Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Первых людей в Австралии встречали ящерицы-убийцы

Четверг, 01 Октябрь 2015 17:18

Первых людей в Австралии встречали ящерицы-убийцы

Автор 

Многие ученые подозревают, что вымершая плейстоценовая макрофауна рассталась с жизнью при более или менее активном участии людей. Убедительно доказать подобные обвинения обычно бывает непросто, однако новое исследование австралийских палеонтологов однозначно показывает – гигантские вараны исчезли с лица земли только после того, как познакомились с первыми прибывшими на континент людьми.

Гигантские вараныГигантские вараны Основная проблема, мешающая обвинить первобытного человека в тотальном уничтожении мамонтов, шерстистых носорогов, большерогих оленей, гигантских ленивцев и так далее заключается в том, что между последним появлением в геологической летописи этих существ и приходом в конкретную локацию человека почти всегда наблюдается некий временной пробел. То есть вполне вероятно, что люди приходили на новые земли лишь после того, как какие-то неантропогенные факторы расчищали их от присутствия опасных для человека животных.

Такая ситуация складывалась и в отношении гигантских варанов Австралии. То ли они вымерли буквально накануне высадки первых будущих аборигенов, то ли успели встретить пироги с переселенцами – сказать точно на основании имеющегося материала было решительно невозможно. Однако недавняя находка в Восточной Австралии костных пластинок крупного варана позволила сделать обвинения в адрес первобытных австралийцев вполне определенными и убедительными.

Найденная чешуйкаНайденная чешуйкаВ пещере Козерога (Capricorn Caves) неподалеку от города Рокхэмптон палеонтолог университета Квинсленда Гилберт Прайс подобрал маленькую косточку размером в сантиметр. Как ни удивительно, но она принадлежала одной из самых крупных ящериц в мире, длина которой достигала 6 метров. Ученые установили, что эта маленькая косточка была остеодермой – фрагментом кожного панциря гигантского варана. К сожалению, сказать точно, принадлежала ли эта остеодерма знаменитой мегалании или какой-то другой гигантской ящерице вроде комодского варана, пока нельзя. Возможно, новые раскопки прольют свет на этот вопрос.

"Мы буквально открыли рты от удивления, найдя крошечную окаменелость от гигантского ящера на глубине пары метров в котловане, выкопанном в одной из Козероговых пещер, – рассказал Прайс. – Косточка располагалась под кожей ящерицы и является самым молодым свидетельством существования гигантских ящеров на всем континенте".

Ученым удалось замерить возраст своей находки сразу двумя методами – уран-ториевым и радиоуглеродным. Оба результата однозначно указали на то, что гигантский варан жил в этой пещере 50 тысяч лет назад, то есть являлся самым поздним на сегодняшний день представителем своей группы. И как раз 50 тысяч лет назад Австралии достигла первая волна переселенцев из Юго-Восточной Азии.

"Наша находка очень важна, особенно для понимания событий того периода. Это первое свидетельство, показывающее, что добравшиеся до Австралии люди и занимавшие там нишу топовых хищников гигантские ящерицы могли пересекаться между собой. Ученые уже давно обсуждали вопрос о том, виноваты ли в исчезновении гигантских ящериц и остальной мегафауны только изменения климата, или люди также имеют отношение к этому процессу, – отметил Прайс. – И только сейчас у нас появились основания рассматривать людей как потенциальную причину этого вымирания".

Австралийские палеонтологи признались, что пока не понимают, как именно остатки гигантского варана оказались в пещере, наполненной костями грызунов, отрыгнутых совами. Ответить на этот вопрос должны новые раскопки.


Источник: PaleoNews


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Четвертичный, антропоген (2,588 млн лет до НВ)
  • Время обитания: 0,05 млн лет назад
Прочитано 6989 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Ученые описали ранее неизвестный вид древних акул с двадцатьюэлементными зубами

21-02-2018 Просмотров:2745 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые описали ранее неизвестный вид древних акул с двадцатьюэлементными зубами

Ученые России и Белоруссии описали ранее неизвестный науке вид древних акул с зубами, состоящими из более двадцати вершин и разветвленной системой внутризубных каналов. Геологи нашли зубы на территории Белоруссии еще в...

Растения выживают лучше животных во всемирных катастрофах

19-02-2015 Просмотров:7298 Новости Ботаники Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Растения выживают лучше животных во всемирных катастрофах

Исследователи из Готенбургского университета в Швеции изучили остатки древних растений и пришли к выводу об их невероятной устойчивости перед лицом мировых катастроф. Результаты этого исследования были опубликованы в журнале New Phytologist. Растения выживают лучше...

Самцы шалашников любят свои шалаши больше, чем самок

05-12-2012 Просмотров:11190 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Самцы шалашников любят свои шалаши больше, чем самок

Австралийские птицы-шалашники замечательны брачным ритуалом. Когда приходит пора размножения, самец строит из прутьев и палочек то-то вроде небольшого туннеля длиной чуть более полуметра, один конец которого выходит на этакую «эстраду»...

Крокодилы любят развлечения, выяснили биологи

11-02-2015 Просмотров:7126 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Крокодилы любят развлечения, выяснили биологи

Крокодилы часто развлекают себя играми как с неживыми объектами, так и со своими сородичами. Иногда они могут играть даже с людьми. К такому выводу пришел Владимир Динец, американский зоолог из Университета...

«Уши» рыб расскажут о влиянии климатических перемен на водные экосистемы

30-11-2012 Просмотров:11217 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

«Уши» рыб расскажут о влиянии климатических перемен на водные экосистемы

Нет никаких сомнений в том, что климатические изменения влияют на животный и растительный мир, однако детали такого воздействия до сих пор не вполне понятны. Климатические перемены начались не сегодня, и...

top-iconВверх

© 2009-2024 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.