дакетт и Алан Стоу проявили упорство — за несколько дней им удалось раскопать полностью 24 подземных замка нескольких групп роющего сцинка, взять образцы ДНК у всех его обитателей, а также понаблюдать за их "андерграундной" жизнью с помощью установленных в туннелях микровидеокамер.

В результате зоологи выяснили, что все обитатели скрытой крепости являются родственниками, то есть можно предположить, что группы у роющих сцинков являются не чем иным, как семейными кланами. Анализ ДНК показал, что в убежище обитают представители трех поколений, являющихся потомками одной самки (которую, соответственно, можно считать основательницей клана). Любопытно, что, похоже, каждая основательница в течении всей своей жизни (а роющие сцинки живут до 15 лет) сохраняла верность только одному самцу.

А вот про ее супруга такого не скажешь — в каждом клане 40% детей основателей колонии, принадлежащих к одному поколению, появились на свет от разных матерей. Однако каким образом это произошло — сказать сложно. Зоологи предполагают, что любвеобильный отец семейства имел скоротечные романы с молодыми самками, случайно забегавшими в один из туннелей. Видимо, после бурной любви эти красотки жили некоторое время в подземной крепости, а после рождения детенышей (Liopholis kintorei является яйцеживородящими, то есть детеныши выходят из яиц в теле матери), а потом либо уходили сами, поручив заботу о потомстве клану отца, либо изгонялись ревнивой супругой чешуйчатого донжуана.

Исследовав систему ходов убежища, биологи поразились ее протяженности — в некоторых случаях система подземных туннелей, переходов и тупиков иной раз растягивалась аж на 13 метров! При этом каждый коридор имел несколько "слепых" ответвлений, заканчивающихся тупиками. Это, видимо, было сделано для того, что бы сбить с толку проникших в подземную крепость змей, которые являются основными врагами роющих сцинков. Однако обитатели замка также хорошо продумали и систему отступления — каждое убежище имело несколько выходов, максимальное количество их равнялось двадцати. Все эти "ворота" располагались около дерновин чахлой пустынной растительности и были очень хорошо замаскированы.

Как утверждают исследователи, ящерицы могут постоянно жить в таком подземном доме до семи лет, а после переселяться в новое убежище. Было замечено, что все члены клана занимаются прокладкой новых ходов и ремонтом старых, то есть этот замок сцинки строят, что называется, "всем миром". Интересно, что, согласно данным, полученным с помощью видеокамер, на основных строительных работах были задействованы взрослые сцинки, а молодые ящерицы лишь проделывали новые входы в убежище. В ряде семей, где количество членов было достаточно большим, основатели вообще не принимали участие в строительных работах

Большинство туннелей нужны сцинкам лишь для того, что бы незаметно и быстро выбраться с наступлением темноты к охотничьим угодьям, однако в некоторых из них ящерицы отдыхают днем, а одно из подземных помещений используется всем кланом как туалет (обычно оно находится ближе всего к поверхности). Исследователи не выяснили, есть ли у ящериц какие-нибудь любимые "комнаты", однако было замечено, что старики обычно находятся в центре убежища, а молодежь обитает ближе к периферии.

Анализируя результаты работы, Макалпин, Стоун и Дакетт пришли к выводу, что что взрослые ящерицы, видимо, уделяют много внимания жилищу потому, что это является для них своеобразной формой заботы о потомстве. И хотя строительство дома для всей семьи и его последующий ремонт устраивают представители многих групп животных (вспомнить хотя бы бобров или муравьев), однако ящерицам подобное поведение, в общем-то, не свойственно (как и вообще большинству рептилий). Интересно также и то, что группа, обитающая в замке, оказалась семейным кланом — как правило, пресмыкающиеся так не живут, их группы в большинстве представляют собой гаремы, состоящие из одного самца и нескольких самок. Любопытно также и то, что основе коллективного поведения роющих сцинков лежит супружеская верность (хоть и относительная, если говорить о самце-основателе), которую до этого не наблюдали не у одного представителя семейства Scincidae.Liopholis kintoreiLiopholis kintorei

Не исключено, что Liopholis kintorei в данный момент находятся на пути, ведущим к образованию в их группах эусоциальности (о том, что это такое, читайте в статье "Секреты эусоциальности насекомых"). Уже есть некоторые признаки данной общественной формф жизни — проживание в одном убежищи нескольких поколений особей, большинство из которых являются потомками одной самки, общественные работы по строительству и расширению гнезда, и, видимо, способность делиться пищей.

Правда, в отличие от настоящих эусоциальных животных, таких как пчелы или голые землекопы, все самцы и самки группы роющих сцинков могут размножаться самостоятельно. Однако данные, полученные при анализе ДНК, говорят о том, что наибольшее количество потомков производит все же самка-основательница. Тем не менее, неизвестно, может ли она каким-то образом (с помощью особых веществ-феромонов, например, или проявляя агрессию) подавлять способность своих сыновей и дочерей к размножению.

Liopholis kintoreiLiopholis kintoreiВ то же время известно, что у некоторых примитивных эусоциальных ос (например, у представителей семейства Polistinae) или пчел галиктов (Halictidae) дочери основательницы колонии еще могут самостоятельно размножаться, хотя царица старается всячески помешать им это делать. Кроме того, у некоторых ос и муравьев в колонию могут объединяться потомки нескольких самок-основательниц, которые мирно существуют друг с другом по крайней мере, на начальном этапе развития колонии (такие семьи называются полигинными, они часто бывают у хорошо знакомого нам рыжего лесного муравья Formica rufa). Это очень похоже на ситуацию, возникающую у Liopholis kintorei, при которой потомство от "чужих" самок (временных любовниц самца-основателя) остается жить в подземном замке его клана.

Для того, что бы детальнее изучить природу взаимоотношений ящериц внутри группы, ученые планируют серию новых экспериментов. Также они хотят выяснить, каким образом колония роющих сцинков управляется, в частности, могут ли трудолюбивые члены клана как-то воздействовать на лентяев, не желающих заниматься ремонтом и строительством. А также понять, учат ли старшие ящерицы своих потомков нелегкому ремеслу архитектора, или эти знания являются инстинктивными.


Источник: Pravda.ru


Прочитано 7132 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Утконосые динозавры пережевывали пищу лучше коров

06-10-2012 Просмотров:8039 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Утконосые динозавры пережевывали пищу лучше коров

Гадрозавры из всех когда-либо существовавших животных были лучше всего приспособлены к измельчению растительной пищи. Зубы гадрозавраАмериканские палеонтологи из Университета Флориды установили, что зубы утконосых динозавров (гадрозавров) были лучше приспособлены к перетиранию...

Мухоморы пожертвовали самостоятельностью в пользу жизни с деревьями

19-07-2012 Просмотров:5600 Новости Микологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Мухоморы пожертвовали самостоятельностью в пользу жизни с деревьями

Мухоморы произошли от грибов, которые сами получали для себя всё необходимое. Чтобы научиться формировать микоризу, им пришлось отказаться от ферментов, расщепляющих сложные органические вещества, и в результате потерять самостоятельность. Когда мы...

В нашем кишечники нашли родственницу цианобактерий

04-10-2013 Просмотров:3514 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В нашем кишечники нашли родственницу цианобактерий

В человеческом кишечнике обитает множество бактерий, так что, казалось бы, можно не удивляться, когда учёные обнаруживают в тамошней микрофлоре очередной новый вид. Однако Melainabacteria, описанная исследователями из Корнеллского университета и Калифорнийского университета в...

Кого клевали динозавры?

06-12-2013 Просмотров:3597 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Кого клевали динозавры?

С точки зрения классической науки, легкие и прочные кератиновые клювы появились у птиц, заменив тяжелые и громоздкие зубы в ходе адаптации к полету. Но зачем были нужны клювы многотонным растительноядным...

Белки-шапероны ускоряют эволюцию

15-12-2013 Просмотров:3967 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Белки-шапероны ускоряют эволюцию

В обычном представлении эволюция — это накопление случайных генетических мутаций, которые, комбинируясь друг с другом, изменяют какие-то черты вида. Эти изменения могут быть как благоприятными, так и не очень, и...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.