Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (778)

Палеонтологи обнаружили в Габоне останки древнейших многоклеточных живых существ, живших в морях примерно 2,1 миллиарда лет назад. Их фотографии опубликованы в журнале PNAS.

Окаменелые остатки и следы первых многоклеточных существОкаменелые остатки и следы первых многоклеточных существ"Примерно в это же время произошло одно из важнейших событий в истории Земли, Великая кислородная катастрофа. Мы давно спорим о том, связаны ли они между собой. Наши окаменелости, несмотря на расхождения с данными генетиков, могут говорить в пользу подобной связи", — пишут Дональд Кэнфилд (Donald Canfield) из Центра изучения эволюции Земли в Оденсе (Дания) и его коллеги.

Сегодня ученые считают, что жизнь могла появиться на Земле уже три миллиарда лет назад, однако первые 2,5 миллиарда лет своего существования она провела исключительно в одноклеточной форме. Первые многоклеточные существа предположительно появились лишь 600-650 миллионов лет назад, во время эдиакарского периода, и об их жизни, благодаря почти полному отсутствию их останков, мы почти ничего не знаем.

Недавно эти представления начали подвергаться сомнениями. К примеру, год назад ученые нашли в Китае крайне необычные отложения "угля", внутри которых сохранились отпечатки потенциально первых многоклеточных живых существ, населявших первичный океан Земли примерно 1,5 миллиарда лет назад.

Кэнфилд и его коллеги отодвинули эту дату примерно на 600 миллионов лет назад в прошлое, анализируя необычные структуры, найденные в породах палеопротерозойской эры, сформировавшихся в окрестностях города Франсвилль примерно 2,1 миллиарда лет назад.

Эти отложения, как отмечает Кэнфилд, привлекли внимание публики около шести лет назад, когда его коллеги из университета Пуатье обнаружили здесь множество причудливых структур, похожих на отпечатки тел многоклеточных животных.

Это открытие вызвало массу споров. Часть коллег посчитала находки французских палеонтологов следами "обычных" бактериальных колоний необычной формы, а другие вообще отрицали их органическое происхождение, списывая их на отложения пирита, соединения серы и железа.

И те, и другие скептики отмечали, что "габонобиота", как ее назвали первооткрыватели, не оставила никаких физических и эволюционных следов, бесследно исчезнув в последующие эпохи.

Подобные претензии не остановили ученых, и они продолжили вести раскопки на территории Габона. За последующие годы они нашли несколько новых отпечатков различных предположительно "многоклеточных" существ, похожих по форме на нити и листообразные структуры.

Два года назад Кэнфилду и его коллегам улыбнулась удача – им удалось найти не только восемь дюжин окаменелых останков "габонобиоты", но следы их перемещений по бактериальным "одеялам", устилавшим тогда дно мелководий в первичном океане Земли.

Изучив их структуру и химический состав, ученые доказали, что листообразные окаменелости действительно содержат в себе следы органики и веществ, характерных для эукариот, многоклеточных обитателей Земли. Вдобавок, часть из них не содержала в себе серы, что опровергло позицию одной из групп скептиков.

Форма этих окаменелостей и оставленных ими следов, как отмечают исследователи, говорит о том, что древние многоклеточные существа двигались примерно так же, как амебы в "миграционной" фазе развития или примитивные слизни, вырабатывая слизь и используя ее для скольжения по поверхности бактериального "одеяла".

"Пока не понятно, были ли эти организмы своеобразной прелюдией для дальнейшей эволюции эукариот или неудавшимся экспериментом, не получившим продолжения. С другой стороны, они в любом случае говорят о том, что сложные формы жизни появились за миллиард лет до того, как первые настоящие животные появились в конце неопротерозоя", — заключают палеонтологи.


Источник: РИА Новости


Останки нового вида динозавров, которые отпугивали хищников с помощью длинных шипов на спине, обнаружили в Аргентине, сообщает интернет-портал Phys.org со ссылкой на исследователей.

Сотрудник CONICET Пабло Галлина на фоне реконструкции скелета зауропода — Bajadasaurus pronuspinaxСотрудник CONICET Пабло Галлина на фоне реконструкции скелета зауропода — Bajadasaurus pronuspinaxКак отмечается, скелет головы и шеи травоядного динозавра, который жил около 140 миллионов лет назад, был найден в аргентинской Патагонии. Репродукция находки была выставлена в Научно-культурном центре Буэнос-Айреса. Новый вид динозавров из семейства дикреозавридов получил название Bajadasaurus pronuspinax.

"Мы предполагаем, что эти длинные и острые шипы - очень длинные и тонкие - на спине и шее Bajadasaurus, а также амаргазавров вида cazaui служили для отпугивания хищников", - заявил один из авторов исследования Пабло Галлина.

Ученый также отметил, что шипы могли представлять собой открытую костную структуру или же быть покрыты кожей. Кроме того, они могли иметь кератиновую оболочку, подобно рогам многих млекопитающих. "Возможно, в случае удара или нападения других животных они легко ломались", - отметил исследователь.

Эксперты также предполагают, что шипы участвовали в регуляции температуры тела животного и делали его более привлекательным для противоположного пола.

Результаты исследования были опубликованы в научном журнале Scientific Reports.


Источник: РИА Новости

Ученые обнаружили в провинции Хэбэй останки крайне причудливой рептилии, жившей в морях Земли примерно 250 миллионов лет назад и при этом почти неотличимой от современных утконосов. Фотографии окаменелостей и выводы ученых были представлены в журнале Scientific Reports.

Утконосый динозавр из КитайУтконосый динозавр из Китай"Это было очень странное животное – когда я начал думать о том, как мог работать его организм, я был очень крепко озадачен. Скорее всего, оно очень плохо плавало, и в современных морях у него не было бы шансов. С другой стороны, конкурентов в то время у этих "утконосов" и не было", — рассказывает Рёсукэ Мотани (Ryosuke Motani) из университета Калифорнии в Дэвисе (США).

В последние два десятилетия в палеонтологии произошла настоящая революция, поменявшая то, как мы смотрим на динозавров и птиц. В частности, ученые выяснили, что почти все динозавры обладали перьями и что многие из них высиживали яйца, раскрыли секреты окраса первых птиц и принципы их полета, а также успели по несколько раз перекроить древо их эволюции.

Подобные сдвиги в мышлении были акцентированы открытиями крайне причудливых динозавров, которых бы в прошлом посчитали плодом кошмаров или фантазий ученых, падких на славу, или же творениями противников учения Дарвина.

Окаменелые останки тела Eretmorhipis carrolldongiОкаменелые останки тела Eretmorhipis carrolldongiВ их число попали бейпяозавры, травоядные родичи тираннозавров, похожие на помесь кенгуру и индейки, удивительные чилезавры, своеобразные "чудища Франкенштейна", а также монгольский велоцираптор Halszkaraptor escuilliei. Это существо было очень похожим на современную утку и по облику, и по среде обитания, с поправкой на огромный размер и гигантские когти.

Мотани и его коллеги добавили еще одно крайне странно выглядящее существо к числу "причуд природы" времен мезозойской эры, проводя раскопки на территории провинции Хубэй в центральной части Китая.

Здесь залегают породы, сформировавшиеся примерно 250 миллионов лет назад на дне мелководного моря, покрывавшего большую часть современной территории Поднебесной в начале триасового периода. Эти отложения достаточно давно интересуют палеонтологов, так как здесь могут скрываться останки первых водоплавающих четвероногих животных Земли, давших жизнь ихтиозаврам, плезиозаврам и прочим морским гигантам мезозоя.

Вместо предполагаемых предков ихтиозавров им удалось обнаружить здесь метровый скелет крайне причудливой рептилии, обладавшей очень широкими ластами, длинным и толстым хвостом, а также широким "утиным" клювом. Все это делало это существо, принадлежащее к виду Eretmorhipis carrolldongi, очень похожим на современных утконосов.

В прошлом, как отмечает Мотани, палеонтологи уже находили останки данной рептилии, однако все они были лишены головы, передних плавников и некоторых других частей тела. Поэтому ученые не считали ее чем-то необычным и относили к числу примитивнейших "кузенов" предков ихтиозавров.

Сейчас картина резко поменялась – оказалось, что это существо обладает уникальными челюстями, похожими по устройству на клюв утконоса, небольшими глазами, крайне нетипичными для морских рептилий и современных сухопутных ящериц, очень слабыми передними конечностями и странной диетой, состоявшей из мелких рачков и прочего зоопланктона.

Как полагают ученые, мезозойский "утконос" добывал пищу, копаясь в иле на дне мелководных заливов и захватывая мелких рачков, моллюсков и прочую беспозвоночную живность, обитающую там. Подобный рацион избавлял его от необходимости конкурировать с предками ихтиозавров, большая часть которых была хищниками и жила в тех же водоемах в то же время.

Открытие этого существа, как отмечают Мотани и его коллеги, говорит о том, что морские рептилии начали занимать различные экологические ниши сразу после Пермского вымирания, а не заметно позже, как считают сегодня многие палеонтологи. Это заметно меняет и картину их эволюции, и то, как Земля восстанавливалась после крупнейшей катастрофы в своей истории.


Источник: РИА Новости


Палеонтологи нашли в Италии останки очень древнего хищного динозавра, своеобразного "прадеда" тираннозавров. Его открытие говорит о неожиданно раннем появлении плотоядных "ящеров ужаса", заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале PeerJ.

Горгозавр, один из родичей тирранозавра.Горгозавр, один из родичей тирранозавра."Этот скелет имеет множество как примитивных, так и "продвинутых" черт, роднящих его и с четырехпалыми дилофозаврами, и с трехпалыми аллозаврами и прочими тетанурами. Похоже, что эволюционная "гонка вооружений" между гигантскими хищниками и травоядными ящерами началась уже 200 миллионов лет назад", — заявил Симон Магануко (Simone Maganuco) из Музея естественной истории Милана (Италия).

Долгое время ученые считали, что динозавры далеко не сразу стали гигантами – это произошло только в середине юрского периода, около 180-170 миллионов лет назад. До этого будущие "ящеры ужаса" имели относительно небольшие габариты, уступая по размерам и массе гигантским двуногим крокодилам и последним звероящерам Земли.

Подобная теория порождала массу споров, так как было не понятно, что именно мешало росту динозавров в Триасе и в начале юрского периода. К примеру, многие палеонтологи предполагают, что в этом был виноват суровый и нестабильный климат этой эпохи, мешавший лесам нормально расти даже в тропических и экваториальных широтах планеты.

Недавно, как отмечает Магануко, эти представления пошатнулись – ученым удалось найти останки неожиданно древних зауропод, травоядных четвероногих гигантов, достигших внушительных размеров еще до начал юрской эпохи. Аналогичным образом, они нашли намеки на то, что и хищные динозавры могли появиться намного раньше, чем считается сегодня.

По воле случая

Итальянские палеонтологи нашли новые свидетельства того, что крупные динозавры появились неожиданно рано, проводя раскопки на территории деревни Сальтрио, расположенной неподалеку от Милана.

Останки Saltriovenator zanellai, найденные в окрестностях МиланаОстанки Saltriovenator zanellai, найденные в окрестностях МиланаЗдесь залегают породы синемурского яруса, сформировавшиеся примерно 198 миллионов лет назад, в самом начале юрского периода. В то время Европа представляла набор из множества мелких и крупных островов, разделенных неглубокими проливами и морями.

Периодически на дно этих водоемов попадали тела первых динозавров и других обитателей суши того времени, где их останки оказывались погребены под толстым слоем ила и других пород. Благодаря этому ученые периодически откапывают почти нетронутые кости древних ящеров, позволяющие нам узнать, как они выглядели на самом деле.

Магануко и его коллегам удалось найти еще одно подобное "затонувшее сокровище" – скелет крупного хищного динозавра, жившего на островах Европы примерно 190 миллионов лет назад. Ученые назвали его Saltriovenator zanellai в честь деревни Сальтрио и необычной истории его открытия.

Как это часто бывает, кости многих интересных древних существ находят не профессиональные ученые, а случайные люди. Останки потенциально древнейшего двуногого хищного ящера Земли, как рассказывает Магануко, случайно нашел Анджело Занелла, его близкий знакомый и любитель палеонтологии.

Прогуливаясь по склонам Альп на границе Италии и Швейцарии, он заметил кости, торчащие в стене недавно построенной мраморной каменоломни. Занелла связался с учеными из музея, и они вместе начали думать над тем, как извлечь его неожиданную находку из пород, не разрушив при этом кости.

На решение этой задачи у итальянских палеонтологов ушло более пяти лет, и только недавно им удалось восстановить скелет этого ящера и всесторонне его изучить.

Рука тирана

Как выяснили исследователи, этот ящер был очень молодой особью, погибшей в возрасте 24 лет. При этом Saltriovenator zanellai успел набрать 1,3 тонны массы и вытянуться на семь метров в длину, и примерно на три метра – в высоту. Иными словами, он был гигантом не только по меркам своего времени, но и всего юрского периода в целом.

Что еще интереснее, он оказался своеобразным "потерянным звеном" эволюции, объединяющим древнейших динозавров, так называемых цератозавров и дилофозавров, а также тетануров — прямых предков птиц, тираннозавров, аллозавров и всех остальных топ-хищников мезозоя.

Это проявлялось в том, что в целом он был больше похож по своему облику на древних ящеров, однако у него, как и у тетануров, а также современных птиц и вымерших пернатых динозавров, было не четыре, а три пальца на передних лапах, а также недоразвитый "огрызок" безымянного пальца.

Подобное открытие, как отмечает Магануко, разрешает почти вековой спор палеонтологов о том, как птицы и трехпалые динозавры потеряли два "лишних" пальца и как именно это произошло. В частности, лапы Saltriovenator zanellai указывают на то, что самый длинный палец птиц и хищных динозавров был аналогом указательного, а не среднего пальца, как считали ученые раньше.

"Руки Saltriovenator zanellai помогли нам раскрыть историю эволюции хищных динозавров. Теперь мы можем точно сказать, что эти ящеры постепенно потеряли мизинец и безымянный палец, получив трехпалую кисть, ставшую потом основой крыла первых птиц", — заключает Андреа Кау (Andrea Cau), коллега Магануко из университета Болоньи (Италия).


Источник: РИА Новости


 

Ученые нашли в Китае останки удивительного летающего ящера, неожиданно указавшие на то, что птерозавры, а не динозавры, были первыми обладателями полноценных перьев. Его фотографии и описание были представлены в журнале Nature Ecology & Evolution.

Так выглядел птерозавр найденный во Внутренней МонголииТак выглядел птерозавр найденный во Внутренней Монголии"Мы сравнили четыре типа "перьев" птерозавров с тем, как был устроен покров древних птиц и динозавров, и не нашли никаких эволюционных различий между ними. Это означает, что они происходят из одного источника. Иными словами, мы показали, что перья появились примерно 250 миллионов лет назад, задолго до появления птиц и динозавров", — заявил Майкл Бентон (Michael Benton) из Бристольского университета (Великобритания).

Сегодня среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями. Часть ученых придерживается классической теории о том, что новый тип покрова кожи позволил птицам освоить новую экологическую нишу, воздушное пространство, недоступную для динозавров. Другие палеонтологи считают, что перья появились не ради полетов, а для обогрева тела или привлечения внимания самок.

В этом отношении предки пернатых традиционно противопоставляются другим летунам мезозойской эры – птерозаврам. Вопреки мнениям обывателей, они не являются динозаврами и даже не приходятся им близкими родственниками.

Как сегодня считают палеонтологи, они появились в конце триасового периода, 220–210 миллионов лет назад, и при этом они были близкими родственниками предков современных ящериц. До настоящего мнения у ученых не было ни единого сомнения в том, что птерозавры не обладали перьями и были похожи на классических "ящеров" из старых учебников истории.

Бентон и его коллеги выяснили, что это мнение было ошибочным и что перья возникли совсем не так, как считали раньше ученые, изучая окаменелости, извлеченные из отложений юрского периода неподалеку от деревни Даохугоу на территории Внутренней Монголии.

Как объясняют ученые, в этой местности залегают породы так называемой формации Цзюлуншань, сформировавшиеся примерно 165 миллионов лет назад, в середине Юрского периода. Здесь палеонтологи уже нашли сотни окаменелых останков пернатых динозавров, древних птиц и их "чешуйчатых" соседей – крокодилов, птерозавров и ящериц.

Изучая эти окаменелости, Бентон и его коллеги натолкнулись на несколько отпечатков тел птерозавров-анурогнатид – относительно мелких летающих рептилий, не обладавших хвостом. Они сохранились настолько хорошо, что в породах можно было рассмотреть не только мелкие детали их анатомии, но и "волосы" птерозавров, так называемые пикнофибры.

Эти волокна достаточно давно вызывают самые ожесточенные споры среди палеонтологов. Небольшая часть из них считает их аналогом или прообразом перьев, с чем категорически не согласны остальные исследователи.

По их мнению, пикнофибры не могут считаться перьями из-за их более простой структуры – у современных птиц и их древних родичей было четыре типа оперения. Вдобавок, они не похожи на примитивный пух первых пернатых хищных динозавров и их более продвинутых родичей.

Находка Бентона и его коллег во Внутренней Монголии перевернула это представление – по словам исследователей, им удалось найти все четыре типа — волосообразные, "пушистые", разветвленные и маховые перья, в этих отпечатках тел птерозавров.

Просветив эти отпечатки при помощи рентгеновского спектроскопа, ученые нашли внутри них зерна пигментов, что позволило восстановить их облик. Они оказались похожи на небольших и невзрачных коричневых птиц или же на необычно крупных и "мохнатых" летучих мышей.

Все это, как считает Бентон, говорит о том, что предки абсолютно всех динозавров, птерозавров и прочих высших рептилий были пернатыми. Эта черта, как предполагает палеонтолог, помогла им стать теплокровными и быстро приспособиться к постоянно меняющемуся климату Земли в эпоху после Пермского вымирания.


Источник: РИА Новости

Как сообщает Phys.org, редкие окаменелые следы возрастом 110 миллионов лет обнаружил профессор Кунг Су Ким из Национального университета образования Чинджу. В их изучении приняли участие палеонтологи из Южной Кореи, США, Китая, Испании и Австралии.

Dromaeosauriformipes rarusDromaeosauriformipes rarusДлина каждого следа составляет всего один сантиметр. Это означает, что оставившее их существо легко поместилось бы на ладони. Это самые маленькие в мире следы динозавров, известные науке.

«Мы назвали их Dromaeosauriformipes rarus, — говорит профессор Ким. — Мы считаем, что их оставили представители семейства хищников, известные как дромеозавры».

Чтобы оценить размер динозавра, оставившего следы, команда ученых измерила длину отпечатка и умножила ее на коэффициент 4,5. Так была получена приблизительная высота бедра.

Расчеты показали, что динозавры были крошечными — размером с воробья. Отпечатки были оставлены двумя пальцами, касавшимися земли. Третий палец у этих существ был убран как кошачий коготь.

Исследователи пока не смогли установить, были ли следы оставлены взрослой особью или детенышем.


Источник: PaleoNews


 

Перед вами реконструкция двухголовой ящерицы Hyphalosaurus lingyuanensis из нижнемеловых отложений Китая. Среди ныне живущих рептилий такая аномалия развития встречается нечасто, а среди ископаемых позвоночных это и вовсе единственный пример.

Двухголовая ящерица Hyphalosaurus lingyuanensisДвухголовая ящерица Hyphalosaurus lingyuanensisКитай известен во всем мире своими удивительными палеонтологическими находками. В частности, на северо-востоке страны в провинции Ляонин на поверхность выходят отложения раннемеловой формации Исянь (см. Yixian Formation), откуда происходят прекрасной сохранности скелеты «пернатых динозавров» — биота Иехола (см. Jehol Biota). Именно здесь палеонтологи нашли полный скелет странного маленького существа, у которого при жизни было две головы.

Скелет двухголового Hyphalosaurus lingyuanensis из формации Исянь. B — бифуркация позвоночника, f — стопа, h — правая плечевая кость, n — шейные отделы позвоночника, r — грудная клетка, s — черепа, t — хвост. Длина масштабного отрезка — 20 мм. Изображение из статьи E. Buffetaut et al., 2007Скелет двухголового Hyphalosaurus lingyuanensis из формации Исянь. B — бифуркация позвоночника, f — стопа, h — правая плечевая кость, n — шейные отделы позвоночника, r — грудная клетка, s — черепа, t — хвост. Длина масштабного отрезка — 20 мм. Изображение из статьи E. Buffetaut et al., 2007Cкелет длиной всего 70 мм принадлежал животному из группы хористодер (Choristodera) — полуводным диапсидным рептилиям, чьи представители внешне напоминали гавиалов и обитали на территории Лавразии в период со средней юры по миоцен. Скелет оказался очень похож на нормальных одноголовых хористодер Hyphalosaurus lingyuanensis, известных по многочисленным находкам (тысячи экземпляров). Взрослые животные этого вида достигали одного метра в длину. Поэтому исяньскую находку сравнивали с несколькими эксземплярами совсем маленьких животных, до 90 мм в длину, хранящихся в Шэньчжэньском палеонтологическом музее. Сопоставимый по морфологии и размеру с гифалозавром двухголовый скелет нес все характерные признаки новорожденного животного или даже эмбриона: малый размер, непропорционально большие черепа, крупные глазницы.

Аномалия развития, которая наблюдается у исяньского хористодера, называется осевой бифуркацией: на уровне грудного пояса шейный отдел осевого скелета неестественно раздвоен, когда большинство или все шейные позвонки оказались дублированы. Подобные аномалии еще не были известны у ископаемых позвоночных, и рептилий в частности, но встречаются у их современных аналогов: змей (около 400 зафиксированных случаев), ящериц, черепах и даже крокодилов. Животных или людей, которые не разделились полностью еще на эмбриональной стадии развития из-за начавшей поздно делиться яйцеклетки, называют сиамскими близнецами. Сиамские близнецы среди животных могут прожить не один год, но, как правило, только в неволе (питомники, лаборатории). В природе они чаще всего умирают, не успев родиться. Поэтому неудивительно, что гифалозавр погиб столь рано.

Находка из Исяня уникальна не только для палеонтологии, но и для тератологии. Благодаря ей можно с уверенностью сказать, что эффект сиамских близнецов наблюдался среди позвоночных уже 125 млн лет назад.


Источник: PaleoNews


Ученые нашли на территории штата Юта останки древней "чудо-птицы", указавшие на то, что предки современных и вымерших пернатых могли научиться летать как минимум дважды. Их выводы были представлены в журнале PeerJ.

Древние птицы-мирарки, научившиеся летать отдельно от предков современных птиц.Древние птицы-мирарки, научившиеся летать отдельно от предков современных птиц."Мы знаем, что птицы, существовавшие в начале мелового периода, умели летать, но делали это не так хорошо, как современные пернатые. Наша находка показывает, что так называемые энанциорнисы, далекие "кузены" предков современных птиц, умели исполнять часть этих "продвинутых" маневров", — рассказывает Джесси Аттерхолт (Jessie Atterholt) из университета Калифорнии в Беркли (США).

Загадки мезозоя

Сегодня среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями. Часть ученых придерживается классической теории о том, что перья позволили птицам освоить новую экологическую нишу – воздушное пространство – недоступное для динозавров. Другие палеонтологи считают, что перья появились не ради полетов, а для обогрева тела или привлечения внимания самок.

Еще больше разногласий вызывает сам вопрос того, когда птицы научились летать. Многие палеонтологи считают, что это произошло достаточно рано, в конце юрского или в начале мелового периода, а другие указывают на то, что кости и мышцы протоптиц были слишком слабы для того, чтобы те могли не только планировать с ветки на ветки, но и взлетать в воздух в произвольной ситуации.

Относительно недавно палеонтологам удалось приблизиться к решению этой загадки, открыв на территории Испании несколько хорошо сохранившихся отпечатков тела и окаменевших останков археоптериксов. Их анализ показал, что мускулы первых протоптиц крепились к их костям примерно таким же образом, что и у современных птиц, что стало первым свидетельством того, что эти существа могли летать.

Аттерхолт и ее коллеги случайно выяснили, что история их эволюции была гораздо сложнее, чем сейчас принято считать, изучая окаменелости, найденные одним из авторов статьи, профессором Говардом Хатчинсоном (Howard Hutchinson), во время одной из многочисленных раскопок, которые он вел на территории штата Юта в начале 1990 годов.

Тогда Хатчинсон изучал флору и фауну позднего мелового периода – эпохи, непосредственно предшествовавшей вымиранию динозавров и большинства древних птиц, в том числе и энанциорнисов. Собирая различные окаменелости, он пытался понять, как выглядели первобытные леса в ту эпоху. 

Во время этих раскопок он натолкнулся на великолепно сохранившийся скелет древней птицы, жившей на территории будущего штата Юта примерно 73 миллиона лет назад. Не будучи специалистом в палеонтологии птиц, он передал его в руки коллег, занимавшихся их изучением. Они, по словам Хатчинсона, были сильно заняты и не обратили на останки особого внимания, почти сразу отправив их в запасники палеонтологического музея университета в Беркли.

Чудо в перьях

Через два десятка лет эти останки попались на глаза Аттерхолт, изучавшей в то время историю эволюции птиц. Необычная анатомия этого существа заставила ее проверить, насколько хорошо оно могло летать, сравнив его с современными птицами и другими энанциорнисами.

Оказалось, что оно было совсем не похожим на других энанциорнисов, обладавших относительно примитивными костями крыльев, перьями и "летательной" мускулатурой. В целом, они были больше похожи на современных птиц, чем на своих древних родичей, в том числе и в их способностях к полету.

К примеру, они обладали более широким килем и мощными грудными мускулами, которые крепились к этой части скелета. На костях их "рук" присутствовали особые бороздки, помогавшие маховым перьям прочнее соединяться с телом древней птицы и сохранять жесткость при высоких нагрузках во время полета.

Появление обеих этих черт, как сегодня считают ученые, было одной из определяющих вех в эволюции предков современных птиц, так как без подобных приспособлений они могли лишь совершать небольшие перелеты с ветку на ветку и совершать относительно неуклюжие маневры в воздухе.

Соответственно, толстая килевая кость находки Хатчинсона, получившей вполне официальное имя "чудо-птица", Mirarce eatoni, и ее кости рук говорят о том, что птицы научились "правильно" летать как минимум два раза за все время своего существования на Земле.

Это, как отмечает Аттерхолт, ставит перед учеными новую загадку – если некоторые энанциорнисы умели хорошо летать, почему тогда они полностью вымерли, а предки птиц пережили падение метеорита?

По ее мнению, это может быть связано с тем, что Mirarce eatoni и ее родичи жили в лесах, тогда как предки современных пернатых могли быть или водоплавающими птицами, или населять какие-то другие среды, менее затронутые падением метеорита на полуостров Юкатан. Дальнейшее изучение "чудо-птицы", как надеются ученые, прояснит этот вопрос.


Источник: РИА Новости


 

Ученые обнаружили на склонах Большого Каньона следы первых рептилий планеты, живших на территории будущей Северной Америки примерно 310 миллионов лет назад. Их фотографии были представлены на ежегодной встрече Общества палеонтологии позвоночных животных в Альбукерке.

Отпечатки лап дневнейшего пресмыкающегосяОтпечатки лап дневнейшего пресмыкающегося"Когда я впервые увидел эти следы, я очень удивился – возникло впечатление, что они были оставлены парой животных, которые шли рядом друг с другом. Ни современные, ни древние рептилии так не поступали. Только когда я пришел домой, я понял, что на самом деле их оставил один ящер, который шел вбок", — рассказывает Стивен Роулэнд (Stephen Rowland) из университета Невады в Лас-Вегасе (США).

Первые динозавры, как сегодня считают палеонтологи, появились в конце Триасового периода, около 240 миллионов лет назад, после исчезновения всех крупных звероящеров, доминировавших на Земле в Пермском периоде. Главными конкурентами динозавров за корону самых успешных животных на Земле были крокодилы, достигавшие в те времена гигантских размеров и обитавших не только в водоемах, но и на суше.

И крокодилы, и динозавры являются близкими родственниками, чьи предки разделились, как сегодня полагают ученые, в середине Триасового периода. Как и когда это произошло, палеонтологи пока не знают, так как окаменелости этого времени достаточно редки. 

Долгое время ученые считали, что первые динозавры не были похожи на крокодилов, однако недавно палеонтологи нашли останки предположительного предка всех динозавров, похожего на крокодила. Эта находка возродила и обострила споры вокруг того, как выглядели и как передвигались древнейшие рептилии Земли.

Роулэнд и его коллеги нашли пока самые древние и примитивные отпечатки ног этих существ, существовавших на Земле еще до вымирания звероящеров, проводя раскопки на территории Большого Каньона в штате Колорадо.

Гуляя по одной из тропинок, проложенных по южному склону этого природного чуда света, ученые заметили необычный булыжник, упавший на ее обочину относительно недавно. Изучив его поверхность, они нашли набор углублений, оставленных на склоне песчаной дюны или другой относительно мягкой поверхности лапами пока неизвестной древней рептилии.

Когда палеонтологи измерили возраст этого камня, они обнаружили, что это животное, по всей видимости, было одним из самых первых представителей своего класса. Эти следы окаменели примерно 310 миллионов лет назад, всего через два миллиона лет после предполагаемого появления рептилий.

Почему данное существо шло боком? Как предполагает палеонтолог, прародитель рептилий вряд ли передвигался подобным образом всегда. Скорее всего, он или взбирался по склону холма, или же двигался против сильного ветра.

В ближайшее время Роулэнд и его коллеги планируют перевезти этот камень в лабораторию, где его обстоятельное изучение поможет им найти родичей этой "перворептилии", и понять, как она могла выглядеть, опираясь на устройство отпечатков.


Источник: РИА Новости


 

Международная команда исследователей определила новый вид археоптерикса — он расположен эволюционно ближе к современным птицам, чем уже известные виды.

АрхеоптериксАрхеоптериксДоктор Джон Наддс из Манчестерского университета и его коллеги провели первое в мире синхротронное исследование одного из 12 известных представителей вида археоптерикс. Команда обнаружила, что эта окаменелость, известная как «образец номер восемь», физически гораздо ближе к современным птицам, нежели к рептилиям. Образец имеет достаточно эволюционных отличий для того, чтобы считаться новым видом — Archaeopteryx albersdoerferi.

Образец номер восемь / © Manchester UniversityОбразец номер восемь / © Manchester UniversityВ исследовании, опубликованном в журнале Historical Biology, ученые пишут, что некоторые отличительные скелетные черты Archaeopteryx albersdoerferi включают в себя слияние черепных костей, разные элементы грудного пояса и крыльев, а также усиленную конфигурацию кистевых и пястных костей.

Эти характеристики чаще наблюдаются у современных летающих птиц и отсутствуют у более старых видов Archaeopteryx lithographica, больше похожих на рептилий и динозавров.

Образец номер восемь — самый молодой из 12 известных образцов: он младше остальных примерно на полмиллиона лет. Такая разница в возрасте стала ключевым фактором при описании его как нового вида.

Археоптерикс впервые охарактеризовали как «недостающее звено» между рептилиями и птицами в 1861 году. Как уже упоминалось, всего было найдено 12 образцов, все они принадлежат к позднему юрскому периоду (около 150 миллионов лет назад).

«Это впервые, когда множество костей и зубов археоптерикса рассматривались со всех точек зрения, включая изучение их внутренней структуры, — объясняет ведущий автор исследования доктор Мартин Кундрат из Университета Павла Йозефа Шафарика (Словакия). — Использование синхротронной микротомографии — единственный способ изучить образец».


Источник: PaleoNews

Страница 1 из 56

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Объявлены победители конкурса на лучшую фотографию камерой-ловушкой

24-11-2012 Просмотров:7755 Новости Фото/Видео Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Объявлены победители конкурса на лучшую фотографию камерой-ловушкой

Журнал BBC Wildlife подвёл итоги ежегодного конкурса среди автоматических фотоаппаратов-ловушек, с помощью которых учёные следят за жизнью дикой природы. В отличие от людей, эти устройства не просят пить-есть, не спят,...

Геном грызунов содержит в себе "программу" рытья нор, выяснили биологи

16-01-2013 Просмотров:11096 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Геном грызунов содержит в себе "программу" рытья нор, выяснили биологи

Ученые обнаружили в геномах хомячков особый набор генов, который управляет длиной и размерами тоннелей, которые эти грызуны вырывают под землей, и повреждение этих участков ДНК приводит к потере способности к...

Генетики нашли древнейший сегмент ДНК возрастом 700 млн лет

30-10-2015 Просмотров:4823 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Генетики нашли древнейший сегмент ДНК возрастом 700 млн лет

Ученые открыли самый древний на сегодня сегмент ДНК в геномах насекомых, чей возраст – 700 миллионов лет – позволяет нам считать его частью ДНК общего предка микробов и многоклеточных животных, говорится в статье, опубликованной...

Глубоководные моллюски работают на водороде

16-08-2011 Просмотров:8062 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Глубоководные моллюски работают на водороде

В Атлантическом океане на глубине ученые нашли моллюсков, которые живут в симбиозе с бактериями. Эти бактерии научились использовать в качестве энергии для хемосинтеза водород. На этой же водородной энергии живут...

Палеонтологи нашли в Ростовской области древнейшего паука

27-12-2013 Просмотров:9641 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи нашли в Ростовской области древнейшего паука

Российские ученые обнаружили в каменноугольных отложениях Украины древнейшего паука. Его возраст составляет около 315 миллионов лет. Статья с описанием находки опубликована в журнале Paläontologische Zeitschrift. Статью подготовили Дмитрий Щербаков и Кирилл Еськов из...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.