Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Американские палеонтологи нашли окаменелости миоценового кашалота

Четверг, 17 Декабрь 2015 16:09

Американские палеонтологи нашли окаменелости миоценового кашалота

Автор 

Гигантский белый кашалот, описанный в классическом романе Германа Мелвилла "Моби Дик", на самом деле имел вполне реального предшественника. Возможно даже, что писатель видел окаменелости этого животного, хотя прославившая его книга к тому времени уже давно была написана.

Albicetus oxymycterus. Реконструкция: A. BoersmaAlbicetus oxymycterus. Реконструкция: A. Boersma Ископаемые остатки достаточно крупного кашалота миоценового возраста были найдены в Санта-Барбаре, штат Калифорния, еще в 1880-х годах. Правда, специалисты-палеонтологи в тех местах считались редкими гостями, и древние кости пришлось отправить в местный музей без серьезного исследования. Лишь спустя полвека, в 1925 году, известный американский ученый Ремингтон Келлог (Remington Kellogg) описал их как окаменелости примитивного моржа Ontocetus. И снова, почти на 100 лет, кости отправились в хранилище, на сей раз – Смитсоновского музея в Вашингтоне.

Распознать в исторической окаменелости китовую природу удалось Александре Бэрсма (Alexandra Boersma), аспирантке нью-йоркского Vassar College. Тщательно изучив оставшиеся от древнего существа фрагменты черепа и особенно челюсти, она пришла к выводу, что перед ней самый настоящий кашалот, только с непропорционально огромными зубами, которые предшественники по ошибке приняли за моржовые бивни.

За белый цвет окаменелости остатки кашалота получили название Albicetus oxymycterus – то есть "белый кит". Видовое имя морского хищника по не совсем ясной причине совпадает с родовым наименованием копающих хомячков. Прояснить эту коллизию, к сожалению, не удалось, но, возможно, у Александры просто есть такой домашний любимец?

"Довольно естественно назвать ископаемого кита Моби Диком – в честь кашалота Мелвилла, поскольку в то время, как мы изучали Albicetus oxymycterus, нам пришлось поработать и с несколькими скелетами его современных родственников", – отметил Ник Пьенсон (Nick Pyenson), куратор Смитсоновского музея и соавтор исследования.

Альбицетус был достаточно крупным китом, достигавшим длины порядка шести метров. По сравнению с современным кашалотом, нередко вырастающим и до 20 метров, и с гордостью носящим звание самого крупного зубастого хищника Земли, это кажется не слишком впечатляющим. Но в общем для представителя семейства Physeteridae это совсем неплохой результат, ведь современные же карликовый кашалот и кашалот-малютка уступают длиной ему более чем в два раза.

Таким образом, с учетом древнего Моби Дика и современного кашалота, гигантизм у Physeteridae независимо возникал по крайней мере дважды за их геологическую историю, констатируют исследователи. По их мнению, это весьма важный факт для познания закономерностей эволюции китообразных.

Скорее всего, Albicetus oxymycterus был активным и очень опасным хищником. Размер его зубов, их размещение на обеих челюстях и соотношение величины зубов с общими размерами тела животного выдают в нем склонность к охоте на крупную добычу – например, тюленей или небольших китов. "Если около 15 миллионов лет назад в морях было много таких кашалотов с огромными зубами, это, возможно, указывает на пик количества и разнообразия морских млекопитающих, выступающих в качестве добычи для альбицетусов", – предполагает Бэрсма.

Переописание Albicetus имеет важные последствия для науки. Оно указывает, что в середине миоценовой эпохи одновременно и рядом друг с другом обитали сразу несколько крупных китов-гиперкарниворов (hypercarnivore – животные, рацион которых состоит почти исключительно из мяса). Подобные сообщества отсутствуют в современных океанах, где гиперкарниворы встречаются относительно редко. Возможно, разнообразная фауна хищных китов обязана своим существованием чрезвычайному разнообразию морских млекопитающих, но в любом случае эта ситуация наглядно показывает, что аналогии с современными животными и экосистемами не могут быть главенствующим инструментом при реконструкции истории разных групп животных.


Источник: PaleoNews


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Неогеновый, неоген (23,03 - 2,588 млн лет)
  • Время обитания: 15 млн лет назад
Прочитано 4193 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Чтобы начать разговор, попугаи имитируют чужой голос

24-11-2012 Просмотров:8703 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Чтобы начать разговор, попугаи имитируют чужой голос

Некоторые попугаи, например, очковый воробьиный попугайчик, используют разные приветственные сигналы, чтобы обратиться к конкретному члену стаи. Но если сама стая не есть нечто постоянное, если из неё постоянно уходят одни...

Как птицы выбирают лучший орех

26-05-2015 Просмотров:4856 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Как птицы выбирают лучший орех

Орнитологи из Польши и Кореи в Аризоне исследовали поведение мексиканских соек (Aphelocoma wollweberi), чтобы выяснить, каким образом те отбирают себе в пищу лучшие орехи, не вскрывая их. Ученые пришли к...

Получены первые пробы воды из озера Восток в Антарктиде

12-01-2013 Просмотров:9389 Новости Окенологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Получены первые пробы воды из озера Восток в Антарктиде

Российские исследователи в четверг во время буровых работ извлекли из скважины первый образец прозрачного льда, образовавшегося из воды реликтового озера Восток в Антарктиде, сообщает пресс-служба Арктического и антарктического научно-исследовательского института...

Ученые выяснили, зачем вампирам нужны "подружки"

24-05-2017 Просмотров:2463 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые выяснили, зачем вампирам нужны "подружки"

Летучие мыши-вампиры заводят подружек для того, чтобы легче справляться с недостатком пищи, когда их мать или одна из сестер пропадают на долгое время, пишут ученые в статье, опубликованной в журнале Biology Letters. Обыкновенный вампир - Desmodus rotundus"Летучие мыши-вампиры,...

Палеонтологи нашли древнюю черепаху размером с автомобиль

19-05-2012 Просмотров:10433 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи нашли древнюю черепаху размером с автомобиль

Гигантская черепаха появилась после исчезновения динозавров и жила в озере, где могла питаться небольшими крокодилами. Палеонтологи из Университета Северной Каролины (США) обнаружили на территории Колумбии (Южная Америка) останки гигантской черепахи, жившей...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.