Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Антоненко Андрей

Антоненко Андрей

Антоненко Андрей

Когнитивные биологи из Лундского университета (Швеция), под руководством Матиаса Освата (Mathias Osvath) выяснили, что во́роны тоже умеют составлять планы на будущее — подобно людям и человекообразным обезьянам. Причем по уровню хладнокровия при этом они даже опережают последних. Статью об этом, опубликованную в журнале Science, коротко пересказывает сайт этого журнала.

210717В начале эксперимента Осват и его магистрант Кэн Кабадайи (Can Kabadayi) научили пятерых воронов открывать ящики с едой с помощью удлиненного камня. Также они научили птиц «продавать» эти инструменты за жетоны — пластиковые крышки от бутылок — за которые птицы получали еще больше еды в открывавшемся «премиальном» ящике.

Затем ученые изменили правила игры. Теперь «премиальный» ящик не находился постоянно на глазах у птиц — его убирали на разные периоды времени, продолжительностью до 17 часов. Тем не менее, ¾ воронов продолжали обменивать полезный инструмент на жетон, планируя «сорвать банк», когда «премиальный» ящик снова появится.

Наконец, на третьем этапе эксперимента все тот же «премиальный» ящик открывался за жетон не сразу, а только через 15 секунд. Во́ронов это, однако, ничуть не смутило: они спокойно ждали получения награды, на которую рассчитывали.

«Они справляются не хуже, а то и лучше, чем человекообразные обезьяны, — прокомментировал Осват. — Когда время ожидания небольшое, они [во́роны] контролируют себя гораздо лучше».

Когнитивный биолог из Лондонского университета Натан Эмери (Nathan J. Emery), комментируя работу коллег, сказал, что «это самое убедительное подтверждение перспективного планирования у животных, не относящихся к приматам».

В последние годы у птиц находят все больше неожиданных талантов — например, оказалось, что они умеют запоминать лица. Отчасти это, по-видимому, связано с особой «конструкцией» мозга некоторых пернатых, благодаря которой они обгоняют большинство млекопитающих по количеству нейронов в передней части мозга.

 


Источник: Научная Россия


Канадские палеонтологи описали нового динозавра, жившего в конце мелового периода на современной территории этого государства. Животное размером с человека принадлежит к самому интеллектуальному среди древних ящеров семейству Troodontidae.

Albertavenator curriei. Реконструкция: Oliver DemuthAlbertavenator curriei. Реконструкция: Oliver DemuthКости этих существ чрезвычайно редки, а зубы, которые встречаются чаще, практически непригодны для различения видов и даже родов. Поэтому мы, скорее всего, сильно недооцениваем разнообразие динозавров, существовавшее перед их стремительным вымиранием на границе мелового и палеогенового периодов.

Палеонтолог Королевского музея Онтарио Дэвид Эванс (David C. Evans) назвал нового динозавра Albertavenator curriei. Родовое имя в переводе означает "охотник из Альберты", а видовое прославляет знаменитого канадского ученого Филипа Карри (Philip J Currie), чье имя, кстати, носит местный музей динозавров.

В распоряжении палеонтологов оказались фрагменты фронтальной кости черепа нового ящера. Судя по ним, Albertavenator жил на пять миллионов лет позже своего более известного родственника троодона (Troodon), и был примерно такой же величины – ростом со взрослого современного человека. При этом строение альбертавенатора было достаточно своеобразным – череп животного оказался более мощным, прочным и коротким, чем у троодона.

"Хрупкие кости этих маленьких пернатых динозавров очень редки. Нам повезло, что у нас есть критически важная часть черепа, которая позволила нам выделить Albertavenator в качестве нового вида, – рассказал доктор Эванс. – Надеемся, что со временем удастся найти более полный скелет, поскольку он расскажет нам гораздо больше об этом удивительном животном".

Изучение динозавровых фаун по фрагментарным окаменелостям является большой проблемой для ученых. В основном от древних ящеров остаются сотни похожих друг на друга изолированных зубов, и очень немногочисленные, да вдобавок еще и разрушенные кости. Так, зубы из челюсти, которая, судя по всему, тоже может принадлежать  Albertavenator, очень похожи на зубы Troodon, что делает их непригодными для различения этих двух видов. Это мелкие зазубренные зубы, характерные для всеядных животных, употребляющих в пищу как мясо, так и растительность.

"Мы смогли отличить Albertavenator от Troodon только благодаря подробнейшим анатомическим и статистическим сопоставлениям костей черепа", – признался соавтор работы и ученик Эванса по университету Торонто Томас Каллен (Thomas Cullen).

Напомним, что троодонтиды, к которым относится и альбертавенатор, приходятся довольно близкой родней велоцирапторам и считаются признанными интеллектуалами мелового периода. Именно троодонов американский палеонтолог Дейл Расселл (Dale Russell) избрал исходной формой для своего динозавроида – гипотетического разумного динозавра, который мог бы появиться в ходе эволюции, если бы не глобальное мел-палеогеновое вымирание.


Источник: PaleoNews


Палеонтологи в очередной раз пришли к выводу, что тираннозавр вряд ли мог догнать Усейна Болта или любого другого быстрого бегуна и съесть их, раскрыв необычную связь между размерами и скоростью движения животных, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution.

190717 1498692310"Открытый нами закон универсален и работает для всех животных, начиная с клеща и заканчивая синими китами. Мы проверили его в деле, вычислив скорость движения вымерших животных, чья манера движения уже была изучена при помощи сложных биомеханических симуляций", — рассказывает Мириам Хирт (Miriam Hirt) из университета Йены (Германия). 

За последние несколько десятилетий ученые узнали многое об образе жизни и повадках "иконы" мезозойской эры — тираннозавра (Tyrannosaurus rex). Так, изучение черепа этого ящера подсказало палеонтологам, что они обладали прекрасным нюхом, и его челюсти могли легко дробить самые толстые кости. Пока не понятно, были ли эти ящеры "чистыми" хищниками или же в их диету могла входить не только свежая дичь, но и падаль.

Однозначный ответ на этот вопрос может дать скорость движения "королей" мезозоя – если тираннозавры бегали достаточно быстро, то тогда они должны были быть хищниками, а если они передвигались медленно, то они, скорее всего, были падальщиками или "санитарами" доисторического леса, добивавшими больных и старых животных.

Хирт и ее коллеги приблизили нас к ответу на этот вопрос, раскрыв необычную зависимость между скоростью движения животных и их размерами.

Как рассказывают палеонтологи, ученые достаточно давно считали, что максимальная скорость бега, плавания или полета животного или птицы должна расти с увеличением массы их мускулов и их способности запасать в себе энергию. Тем не менее, современные гепарды, самые быстрые млекопитающие, рыбы-мечи, и вымершие велоцирапторы, быстрейшие динозавры, обладают или же обладали достаточно средними размерами. 

Пытаясь понять, почему это так, немецкие натуралисты создали компьютерную модель бегущего четвероного или двуногого существа, которая учитывала не только запасы имеющейся у него энергии, но и физические законы, влияющие на движение тела в пространстве, в том числе и силу инерции.

Оказалось, что существует некий предел массы, после достижения которого максимальная скорость бега или полета не растет, а падает из-за растущей инерции. Иными словами, инерция тела "тормозит" крупных животных при разгоне и заставляет их сжигать лишнюю энергию на ее преодоление, в результате чего максимальная скорость их движения будет заметно ниже, чем у существ средних размеров.

Руководствуясь этими идеями, ученые просчитали скорости движения некоторых вымерших существ, о диете и экологической нише которых палеонтологи давно спорят. В их число попало несколько хищных динозавров, таких как велоцирапторы и тираннозавры, их предположительные травоядные жертвы, и предположительно плотоядная гигантская "птица ужаса" Patagornis, жившая в Южной Америке 15-20 миллионов лет назад.

Как оказалось, тираннозавры были достаточно неторопливыми существами – они бегали с максимальной скоростью в 28 километров в час, что заметно меньше рекорда в 44,7 километра час, поставленного Усейном Болтом в 2009 году. Велоцирапторы и патагорнисы, существа средних размеров, бегали заметно быстрее – 38 и 50 километров в час.

Что интересно, высокие скорости движения, скорее всего, не были нужны тираннозаврам для добывания пищи – все их потенциальные жертвы, начиная с трицератопсов и заканчивая апатозаврами, бегали медленнее. Для относительно небольших цератопсид этот показатель составлял 26 километров в час, а для крупных апатозавров – всего 12 километров в час. Соответственно, пока ученые не могут говорить о том, что "короли мезозоя" были падальщиками, так как скорости их движения вполне хватало для того, чтобы охотиться на крупную добычу.


Источник: РИА Новости


 

Самыми долгоживущими существами на Земле являются глубоководные сидячие черви со дна Карибского моря, некоторые из которых прожили более 300 лет, говорится в статье, опубликованной в журнале Science of Nature.

Escarpia laminataEscarpia laminata"Многие особи Escarpia laminata доживают до 250 лет и переходят через границу, которую ни один другой вид живых существ никогда не переходил. Учитывая погрешности в измерении возраста для самых длинных особей этого вида, вполне возможно, что некоторые из них живут еще дольше", — рассказывает Аланна Дуркин (Alanna Durkin) из университета Темпл в Филадельфии (США).

Земными долгожителями традиционно считаются крупные и неторопливые обитатели морей и суши — гренландские киты, некоторые особи которых прожили более 200 лет, и галапагосские черепахи, доживающие в некоторых случаях до 250-летнего юбилея. Кроме того, известна одиночная особь арктического двустворчатого моллюска Arctica islandica, чей возраст, по текущим оценкам, превышает 500 лет.

Ученые достаточно давно изучают этих животных, пытаясь понять, что именно заставило их прожить так долго, страдают ли они от рака и прочих болезней. Секреты их биологии, как надеются, можно использовать для того, чтобы продлить жизнь человеку.

Дуркин и ее коллеги открыли еще более долгоживущий вид морских животных, изучая флору и фауну дна глубоководных участков Карибского моря. Этот вид лучше подходит для экспериментов и изучения, чем редкие черепахи и гигантские китообразные.

Внимание ученых привлекли колонии сидячих червей вида Escarpia laminata — достаточно крупных беспозвоночных, прикрепляющихся ко дну моря и живущих на одном месте всю жизнь. Эти черви живут около гидротермальных источников и "черных курильщиков" на дне моря и питаются планктоном и останками других организмов, которые вылавливают из воды.

Необычно большая длина трубок этих червей, достигавшая в некоторых случаях 50-60 сантиметров, заставила ученых проверить, как быстро растет "броня" этих беспозвоночных. Наблюдая за червями на протяжении года, биологи с удивлением обнаружили, что трубки Escarpia laminata растут очень медленно, около полумиллиметра в год, а возраст самых длинных особей превышает 300 лет.

Секретом их долголетия является отчасти то, что эти черви почти не умирают — уровень смертности в их колониях не превышает 0,6% даже для самых пожилых особей, что примерно в 15 раз ниже значений, предсказанных теорией. Почему так происходит, ученые пока не знают, однако предполагают, что это связано с низкой температурой вод, в которых живут Escarpia laminata и другие глубоководные черви.


Источник: РИА Новости


 

Биологи из США открыли крайне необычных морских пауков, перекачивающих кровь при помощи желудка, что делает их первым примером существ, путь к сердцу которых действительно лежит через желудок, говорится в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

120717 1498269234"В отличие от нас, с нашей "централизованной" и обособленной системой пищеварения, кишечник пауков состоит из множества ветвей, многие из которых доходят до самых кончиков их ног. Фактически, можно сказать, что кишечник этих членистоногих заполняет все их тело и присутствует везде, подобно нашей кровеносной системе", —  рассказывает Артур Вудс (Arthur Woods) из университета Монтаны в Миссуле (США).

По словам Вудса, он совершил это открытие фактически случайно, изучая антарктических пауков, живущих на мелководьях в окрестностях американской полярной базы Мак-Мердо, куда он отправился в экспедицию несколько лет назад.

Изначально его интересовала не кровеносная система этих членистоногих, а то, как им удалось достичь столь крупных размеров, обитая в холодных водах Антарктики, относительно бедных кислородом и потенциальными источниками пищи.

Почти все эти пауки прозрачны, что заметно упрощает наблюдения за работой их организма и поиски возможных причин того, почему они заметно крупнее, чем их родичи с юга. Во время этих наблюдений Вудс заметил, что сердце этих обитателей дна Антарктики билось необычно слабо, заметно реже, чем на то указывала скорость движения крови через их организм.

При этом ученый обратил внимание на то, что кишечник пауков постоянно сжимался и расширялся даже в том случае, если он не переваривал пищу. Это натолкнуло его на мысль, что главным "насосом" кровеносной системы морских пауков может быть их кишечник, а не сердце, отвечающее лишь за круговорот крови в центральной части тела членистоногого.

Он проверил эту идею, поймав несколько пауков и парализовав их мускулы в кишечнике и в ногах химическим путем. Этот эксперимент показал, что движение стенок кишечника и порождаемые ими потоки крови и воды являются главными переносчиками кислорода и нутриентов в периферийных органах и частях тела пауков, и что сердце играет в этом процессе минимальную роль.

Сейчас Вудс и его коллеги пытаются понять, как произошла подобная замена и как пауки "научились" использовать свою пищеварительную систему для прокачки крови через организм. Как надеются ученые, открытие окаменелых останков предков этих пауков поможет нам найти ответ на эту эволюционную загадку.


Источник: РИА Новости


 

Помидоры и некоторые другие растения выработали оригинальную тактику борьбы с гусеницами – их листья содержат столько "несъедобных" молекул и частиц, что насекомые становятся каннибалами и начинают поедать своих сородичей, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution.

110717 1498263408"Мы открыли механизм защиты растений от вредителей, о котором никто раньше не думал. Гусеницы не только превращаются в хищников, что является победой для растения, но и получают огромное количество энергии, поедая друг друга. Каннибалам нет нужды переключаться назад на растения, так как им хватает ресурсов, которые они получают, поедая сородичей", — рассказывает Джон Оррок (John Orrock) из университета Висконсина в Мэдисоне (США).

"Война" между растениями и травоядными животными, как рассказывают ученые, является одним из самых продолжительных конфликтов в истории Земли, который идет уже свыше 350 миллионов лет. За это время растения выработали бесчисленное множество токсинов и научились "засеивать" свои клетки несъедобными частицами кремния для того, чтобы защитить себя от посягательств животных, а последние – выработали ферменты, нейтрализующие эти яды и обезвреживающие наночастицы.

Как рассказывает Оррок, он открыл относительно новое "супероружие" растений в этой вечной гонке вооружений с вредителями, размышляя о том, что будут делать насекомые и другие травоядные существа, если их единственным средством пропитания будут листья томатов, отличающиеся, как знают все садоводы, отвратительным вкусом. Когда на помидоры "нападают" вредители, листья становится еще более невкусными, так как растения начинают вырабатывать особые химические сигналы, переводящие их самих и соседние кусты на "осадное положение".

Ученые проверили, что произойдет, если кусты помидор опрыскать этими сигналами перед тем, как ими начнут питаться личинки помидорных совок – гусеницы, способные поедать практически любые культурные растения. Опрыскав каждое растение разным количеством "сигнала опасности", Оррок и его коллеги высаживали на них по восемь гусениц и следили за их дальнейшими действиями.

Как показали эти опыты, все насекомые изначально пытались питаться листьями томатов, однако почти все гусеницы очень быстро переходили на "мясную" диету и начинали поедать своих товарок, если концентрация "сигнала опасности" была очень высокой.

Подобная стратегия поведения устраивала и вредителей, и растения – последние избавлялись от нахлебников и уменьшали их общую численность, а первые переходили с низкокалорийного и ядовитого корма на более "качественный" источник калорий. Это проявлялось в том, что гусеницы - "каннибалы" росли гораздо быстрее, чем их сородичи, которые питались листьями помидоров в одиночестве и не могли перейти на "мясную" диету.

По мнению ученых, дополнительным "бонусом" от подобной стратегии борьбы с вредителями для растений является то, что поедая друг друга, гусеницы могут способствовать разносу опасных для них вирусов и бактерий. Это будет дополнительно сокращать их популяцию и защищать растения от съедения.

Наличие подобных "плюсов" от каннибализма для растений, как считает Оррок, говорит о том, что они могут целенаправленно эволюционировать в сторону выработки химических сигналов, которые "перепрограммируют" травоядных насекомых и заставляют их становиться каннибалами. Наличие подобных систем следует учитывать и при изучении эволюции насекомых и растений, и при выработке методов защиты урожая от вредителей.


Источник: РИА Новости


 

Рост, или, как говорят антропологи, длина тела, — важный характерный признак внешности разных народов. Мы привыкли к тому, что китайцы обычно невысокие, а скандинавы, наоборот, выше россиян на несколько сантиметров. Конечно, встречаются исключения из правил, однако общее распределение по ростовой шкале с учетом среднего роста разных национальностей вряд ли кого-то удивит. В 2016 году был опубликован общий рейтинг средних показателей длины тела людей в различных странах и оказалось, что мужчины-россияне находятся в этом списке на 42-м месте, а женщины — на 23-м.

Средний рост людей разных эпохСредний рост людей разных эпохСовсем недавно появилось сообщение об обнаружении китайскими археологами захоронений в ходе раскопок недалеко от города Цзинань.

Did giants roam the earth? Archeologists in east #China find 5,000 year old, 6.2 ft tall giant human skeletons https://t.co/JU05zh3mvN pic.twitter.com/rAA9JNrzJt

— People's Daily,China (@PDChina) 4 июля 2017 г.

По сравнению с современными китайцами, их предки кажутся гигантами: найдено несколько скелетов людей, чей рост при жизни превышал 180 сантиметров, а один скелет принадлежал человеку ростом более 190 сантиметров!

Люди эти жили пять тысяч лет назад на территории современной провинции Шаньдун. Вряд ли они имели преимущества в доступности пищи по сравнению с современными китайцами, хотя, как отмечают археологи, их предки жили в относительном комфорте, имели отдельные спальни, кухни, а рядом со скелетами были обнаружены изделия из нефрита и разноцветная керамика.
Получается, что после периода роста последовала длительная децелерация (процесс, обратный акселерации), приведшая к снижению показателей длины тела современных китайцев. С чем же связаны эти волны?

Изменение длины тела людей в разных странах за последние 200 летИзменение длины тела людей в разных странах за последние 200 летПоясняет Мария Добровольская, доктор исторических наук, ведущий научный сотрудник Института археологии РАН, защитившая докторскую диссертацию на тему "Феномен питания в эволюции и истории человека": "Среди антропологов вопрос о происхождении волн акселерации и ретардации (замедленное развитие) остается открытым. Ясно, что на это влияют сугубо социальные процессы, но также понятно, что одним лишь характером питания это не объясняется. Правда, есть абсолютно понятные феномены: одно военное недоедающее поколение приводит к снижению длины тела у всей нации. Почему китайцы сейчас так миниатюрны? Можно объяснить это тем, что на протяжении многих поколений у них был доступ только к растительной пище. Однако существуют и примеры того, когда рост нации снижается по каким-то другим причинам. Например, сейчас в России дети уже не перерастают своих родителей по сравнению с поколением 80-х и 90-х".

Сравнение роста алтайского афанасьевца и современного мужчиныСравнение роста алтайского афанасьевца и современного мужчиныДействительно, согласно показателям кривых роста по разным странам, длина тела российских граждан увеличивалась вплоть до 2000-х годов, однако сейчас кривые пошли вниз. Последние 150 лет мы росли вместе со всей Европой, Азией и Северной Америкой. Самых больших успехов в здесь достигли мужчины из Ирана и женщины из Южной Кореи: в среднем их рост увеличился примерно на 16 и 20 сантиметров, соответственно. Однако абсолютными рекордсменами в росте на сегодняшний день являются мужчины голландцы — длина их тела составляет в среднем 182,5 сантиметра. То есть за последние 150 лет они выросли на 20 сантиметров и стали самыми высокими людьми на Земле.

Правда, рекорд этот довольно сомнителен, если смотреть на вещи шире, исследовать не последние 150-200 лет, а тысячелетия. 

"Если взять, например, алтайских афанасьевцев (южносибирская археологическая культура бронзового века, III-II тысячелетие до н.э.), — говорит антрополог, доктор исторических наук, ведущий научный сотрудник Института археологии РАН Мария Медникова, — то их средний рост был чуть ли не 189 сантиметров. Они были самыми высокорослыми среди своих современников. Если допустить, что какая-то часть афанасьевцев распространилась на восток, то вполне понятно, почему там находят скелеты высоких китайцев.

Если перенестись в еще более ранние времена, 25-30 тысяч лет назад, мы увидим высоких кроманьонцев на просторах сегодняшней Европы. А вот примерить доспехи низкорослых средневековых рыцарей современный человек не сможет. То есть во все времена существовали волны изменения длины тела. Думаю, причины снижения и увеличения роста можно объяснить на 50% генетическими факторами, а оставшиеся 50% — социальными. Поэтому ауксологи (ауксология — наука об изучении роста и развития человека) и называют длину тела зеркалом происходящих в обществе процессов".
 

Источник: РИА Новости


 

Окраины и засушливые регионы Сахары могут в ближайшие сто лет позеленеть и превратиться в саванну в результате резкого повышения уровня осадков, связанного с глобальным потеплением, заявляют климатологи в статье, опубликованной в журнале Earth System Dynamics.

СахараСахара"Глобальное потепление может вызывать действительно радикальные перестройки климата. В большинстве регионов мира оно вызывает засухи и снижает урожайность сельхозкультур, но в сухом Сахеле, на окраине Сахары, оно, наоборот, улучшит ситуацию с доступом к воде и сделает его пригодным для животноводства и сельского хозяйства", —  рассказал Якоб Шеве (Jacob Schewe) из Института климатологических исследований в Потсдаме (Германия).

Пустыня Сахара не всегда была покрыта песками. В относительно недавнем прошлом — 10 тысяч лет и примерно 30-50 тысяч лет назад — она представляла собой гигантскую зеленую равнину, покрытую травянистыми растениями и кустарниками. Зеленая Сахара, как считают сегодня антропологи, помогла нашим предкам покинуть Африку и распространиться по всей Земле. 

За последние несколько миллионов лет, как рассказывает Шеве, Сахара несколько раз зеленела и превращалась опять в пустыню, меняя облик вместе с колебаниями климата Земли, порожденными как флуктуациями в уровне СО2 в атмосфере, так и различными геологическими процессами.

Сегодня климат меняется столь же быстро, как в те времена, когда Сахара превращалась в саванну или в пустыню, что заставило Шеве и его коллегу Андерса Леверманна (Anders Levermann) проверить, как будет выглядеть пустыня и ее южные окраины, так называемый Сахель, в ближайшие сто лет.

Для этого ученые создали 30 разных климатических моделей, учитывавших изменение круговорота течений в океане и ветров в атмосфере над Африкой при дальнейшем повышении среднегодовых температур.

Примерно треть моделей показывает, что Сахара будет получать на 40-300% больше осадков к 2100 году, причем повышение произойдет почти молниеносно, буквально за пять лет или меньше, после перехода климатической системы через определенный температурный порог. В результате территория Чада, Нигера, Мавритании, Мали и многих других пустынных стран Африки покроется саваннами или джунглями и будет получать столько же осадков, как страны тропической Африки.

Причиной изменений станет глобальное потепление, которое повлияет на характер движения муссонов у берегов Африки и сдвинет их в сторону Сахеля в частности и всей Сахары в целом. Кроме того, рост температуры спровоцирует более быстрое испарение вод Атлантики, что усилит муссоны и заставит их переносить больше влаги в сторону континента. Это, в свою очередь, повысит разницу в температурах между сушей и океаном и заставит ветра двигаться еще быстрее и переносить все больше воды на сушу.

Схожие сценарии развития событий сразу в нескольких моделях, как отмечают Шеве и Леверманн, говорят о том, что Сахара действительно может позеленеть уже в текущем столетии, если рост температур воздуха и вод Мирового океана не прекратится. Эти изменения, хотя и будут благоприятными, затронут жизнь свыше 100 миллионов людей, живущих в Сахеле и Сахаре, поэтому, как подчеркивают климатологи, власти стран этих регионов должны быть готовы к подобным резким переменам.

"Мы пока не знаем, какими точно будут последствия от этого события, это выходит далеко за пределы нашего исследования. С другой стороны, представьте себе зеленый Сахель и зеленую Сахару. Сам масштаб таких изменений поражает воображение, и этот регион Африки станет первой точкой на Земле, где подобные перемены произойдут совсем скоро", — заключает Леверманн.


Источник: РИА Новости


 

Палеонтологи нашли на острове Мадагаскар останки потенциально древнейшего гигантского крокодила Земли длиной в семь-десять метров и массой в тонну, который обитал на суше и мог соперничать по размеру зубов и силе укуса с тираннозаврами, говорится в статье, опубликованной в журнале PeerJ.

Razanandrongobe sakalavaeRazanandrongobe sakalavae"Как и многие другие гигантские крокодилы юрского периода, "Разана" могла вступить в схватку и победить многих хищных динозавров, в том числе и тех, которые находились на вершине пищевой пирамиды", — рассказывает Кристиано даль Сассо (Cristiano dal Sasso) из Музея естественной истории в Милане (Италия).

Первые динозавры, как сегодня считают палеонтологи, появились в конце Триасового периода, около 240 миллионов лет назад, после исчезновения всех крупных звероящеров, доминировавших на Земле в Пермском периоде. Главными конкурентами динозавров за корону самых успешных животных на Земле были крокодилы, достигавшие в те времена гигантских размеров и обитавших не только в водоемах, но и на суше. 

Крокодилы и динозавры являются близкими родственниками, чьи предки разделились, как сегодня полагают ученые, в середине Триасового периода. Как и когда это произошло, палеонтологи пока не знают, так как окаменелости этого времени достаточно редки. Долгое время ученые считали, что первые динозавры не были похожи на крокодилов, однако недавно палеонтологи нашли останки предположительного предка всех динозавров, похожего на крокодила.

Одним из последних представителей подобных крокодилов, способных соперничать с динозаврами, могли быть гигантские ящеры, которых даль Сассо и его коллеги называют "Разанами" (Razanandrongobe sakalavae).

Первые останки этих рептилий – несколько зубов и часть челюсти — были найдены итальянскими палеонтологами еще в 2006 году, однако их было недостаточно для определения того, к какому роду принадлежали крокодилы, какого были размера и где жили. 

Поиски ответа на эти вопросы потребовали почти десять лет дополнительных раскопок, и только несколько лет назад даль Сассо удалось найти новые останки Razanandrongobe sakalavae, в том числе и несколько фрагментов черепа этих удивительных существ.

Как оказалось, данный гигантский крокодил обладал внушительными размерами — его длина составляла около десяти метров, к тому же у него были необычные челюсти и зубы. К примеру, длина каждого зуба составляла примерно пять сантиметров, а по своей форме они больше напоминали зазубренные клыки тираннозавров и иных сухопутных динозавров, а не более простые зубы других крокодилов древности и современности. Кроме того, толщина "талии" этого ящера составляла примерно 1,6 метра, что делает его одним из самых больших крокодилов на протяжении всей истории Земли.

При этом, морда у этого существа была крупной, длиной почти до метра, но относительно короткой по сравнению с вытянутыми черепами и челюстями других крупных крокодилов мезозоя. Подобное устройство "лица" роднит Razanandrongobe sakalavae не с крокодилами, а с динозаврами, из-за чего ученым пришлось потратить достаточно много времени для доказательства того, что он является крокодилом, а не родичем тираннозавров или спинозавров.

Как считают ученые, все это указывает на то, что "Разана" жила на суше, а не в воде, и охотилась на тех же жертв, что и крупные хищные динозавры того времени, конкурируя с ними за звание "короля Мадагаскара". Открытие столь крупного сухопутного крокодила, существовавшего на Земле в конце юрского периода, показывает, что борьба между двумя группами ящеров за доминирование на планете продолжалась практически до самого конца эры динозавров, заключают авторы статьи.


Источник: РИА Новости


 

У кого геном больше? Как известно, одни существа имеют более сложное строение, чем другие, а раз все записано в ДНК, то и это тоже должно быть отражено в ее коде. Получается, человек с его развитой речью обязан быть сложнее маленького круглого червяка. Однако если сравнить нас с червяком по количеству генов, получится примерно то же самое: 20 тысяч генов Caenorhabditis elegans против 20-25 тысяч Homo sapiens.

Приблизительные размеры геномов разных организмов (в парах оснований)Приблизительные размеры геномов разных организмов (в парах оснований)Еще более обидными для "венца земных созданий" и "царя природы" являются сравнения с рисом и кукурузой  — 50 тысяч генов по отношению к человеческим 25.

Впрочем, может, мы не то считаем? Гены — это "коробочки", в которые упакованы нуклеотиды — "буквы" генома. Может, посчитать их? У человека 3,2 миллиарда пар нуклеотидов. А вот японский вороний глаз (Paris japonica) — красивое растение с белыми цветами — имеет в своем геноме 150 миллиардов пар оснований. Получается, что человек должен быть устроен в 50 раз проще какого-то цветка.

Растение Paris japonica Растение Paris japonica А двоякодышащая рыба протоптер (двоякодышащая — обладающая как жаберным, так и легочным дыханием), получается, в 40 раз сложнее, чем человек. Может, все рыбы почему-то сложнее, чем люди? Нет. Ядовитая рыба фугу, из которой японцы готовят деликатес, имеет геном в восемь раз меньше, чем у человека, и в 330 раз меньше, чем у двоякодышащей рыбы протоптер.

Остается посчитать хромосомы — но это еще сильнее запутывает картину. Как может человек по количеству хромосом быть равным ясеню, а шимпанзе — таракану?

С этими парадоксами эволюционные биологи и генетики столкнулись давным-давно. Они были вынуждены признать, что размер генома, в чем бы мы его ни пытались посчитать, поразительно не связан со сложностью устройства организмов. Этот парадокс назвали "загадкой значений С", где С — это количество ДНК в клетке (C-value paradoх, точный перевод — "парадокс величины генома"). И все-таки какие-то корреляции между видами и царствами существуют.

Ясно, например, что эукариоты (живые организмы, клетки которых содержат ядро) имеют в среднем геномы больше, чем прокариоты (живые организмы, клетки которых не содержат ядро). Позвоночные животные  имеют в среднем геномы больше, чем беспозвоночные.  Однако тут есть исключения, которые никто пока не смог объяснить.

Количество хромосом у разных видов животных и растенийКоличество хромосом у разных видов животных и растенийБыли предположения, что размер генома связан с продолжительностью жизненного цикла организма. Некоторые ученые утверждали на примере растений, что многолетние виды имеют более крупные геномы, чем однолетние, причем обычно с разницей в несколько раз. А самые маленькие геномы принадлежат растениям-эфемерам, которые проходят полный цикл от рождения до смерти в течение нескольких недель. Этот вопрос сейчас активно обсуждается в научных кругах.

Поясняет ведущий научный сотрудник Института общей генетики им. Н. И. Вавилова Российской академии наук, профессор Техасского агромеханического университета и Гёттингенского университета Константин Крутовский: "Размер генома не связан с продолжительностью жизненного цикла организма! Например, есть виды внутри одного рода, которые имеют одинаковый размер генома, но могут различаться по продолжительности жизни в десятки, если не сотни раз. В целом есть связь размера генома с эволюционной продвинутостью и сложностью организации, но со множеством исключений. В основном размер генома связан с плоидностью (копийностью) генома (причем полиплоиды встречаются и у растений, и у животных) и количеством высокоповторяющейся ДНК (простые и сложные повторы, транспозоны и другие мобильные элементы)".

Есть также ученые, которые придерживаются другой точки зрения на этот вопрос.

Комментирует Андрей Синюшин, кандидат биологических наук, доцент кафедры генетики биологического факультета МГУ имени М. В. Ломоносова:

"Есть впечатление, что размер генома хотя и влияет на некоторые показатели организма, не решает ничего однозначно. Иначе "парадокс величины генома" и не был бы парадоксом. Рост и развитие организма связаны с делением клеток. Каждому делению клетки предшествует удвоение ДНК — копирование всех ее "букв" — нуклеотидов. Поэтому логика проста: чем больше у клетки ДНК (независимо от ее содержания), тем медленнее будет делиться такая клетка и происходить рост организма, состоящего из таких клеток.

Однозначно сказать, что растения с большим геномом будут многолетними, а с маленьким — однолетними, нельзя. Есть ощущение, что в ходе эволюции разные группы растений решили эту проблему по-разному. Кому-то оказалось проще, имея большой геном, пойти у него на поводу и медленно расти, достигая способности размножаться лишь через много лет. Однако другие растения с большим количеством ДНК, кажется, предпочли сформировать небольшой по размерам организм и поскорее перейти к размножению, чтобы уложиться в один сезон. Например, у огромного и разнообразного семейства бобовых древесные виды имеют сравнительно небольшие геномы. Самое большое количество ДНК среди известных нам бобовых имеют однолетние (например, горох и бобы) и многолетние (типа мышиного горошка) травы. Кстати, медленно растущее многолетнее корневище (или клубень, луковица) и небольшая цветущая надземная часть, которая отмирает осенью, — пожалуй, наиболее экономное решение. Таковы растения с самыми крупными геномами — вороний глаз (парис) японский, рябчик и другие".

 

Источник: РИА Новости


 

 

Страница 1 из 298

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

У страшной белой акулы был относительно скромный предок

16-11-2012 Просмотров:8040 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

У страшной белой акулы был относительно скромный предок

Больше века длится спор о предках белой акулы. Одни говорят, что крупнейшая хищная рыба современности ведёт род от древних гигантов. Другие полагают, что это мако . Судя по результатам нового...

Северный Ледовитый океан стал более пресным

29-03-2011 Просмотров:6353 Новости Окенологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Северный Ледовитый океан стал более пресным

В Арктике на 20% увеличилась доля распресненной воды. Похоже, что пресная вода начала сильнее поступать из всех источников — и из рек, и из ледников, и из осадков. Северный Ледовитый океан...

Эмбрионы возрастом 600 млн лет обнаружены в Китае

26-09-2014 Просмотров:3657 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Эмбрионы возрастом 600 млн лет обнаружены в Китае

Палеонтологи нашли в Китае окаменелости, которые являются древнейшими эмбрионами многоклеточных существ. Ученые разглядели у них зачатки органов бесполого размножения. Эмбрион MegasphaeraОписание находки, сделанной китайскими палеонтологами из Нанкинского института геологии и палеонтологии, опубликовано в...

Палеобиолог вычислил самое древнее ядовитое существо

05-06-2010 Просмотров:8408 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеобиолог вычислил самое древнее ядовитое существо

О том, что конодонты (conodonts), миниатюрные морские существа, появившиеся на Земле около 500 миллионов лет назад, могут быть первыми ядовитыми животными планеты, впервые задумался профессор Хуберт Шанявский (Hubert Szaniawski) из...

ДНК рассказала о возвращении человека в Африку

04-02-2014 Просмотров:4465 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

ДНК рассказала о возвращении человека в Африку

Одним из важнейших событий человеческой истории стал исход из Африки, произошедший около 65 тыс. лет назад. Очевидно, что имела место обратная миграция из Азии в Африку, но считалось, что «возвращенцы»...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.