Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Птицы могли научиться летать дважды, заявляют палеонтологи

Вторник, 13 Ноябрь 2018 17:45

Птицы могли научиться летать дважды, заявляют палеонтологи

Автор 

Ученые нашли на территории штата Юта останки древней "чудо-птицы", указавшие на то, что предки современных и вымерших пернатых могли научиться летать как минимум дважды. Их выводы были представлены в журнале PeerJ.

Древние птицы-мирарки, научившиеся летать отдельно от предков современных птиц.Древние птицы-мирарки, научившиеся летать отдельно от предков современных птиц."Мы знаем, что птицы, существовавшие в начале мелового периода, умели летать, но делали это не так хорошо, как современные пернатые. Наша находка показывает, что так называемые энанциорнисы, далекие "кузены" предков современных птиц, умели исполнять часть этих "продвинутых" маневров", — рассказывает Джесси Аттерхолт (Jessie Atterholt) из университета Калифорнии в Беркли (США).

Загадки мезозоя

Сегодня среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями. Часть ученых придерживается классической теории о том, что перья позволили птицам освоить новую экологическую нишу – воздушное пространство – недоступное для динозавров. Другие палеонтологи считают, что перья появились не ради полетов, а для обогрева тела или привлечения внимания самок.

Еще больше разногласий вызывает сам вопрос того, когда птицы научились летать. Многие палеонтологи считают, что это произошло достаточно рано, в конце юрского или в начале мелового периода, а другие указывают на то, что кости и мышцы протоптиц были слишком слабы для того, чтобы те могли не только планировать с ветки на ветки, но и взлетать в воздух в произвольной ситуации.

Относительно недавно палеонтологам удалось приблизиться к решению этой загадки, открыв на территории Испании несколько хорошо сохранившихся отпечатков тела и окаменевших останков археоптериксов. Их анализ показал, что мускулы первых протоптиц крепились к их костям примерно таким же образом, что и у современных птиц, что стало первым свидетельством того, что эти существа могли летать.

Аттерхолт и ее коллеги случайно выяснили, что история их эволюции была гораздо сложнее, чем сейчас принято считать, изучая окаменелости, найденные одним из авторов статьи, профессором Говардом Хатчинсоном (Howard Hutchinson), во время одной из многочисленных раскопок, которые он вел на территории штата Юта в начале 1990 годов.

Тогда Хатчинсон изучал флору и фауну позднего мелового периода – эпохи, непосредственно предшествовавшей вымиранию динозавров и большинства древних птиц, в том числе и энанциорнисов. Собирая различные окаменелости, он пытался понять, как выглядели первобытные леса в ту эпоху. 

Во время этих раскопок он натолкнулся на великолепно сохранившийся скелет древней птицы, жившей на территории будущего штата Юта примерно 73 миллиона лет назад. Не будучи специалистом в палеонтологии птиц, он передал его в руки коллег, занимавшихся их изучением. Они, по словам Хатчинсона, были сильно заняты и не обратили на останки особого внимания, почти сразу отправив их в запасники палеонтологического музея университета в Беркли.

Чудо в перьях

Через два десятка лет эти останки попались на глаза Аттерхолт, изучавшей в то время историю эволюции птиц. Необычная анатомия этого существа заставила ее проверить, насколько хорошо оно могло летать, сравнив его с современными птицами и другими энанциорнисами.

Оказалось, что оно было совсем не похожим на других энанциорнисов, обладавших относительно примитивными костями крыльев, перьями и "летательной" мускулатурой. В целом, они были больше похожи на современных птиц, чем на своих древних родичей, в том числе и в их способностях к полету.

К примеру, они обладали более широким килем и мощными грудными мускулами, которые крепились к этой части скелета. На костях их "рук" присутствовали особые бороздки, помогавшие маховым перьям прочнее соединяться с телом древней птицы и сохранять жесткость при высоких нагрузках во время полета.

Появление обеих этих черт, как сегодня считают ученые, было одной из определяющих вех в эволюции предков современных птиц, так как без подобных приспособлений они могли лишь совершать небольшие перелеты с ветку на ветку и совершать относительно неуклюжие маневры в воздухе.

Соответственно, толстая килевая кость находки Хатчинсона, получившей вполне официальное имя "чудо-птица", Mirarce eatoni, и ее кости рук говорят о том, что птицы научились "правильно" летать как минимум два раза за все время своего существования на Земле.

Это, как отмечает Аттерхолт, ставит перед учеными новую загадку – если некоторые энанциорнисы умели хорошо летать, почему тогда они полностью вымерли, а предки птиц пережили падение метеорита?

По ее мнению, это может быть связано с тем, что Mirarce eatoni и ее родичи жили в лесах, тогда как предки современных пернатых могли быть или водоплавающими птицами, или населять какие-то другие среды, менее затронутые падением метеорита на полуостров Юкатан. Дальнейшее изучение "чудо-птицы", как надеются ученые, прояснит этот вопрос.


Источник: РИА Новости


 

Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Меловой, мел (145,5 - 65,5 млн лет)
  • Время обитания: 73 млн лет назад
Прочитано 98 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

На Кубе обнаружены 18 ранее неизвестных науке моллюсков

12-01-2015 Просмотров:5338 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

На Кубе обнаружены 18 ранее неизвестных науке моллюсков

Группа исследователей Кубы и Испании открыла 18 ранее неизвестных науке новых видов моллюсков в кубинской провинции Гуантанамо на востоке острова. Две разновидности брюхоногих обитают в местности Пунта-Калета, принадлежащей экологическому заказнику...

В пещере хоббитов найден гигантский аист

11-12-2010 Просмотров:8925 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В пещере хоббитов найден гигантский аист

Биологи из Нидерландов и Индонезии классифицировали останки неизвестного существа, обнаруженные на острове Флорес. Оказалось, это огромная птица, которая теоретически могла поедать детей доисторических людей. Окаменелые фрагменты костей ног новой птицы позволили...

Неудачливые королевы муравьёв-листорезов могут превращаться в рабочих

17-09-2012 Просмотров:6624 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Неудачливые королевы муравьёв-листорезов могут превращаться в рабочих

Крылатые самки муравьёв-листорезов, потерпев неудачу в личной жизни, не гибнут, как это происходит у других муравьёв, а стараются принести пользу колонии, защищая её от врагов, заботясь о потомстве и выполняя...

Палеонтологи доказали, что тираннозавры бегали медленнее человека

19-07-2017 Просмотров:1874 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи доказали, что тираннозавры бегали медленнее человека

Палеонтологи в очередной раз пришли к выводу, что тираннозавр вряд ли мог догнать Усейна Болта или любого другого быстрого бегуна и съесть их, раскрыв необычную связь между размерами и скоростью движения животных, говорится в статье, опубликованной...

Парк кембрийского периода. Древние монстры прятались от вымирания в Марокко

09-07-2015 Просмотров:5109 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Парк кембрийского периода. Древние монстры прятались от вымирания в Марокко

Настоящий заповедник уникальных кембрийских организмов существовал на территории современного Марокко через много миллионов лет после окончания кембрийского периода. Местонахождение Фезоата хранит в себе сотни остатков этих долгожителей.  Типичная окаменелось из Фезоаты...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.