Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Причину гигантизма динозавров нашли в их черепах

Понедельник, 03 Октябрь 2016 12:04

Причину гигантизма динозавров нашли в их черепах

Автор 

Плотоядные динозавры-тероподы были крупнейшими наземными хищниками в истории Земли. Американские палеонтологи предложили неожиданную версию того, как тираннозавры, аллозавры и их не менее зубастые родственники достигли своих впечатляющих размеров.

Головы разнообразных теропод (вверху Suchomimus tenerensis и Gorgosaurus libratus, внизу Conchoraptor gracilis и Giganotosaurus carolinii). Реконструкция: tuomaskoivurinne (DeviantArt)Головы разнообразных теропод (вверху Suchomimus tenerensis и Gorgosaurus libratus, внизу Conchoraptor gracilis и Giganotosaurus carolinii). Реконструкция: tuomaskoivurinne (DeviantArt)Ученые обратили внимание на то, что черепа практически всех гигантских хищных теропод украшают многочисленные гребни, шишки и другие выросты. А вот у представителей среднего и мелкого размерных классов динозавров такие "архитектурные излишества" отсутствуют.

Ведущий автор исследования Терри Гейтс (Terry Gates) работает палеонтологом в университете штата Северная Каролина, и уже долгое время изучает гребни утконосых динозавров. Поэтому, когда он однажды взглянул на другую группу динозавров – двуногих хищных теропод, – "конечно, я обратил внимание на их выросты и гребни, просто потому, что это именно то, на что я привык смотреть у динозавров", рассказывает он.

Доктор Гейтс заметил странную закономерность: черепа больших теропод практически всегда украшал костяной орнамент, отсутствующий у их родственников мелкого размера. Это так заинтересовало Гейтса, что он вместе с двумя коллегами в прямом смысле принялся собирать головы динозавров. Со временем в их коллекцию попали 111 различных тероподных черепов, в том числе Tyrannosaurus, Allosaurus, Giganotosaurus и другие крупные и мелкие хищники мезозоя.

Из 22 видов гигантских теропод у 20 имелись вышеописанные костяные выросты. "У нас получилось, что оптимальный вес тела теропод с орнаментированными черепами составляет около 1300 килограммов", – рассказал Гейтс. Примерно столько весит автомобиль Volkswagen Beetle. Единственным исключением из этого правила оказались представители группы манирапторов (Maniraptoriformes), также подчас достигавшие впечатляющих размеров, но никакими украшениями не обзаведшиеся. Каких бы размеров не вырастали Velociraptor, Ornithomimus или Falcarius, никаких посторонних предметов на их черепах не появлялось.

По подсчетам ученых, пороговым весом для вхождения в престижную группу владельцев орнаментированных черепов оказались всего 36 килограммов. Ни у одного динозавра, вес которого был меньше этого значения, декоративных выростов и гребней на голове обнаружено не было. "Мы были удивлены, обнаружив настолько тесную связь между украшениями и огромным размером тела теропод, – признался Гейтс. – Кое-что в окружавшем их мире явно благоприятствовало яркому имиджу и большим парням".

Еще одной важной закономерностью, открытой командой американских палеонтологов, стало влияние черепных выростов на скорость эволюции гигантизма: тероподы, у которых костные гребни, рога и шишки имелись, эволюционировали до своих огромных размеров в 20 раз быстрее, чем виды, не имеющие этих украшений.

Несмотря на то, что взаимосвязь размеров с черепным орнаментом прослеживается вполне однозначно, объяснить ее ученым оказалось довольно сложно. Возможно, что рога и шипы служили средством визуальной коммуникации, облегчая своим носителям идентификацию видовой принадлежности. Исключительность манирапторов в этом случае легко объясняется тем, что у них, как и у их потомков – птиц – для этой цели служили перья.

"Лучшее объяснение состоит в том, что длинные жесткие перья, возникшие в этой группе динозавров и похожие на перья современных птиц, могли выполнять функцию социальной сигнализации так же хорошо, как костные выросты T. rex или Dilophosaurus", – пояснил доктор Гейтс.

С ним соглашается известный специалист по динозаврам, доктор Даррен Нейш (Darren Naish) из университета Саутгемптона. "Перья даже еще лучше, чем головные костные гребни, потому что они могут быть легко уложены и скрыты. Кроме того, они заменяются каждый год, легко отрастают в случае повреждения, они легкие, энергетически дешевле, и так далее", – сообщил он.

"Похоже, что наличие черепных украшений просто ведет их обладателей по пути увеличения, возможно, через социальное взаимодействие", – подвел Гейтс черту под этой версией.

Согласно другой гипотезе, костные структуры для визуальной коммуникации более удобны при крупных размерах тела. "Мелкие динозавры могут широко применять для общения разные движения – танцы и тому подобное, но при больших габаритах статический метод демонстрации предпочтительнее с энергетической точки зрения", – считает не принимавший участия в этом исследовании палеонтолог университета Мэриленда Томас Хольц-младший (Thomas Holtz Jr).


Источник: PaleoNews


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Меловой, мел (145,5 - 65,5 млн лет)
Прочитано 6046 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Чтобы приспособить фотосинтез к световому спектру, цианобактерии редактируют пигменты

27-11-2012 Просмотров:11531 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Чтобы приспособить фотосинтез к световому спектру, цианобактерии редактируют пигменты

Океанические сине-зелёные водоросли Synechococcus производят 20% кислорода на планете. Такой высочайшей производительностью они обязаны уникальному умению приспосабливаться к нужной длине световой волны. То есть водоросль настраивает свою фотосинтетическую систему в...

Отбор нужных антител происходит с помощью эволюции

12-03-2013 Просмотров:11314 Новости Цитологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Отбор нужных антител происходит с помощью эволюции

Когда в организме появляется бактерия или вирус, перед В-клетками встаёт сложная задача: нужно создать антитела-иммуноглобулины, которые связывали бы вторгшийся патоген с максимальной эффективностью. Проблема в том, что вирусов и бактерий...

Шимпанзе знают толк в детских игрушках

23-12-2010 Просмотров:10817 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Шимпанзе знают толк в детских игрушках

14-летнее наблюдение за молодыми шимпанзе национального парка Кибале (Уганда) показало удивительную вещь: у животных есть игрушки! Из трёх видов человекообразных обезьян шимпанзе встречаются чаще всего. (Фото Ian Press.) Юные самцы и...

Двойной ген помогает саламандрам обходиться без легких

13-01-2016 Просмотров:6803 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Двойной ген помогает саламандрам обходиться без легких

Ученые из Гарвардского университета (США), под руководством докторанта Закари Льюиса (Zachary R. Lewis) выяснили, что безлегочным саламандрам (семейство Plethodontidae) помогает дышать кожей дополнительная копия «дыхательного» гена. Их выступление на эту тему, сделанное на...

Птицы ощущают бурю за 900 км

19-12-2014 Просмотров:7888 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Птицы ощущают бурю за 900 км

Птицы ощущают инфракрасное излучение, исходящее от урагана, считает американский орнитолог Генри Стреби (Henry Streby). В ходе эксперимента пять золотокрылых певунов, снабженных датчиками, внезапно снялись с места, — оказалось, что чтобы улететь от бури,...

top-iconВверх

© 2009-2024 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.