Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Астрономии


Новости Астрономии (67)

На протяжении многих лет мощная атмосфера Титана, насыщенная метаном и азотом, не позволяла астрономам увидеть, что находится под ней. Самый большой спутник Сатурна выглядел в телескопе туманным оранжевым шаром.

Скандинавия? Нет, Титан с его озёрами и реками. (Изображение NASA / JPL / USGS.)В 2004 году зонд «Гюйгенс» отделился от космического аппарата «Кассини» и первым опустился на поверхность загадочного тела, предоставив учёным детальные изображения поверхности. Выяснилось, что Титан покрыт льдом, в котором реки жидкого метана прорезали глубокие долины.

Но мы увидели только настоящее спутника, а как быть с его прошлым? Исследователи из Массачусетского технологического института и Университета Теннесси (оба — США) обратили внимание на то, что в некоторых регионах реки виноваты в на удивление небольшой эрозии. Тому есть два возможных объяснения: либо эрозия на Титане протекает очень медленно, либо какие-то недавние явления уничтожили древние русла.

Эта загадка тесно связана с другой проблемой — почему на Титане так мало кратеров. По сравнению с большинством тел Солнечной системы Титан относительно гладок. Его возраст — примерно 4 млрд лет, но если судить по поверхности, то больше миллиарда не дашь.

На Земле тоже мало кратеров — из-за тектоники плит, извержений вулканов, ледников и рек. Быть может, на Титане имеют место аналогичные процессы: тектонические потрясения, ледяные извержения, отложение речного осадка.

Сказать точнее пока сложно, ведь снимки «Кассини» (как и любая аэрофотосъёмка, изображающая местность с высоты птичьего полёта) не дают сведений о высоте и глубине рельефа. К тому же они имеют более низкое разрешение, чем данные «Гюйгенса».

Именно поэтому исследователи сконцентрировались на степени распространения речных сетей. Они проанализировали доступные изображения, нанесли на карту 52 сети из четырёх регионов Титана и сравнили снимки с моделью эволюции речной сети, разработанной Тейлором Перроном из Массачусетского технологического института. Последняя описывает эволюцию рек с учётом таких переменных, как прочность подлежащего материала и скорость потока. По мере того как река размывает почву, камень или лёд, она превращается из длинной и тонкой нити в древовидную сеть притоков.

Выяснилось, что речные сети Титана в основном похожи на ранние стадии эволюции типичной земной реки: эрозия пока ещё невелика. Но есть и разветвлённые сети, что ещё больше запутывает специалистов.

На Земле и сейчас есть речные сети, образованные недавно, — например, на гавайском острове Кауаи, возникшем всего 6 млн лет назад, и в тех районах Северной Америки, которые ещё недавно были покрыты ледниками. Отсюда и мысль о том, что на Титане тоже происходят какие-то процессы, которые стирают следы древних рек.

Результаты исследования появятся в Journal of Geophysical Research — Planets.

 

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Американский космическая станция «Кассини» сфотографировала бурю на Сатурне — самую большую из тех, что удалось рассмотреть на этой планете.

«Кассини» рассмотрел дневную молнию на СатурнеСреди закрученных облаков виднеется голубоватое пятнышко — молния, впервые обнаруженная на видимых длинах волн на освещённой стороне Сатурна. «Это говорит о том, что гроза была очень сильной», — подчёркивает Ульяна Дюдина из Калифорнийского технологического института (США).

Буря бушевала в прошлом году: снимки были получены 6 марта 2011 года. Дабы сделать молнию максимально яркой, фотографии пропустили через голубой фильтр. Это позволило учёным точнее определить её размеры и расположение. Возможно, молния и впрямь имела синеватый оттенок, а может, короткая экспозиция с голубым фильтром просто помогает лучше её увидеть.

Наверняка известно лишь то, что интенсивность вспышки можно сравнить с сильнейшими молниями на Земле. Одна только видимая энергия оценивается примерно в 3 млрд Вт в секунду. Вспышка имела примерно 200 км в диаметре, выйдя из вершины облака. Исходя из этого, учёные делают вывод, что молнии возникают в относительно глубоких слоях атмосферы Сатурна, где замерзают капли воды. На Земле происходит то же самое.

На составных изображениях, которые показывают, как буря оборачивается вокруг всего Сатурна, учёные зарегистрировали несколько вспышек: на одном — пять, на другом — три.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 В последние годы в астрономической среде предпринимаются попытки разработать методику, позволяющую обнаружить океан жидкой воды на поверхности экзопланет. Важность такой находки ясна: биологи уверяют, что океан — необходимая предпосылка жизни. Однако, согласно последнему исследованию, астрономы вполне могут обнаружить вместо океана нечто совсем иное.

Отражение солнечных лучей от земных океанов из космоса выглядит весьма заметным. (Иллюстрация STS-05, NASA, JSC.)Жидкая вода под светом ближайшей звезды имеет тенденцию блестеть, мерцая при этом. Казалось бы, это позволяет обнаружить океан жидкой воды даже тогда, когда саму планету увидеть не удаётся. Собственно говоря, лунную или солнечную дорожку на воде должно быть очень хорошо видно из космоса. И фото со спутников подтверждают это.

При прохождении планетой фазы «серпа» в тот момент суток, когда мы наблюдаем часть её поверхности неосвещённой, альбедо должно периодически меняться за счёт блеска поверхности воды.

Но группа исследователей из Северо-Западного университета (США) под общим руководством Николаса Коуэна решила выяснить, можем ли мы спутать такие колебания с чём-то ещё. Для этого была смоделирована Земля в период её годового цикла, как бы наблюдаемая из иной планетной системы.

Из модели заранее исключили зеркальные отражении света Солнца от поверхности океанов. Как будто океанов на нашей планете никогда не было. И тем не менее периодические вспышки — рост альбедо с разной периодичностью — выявить удалось. Что за комиссия, создатель?При симуляции были накоплены данные о колебании альбедо Земли в районе океанов за 10 лет. Как мы видим, длительные наблюдения за ними всё же способны помочь выявить океан жидкой воды. (Илл. Nicolas Cowan, Northwestern University.)

Планеты с небольшим наклоном оси, как у Земли, оказались склонны к резким и сильным переменами альбедо в период около 22 июня и 22 декабря, сначала в северном, а затем и в южном полушарии. Тогда, когда Земля будет выглядеть для инопланетных астрономов серпом, отражения ото льда полярных шапок будут резко увеличивать альбедо по сравнению с периодами около 22 сентября и 22 марта, когда освещённость полюсов ближе к освещённости экваториальных областей. «Проблема в том, — отмечает г-н Коуэн, — что свет отражают как раз те регионы, где много льда. То есть вероятность активной жизни там мала». Скажем, водный лёд есть в приполярных районах Луны и Меркурия, но жизни там нет.

И тем менее найти экзоокеаны можно, хотя и другими методами. Первый предложенный исследователями путь — вариации цветов поверхности: если в одном из полушарий доминирует океан, а в другом — суша, цвета поверхности будут меняться систематически. Второй механизм поиска — частичная поляризация света, отражающегося от океанов (вода в существенной степени поляризует преломляемый свет). Третий метод включает отслеживание отражения в период убывания видимого диска на протяжении всего года планеты. Если сезонной вариации альбедо не будет, а суточная окажется устойчивой, то вариант отражения света полярными льдами можно будет отринуть и считать, что речь идёт об океане. Правда, все эти механизмы надёжно работают лишь для планет, в среднем покрытых облачностью не более чем на 50% (впрочем, у Земли и того нет).

Соответствующая работа принята к публикации в Astrophysical Journal.

 

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

и стоит искать на Марсе окаменелости, то только в грязи и глине: лучше сохраняются.

Вот они, 226 марсианских озёр. Выделено Русло Нила. (Изображение авторов работы.)Увы, анализ 226 марсианских областей, которые считаются дном высохших водоёмов, показал, что лишь треть из них имеет соответствующие отложения на поверхности.

Группа учёных из Университета Брауна (США) изучила фотографии, полученные космическими аппаратами Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odyssey и Mars Express. Специалисты находили древнее озеро, а затем анализировали свет, отражённый от него.

Найдено всего 79 подходящих мест. Это может говорить и о том, что марсианская вода смешивалась с грунтом не так, как на Земле (для создания глины необходима проточная вода, которая вымывает частицы минералов и перемешивает их), и о том, что вода пребывала на поверхности Красной планеты очень недолго. Но если хоть какая-то жизнь всё же успела развиться, залежи глины и донные отложения должны содержать её следы — и размер организма значения не имеет.

Кстати, марсоход «Кьюриосити», который приступит к работе этим летом, как раз займётся поиском соответствующих месторождений в кратере Гейла.

Все изученные озёра более чем за 3,7 млрд лет были скрыты лавой или ледниками, которые затем подверглись сильной эрозии, после чего отложения снова показались на поверхности. Самый яркий пример — область под названием Русло Нила (Nili Fossae), где высохшие озёра встречаются особенно часто. Этот регион претерпел настолько сильную эрозию, что обнажились породы возрастом 4,1 млрд лет. Специалисты очень надеются на помощь подобных процессов.

Результаты исследования опубликованы в журнале Icarus.

 

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Каменистый землеподобный мир кружит вокруг оранжевого карлика в 36 световых годах от нас в созвездии Паруса. Сила тяжести на поверхности этой планеты всего в 1,4 раза выше земной, а главное — там с большой долей вероятности может быть жидкая вода.

Новый мир был открыт при помощи прибора HARPS Европейской южной обсерватории. Он измеряет колебания радиальной скорости звезды (иллюстрация L. Calçada, ESO)Новый мир был открыт при помощи прибора HARPS Европейской южной обсерватории. Он измеряет колебания радиальной скорости звезды (иллюстрация L. Calçada, ESO)Учёные только что пополнили список потенциально пригодных для жизни миров вне Солнечной системы. Вновь найденная экзопланета HD85512b весит как 3,6 Земель и, по-видимому, несколько крупнее нашего мира.

Если новичка перенести в нашу систему, он расположился бы чуть дальше от Солнца, чем Венера, но ближе, чем Земля, пишет National Geographic.

Может показаться, что на поверхности HD85512b излишне горячо. Однако астрофизики посчитали, что умеренная облачность, закрывающая 50% поверхности планеты (для сравнения, средний показатель Земли — 60%), отражала бы в космос достаточно энергии, чтобы в том мире установилась более-менее комфортная температура, позволяющая существовать жидкой воде.

Сами облака тоже предполагаются водяные, а атмосфера планеты — сходная с земной, то есть азотно-кислородная. Но это всё догадки, основанные лишь на расположении новой сверхземли относительно своего светила, массе новоявленного мира и известных нам закономерностях в формировании планет.

С другой стороны, у HD85512b есть ещё два фактора, говорящие в пользу потенциальной обитаемости. Почти круговая орбита (следовательно, стабильный климат) и большой возраст. Той системе — 5,6 миллиарда лет, в отличие от нашей Солнечной системы, которой около 4,6 млрд, — вполне достаточно, чтобы развилась жизнь.

Отчёт об открытии выложен на arXiv.org и будет опубликован в Astronomy and Astrophysics


Источник:  MEMBRANA


 

Моделирование одной из ближайших экзопланет показало, что на её поверхности могут существовать водяные океаны, а в атмосфере — облака и осадки. И пусть обстановка в этом мире всё равно довольно непривычна на вкус землян, жизнь там могла бы найти пристанище.

Настолько точно поверхность Gliese 581 d способны нарисовать лишь художники, да и её луны пока можно только предполагать. Но и для строгих научных выводов известных о планете данных собралось немало (иллюстрация DarinK)Настолько точно поверхность Gliese 581 d способны нарисовать лишь художники, да и её луны пока можно только предполагать. Но и для строгих научных выводов известных о планете данных собралось немало (иллюстрация DarinK)Звезда Глизе-581, расположенная в 20 световых годах от нас, приносила сенсации уже не раз. Четыре года назад у неё впервые была найдена планета земного типа (Gliese 581 c) в обитаемой зоне.

Позже учёные учли не только расстояние до звезды, но и наиболее вероятный состав атмосферы планеты c и заявили, что там, пожалуй, всё-таки жарковато. Но из тех же соображений (парниковый эффект) астрономы выдали аванс обитаемости другому миру в той же системе — планете Gliese 581 d, расположенной дальше от светила.

Далее у той же звезды открыли Gliese 581 e — самую лёгкую экзопланету на данный момент из тех, что вращаются вокруг обычных звёзд (не считая пульсаров).

Наконец, прошлой осенью планетарная система Глизе-581 пополнилась планетами с индексами f и g. Причём последняя попала точно в центр так называемой "зоны Златовласки", то есть зоны обитаемости (c и d красуются на её краях).

К сожалению, скалистый мир g до сих пор не подтверждён повторными измерениями других команд. Слишком тонкое влияние он вносит в движение родительской звезды, по колебаниям в котором и был найден. Некоторые специалисты подозревают, что Gliese 581 g может быть ошибкой измерений.Хотя по некоторым предположениям Хотя по некоторым предположениям стороной к своему солнцу, выяснилось, что температуры на освещённом и теневом полушарии этой планеты остаются в приемлемых для жизни пределах (иллюстрация с сайта motivatorscompanyblog.com)Хотя по некоторым предположениям Хотя по некоторым предположениям стороной к своему солнцу, выяснилось, что температуры на освещённом и теневом полушарии этой планеты остаются в приемлемых для жизни пределах (иллюстрация с сайта motivatorscompanyblog.com)

А пока этот вопрос открыт, внимание планетологов вновь вернулось к Gliese 581 d. Этот скалистый мир весит как семь Земель, а по размеру крупнее нашей планеты примерно вдвое. Так что сила тяжести на его поверхности составляет 1,75 от земной.

Учёные из французского Национального центра научных исследований (CNRS) и института Лапласа (Institut Pierre Simon Laplace) использовали детальную модель климата, в которую можно было вносить широкий спектр начальных условий, чтобы выяснить — что же происходит на поверхности планеты d.

Планетологи предполагают, что приливными силами этот мир может быть «заперт» так, что смотрит на своё солнце всё время одной стороной. Об особом перегреве дневного полушария тут речи не идёт — Gliese 581 d получает от своей звезды (красного карлика) втрое меньше энергии, чем Земля. Но опасение вызывала сторона вечной ночи – её холод мог сконденсировать всю атмосферу и заморозить возможную воду.

Как информирует ScienceDaily, модель французов воспроизвела атмосферу планеты и её поверхность в трёх измерениях.

К удивлению авторов оказалось, что при определённой концентрации углекислого газа (весьма вероятной для этого мира) планета d не только избегает замораживания, но и обеспечивает приличные условия для жизни. При этом циркуляция атмосферы обеспечивает хорошее перераспределение энергии между дневным и ночным полушарием и выравнивание их температур.

Модель Gliese 581 d. Синие и красные участки соответствуют прохладным и тёплым районам. Стрелки представляют ветра на высоте двух километров (иллюстрация Laboratoire de Météorologie Dynamique/ CNRS)Модель Gliese 581 d. Синие и красные участки соответствуют прохладным и тёплым районам. Стрелки представляют ветра на высоте двух километров (иллюстрация Laboratoire de Météorologie Dynamique/ CNRS)Средняя глобальная температура на Gliese 581 d — выше нуля по Цельсию. Причём такая среда оказалась стабильной для широкого спектра граничных условий (в частности, тонкостей в составе атмосферы). Да ещё она справедлива как для поверхности, представляющей собой сушу, так и для гипотетических океанов, уточняют исследователи.

Ключом к защите от глобального оледенения и краха атмосферы оказалось не только присутствие парникового газа, но и спектр звезды. В нём велика доля красных лучей. Больше, чем, к примеру, в солнечном свете. А такие волны эффективно проникают сквозь толстую атмосферу, нагревая поверхность далёкого мира.

Ещё учёные выявили, что на большой высоте в атмосфере планеты d существуют облака из сухого льда. И пусть это всего лишь моделирование, но оно настолько детальное, что французы смело называют Gliese 581 d первой сверхземлёй с подтверждённым нахождением в обитаемой зоне.

Из-за различных по составу облаков даже на освещённой стороне этого небесного тела царит красноватый сумрак. Неподвижное светило в небе и повышенная гравитация добавляют Gliese 581 d своеобразного шарма. И всё же нужно признать, этот мир куда ближе к нашему собственному по условиям, чем какой-либо другой.

Открытие французов повышает шанс на существование жизни если не на этой планете, то где-нибудь ещё в Галактике. Авторы численного эксперимента надеются, что новые наблюдения при помощи телескопов помогут получить фактические данные об атмосфере Gliese 581 d и убедиться в правоте компьютерных моделей.

(Результаты исследования опубликованы в Astrophysical Journal. Детали также можно найти в пресс-релизе института Лапласа.)

 


 

Источник: MEMBRANA


 

 

Группа исследователей под руководством профессора Сандры Пиццарелло   из Университета штата Аризона предположила, что в далеком прошлом именно   метеориты стали основным источником доставки на Землю необходимых для зарождения   жизни веществ. Неужели действительно найдены доказательства того, что жизнь была   занесена из Космоса? Увы, это не так…

News9a4a1a    Недавно американские ученые заявили, что они располагают новой информацией о   том, что первопричиной появления земной жизни были метеориты, которые несли   внутри себя все необходимые для этого вещества. По их мнению, в самом начале   начал на Земле не было множества соединений, являющихся в буквальном смысле   жизненно важными. Прежде всего, речь идет об азоте, на основе которого   формировались первые самовоспроизводящиеся молекулы, предшественники ДНК.

    Группа исследователей под руководством профессора   Сандры Пиццарелло из Университета штата Аризона (США) предположила, что   источником содержащего азот аммиака стали метеориты, многие из которых   происходят из Пояса астероидов между Марсом и Юпитером. Перед этим они изучили   метеорит Grave Nunataks 95229, обнаруженный в Антарктиде в 1995 году. Это   космическое тело, относящееся к классу углистых хондритов CR-группы, богато   органическими веществами — в частности, аминокислотами глицином и аланином,   которые играют важную роль в биологических процессах. К счастью для науки,   небесный гость, "прятавшийся" в антарктических льдах, остался нетронутым и   практически не подверженным земному влиянию.

    В ходе экспериментов удалось установить, что под   воздействием воды, нагретой до высокой температуры и находящейся под давлением   (то есть в условиях "ранней Земли"), метеорит выделяет аммиак. Г-жа Пиццарелло   говорит, что падавшие на нашу планету космические тела осуществляли   бесперебойную поставку аммиака — а значит, и азота. Последний становился основой   для биополимеров — ДНК, РНК и белков.

    Следует заметить, что теория, согласно которой   жизнь на Земле зародилась в результате визитов космических гостей, честно   говоря, стара как этот мир. Она связана с именами таких выдающихся ученых, как   Г. Гельмгольц, У. Томпсон (лорд Кельвин), С. Аррениус, В.И. Вернадский. Эти   исследователи полагали, что жизнь столь же вечна и повсеместна, как материя, и   зародыши ее постоянно путешествуют по космосу. Аррениус, в частности, доказал   путем расчетов принципиальную возможность переноса бактериальных спор с планеты   на планету под действием давления света. Предполагалось также, что вещество   Земли в момент ее образования из газопылевого облака уже было "инфицировано"   входившими в состав последнего "зародышами жизни".News9a4a2

    Итак, неужели действительно найдены   доказательства данной "космической" гипотезы? К сожалению для сторонников   подобных взглядов, нет. Тем не менее, исследования группы г-жи Пицарелло   являются весьма интересными в том плане, что очень хорошо иллюстрируют одну из   аксиом Бертрана Рассела, которая гласит о том, что, "допустив ошибку в   логических построениях, можно доказать все что угодно".

    В чем же здесь была допущена ошибка? В первую   очередь, в том, что исследователи предположили, будто бы в самом начале   существования нашей планеты на ней наблюдался дефицит азотистых соединений. На   самом деле это не так. Согласно результатам исследований конца XIX — первой   половины XX веков, с момента своего образования Земля обладала атмосферой,   которая появилась в результате потери выходящей магмой части входящих в ее   состав газов (проще говоря, она возникла из вулканических дымов).

    Поскольку современные вулканические газы примерно   на 75 процентов состоят из воды и на 15 процентов — из углекислоты, а остаток   приходится на метан, аммиак, соединения серы (H2S и SO2) и   "кислые дымы" (HCl, HF, HBr, HJ), а также инертные газы (а вот свободный   кислород полностью отсутствует), то логично предположить, что состав первой   атмосферы был именно таким. Изучение содержимого газовых пузырьков в древнейших   (катархейских) кварцитах Алданского щита подтвердило эту гипотезу. Причем на   аммиак приходилось больше половины этого самого остатка. То есть, на планете   тогда его было больше, чем сейчас CO2! Кроме того, постоянно   извергающиеся вулканы добавляли в атмосферу все новые и новые порции этого   весьма вонючего, но тем не менее необходимого для жизни газа.

    Интересно, что американские исследователи даже не задумались о том, что при   предполагаемом дефиците азота древнейшим микроорганизмам было бы просто нечем   питаться. Известно, что живые организмы это вещество производить не могут. Между   тем, одни из самых древнейших бактерий являлись аммиачными редукторами, то есть   черпали энергию для синтеза органики, разлагая данный газ. Откуда же они его   брали-то при дефиците? Или они проводили большую часть жизни в анабиозе,   просыпаясь лишь с прилетом очередного метеорита (и то ненадолго)?

    Кроме того, г-жа Пиццарелло явно путает два   разных понятия: органические молекулы и жизнь. С ее точки зрения, наличие первых   уже означает существование последней. Однако это не так. Ведь жизнь, по сути,   является не застывшей структурой, а процессом. Для того чтобы началась жизнь,   недостаточно всего лишь присутствия одних биомолекул. Необходимо, чтобы они   начали вступать в специфические для живых организмов реакции.

   News9a4a3 Именно тогда и возникает та самая система,   которая, по словам академика В.И. Вернадского, "пропуская через себя потоки   вещества и энергии, не повышает свою энтропию (то есть степень неупорядочности),   но повышает ее". Именно это свойство, как мы знаем, и является одним из главных   отличий живого от неживого (хотя некоторые неживые системы, например, кристаллы   кремния, тоже могут так поступать, но все-таки подобное является для неживого   скорее исключением, чем правилом).

    Но в эти самые реакции, предшествующие появлению   живых систем, как показывают эксперименты, могут вступать лишь те органические   вещества, которые собраны из "правильных" элементов. Из школьного курса   органической химии мы помним, что многие органические соединения представляют   собой смесь двух так называемых оптических изомеров — веществ, имеющих   совершенно одинаковые химические свойства, но различающихся так называемой   оптической активностью. Они по-разному отклоняют луч поляризованного света,   проходящий через их кристаллы или растворы, и в соответствии с направлением   этого отклонения называются право- или левовращающими. Следует также заметить,   что свойством этим обладают лишь чистые изомеры, смеси же их оптически неактивны.

    Как выяснил еще в 1848 году Л. Пастер, живым организмам вовсе не все равно,   какие из изомеров поглощать — плесневый гриб пенициллиум, развиваясь в среде из   виноградной кислоты, "поедает" лишь ее правовращающий изомер, а в среде из   молочной кислоты — левовращающий. Сейчас же известно, что все белки на нашей   планете построены только из левовращающих аминокислот, а нуклеиновые кислоты —   из правовращающих сахаров. Это свойство, называемое хиральной чистотой,   считается одной из фундаментальных характеристик живых систем.

    Все же органические молекулы, которые находят на   метеоритах, не являются хирально чистыми — они состоят из равных порций, как   левых, так и правых изомеров. И смесь аминокислот, обнаруженных группой   Пиццарелло на метеорите Grave Nunataks 95229, тоже содержала смеси этих   изомеров, причем правовращающихся, то есть "неправильных", аминокислот было   больше, чем левовращающихся. Соответственно, они вряд ли могли быть теми   кирпичиками, из которых в дальнейшем было построено такое сложное здание, как   живая клетка.

    Впрочем, даже если метеориты и принесли какое-то   незначительное количество нужных аминокислот и сахаров на Землю, сложные   органические молекулы собирались из них уже на самой планете. Поэтому говорить о   "доставке" жизни из космоса в этом случае вряд ли корректно. В конце концов,   сама Земля тоже произошла от газопылевого протопланетного облака! Так что все   имеющиеся на ней вещества (в том числе, и органические), по большому счету,   имеют космическое происхождение.


Источник:  Pravda.ru


Титан — это один из самых загадочных объектов Солнечной системы. Уже давно ученые выдвигают предположения о том, что на этом спутнике Сатурна, возможно, существует примитивная жизнь. Недавнее открытие американскими астрономами перистых облаков в атмосфере Титана навело на мысль, что его атмосфера чем-то похожа на ту, которой обладала молодая Земля.

 Спутник Сатурна - Титан Спутник Сатурна - ТитанСпециалистам из Центра космических полетов Годдарда и Мэрилендского университета удалось обнаружить в атмосфере Титана облака, подобные перистым, которые иногда наблюдают в верхних слоях земной атмосферы. Открытие послужило толчком к уже не раз выдвигавшимся предположениям по поводу существования органической жизни на этом спутнике Сатурна.

Титан — это один из самых загадочных объектов Солнечной системы. Он является вторым по величине после Ганимеда и самым крупным из спутников Сатурна — его вес в 20 раз превышает вес всех остальных спутников, вместе взятых. Диаметр Титана составляет 5150 километров, радиус его орбиты — 1,222 миллионов километров, а плотность — 1880 кг/м3. Спутник был открыт в 1655 году Х. Гюйгенсом.

По своему строению Титан напоминает спутники планеты Юпитер — Ганимед и Каллисто: у него имеются плотное ядро, состоящее из скальных пород, и ледяная мантия, состоящая из замерзшей воды и гидрата метана. Но, в отличие от своих "юпитерианских" собратьев, он еще и обладает мощной атмосферой: его окутывают аэрозольная дымка и облака. Из-за этого поверхность Титана нельзя наблюдать при помощи обычной оптики. Поверхность спутника имеет красно-коричневый цвет и может меняться в зависимости от сезона.

В 1944 году в атмосфере Титана обнаружили метан, а еще спустя 30 лет — молекулярный водород. Ученые выдвинули гипотезу, что этот водород является продуктом фотолиза метана и аммиака. Но при таких реакциях должны были образоваться и азотноводородные соединения. В таком случае в атмосфере должен был присутствовать парниковый эффект!

Но в 1979 году радиометрические измерения в тепловом инфракрасном диапазоне показали, что никакого парникового эффекта нет и в помине, напротив, поверхность Титана даже холоднее его атмосферы. Однако основным элементом в ней все-таки оказался азот — его содержание в атмосфере составляло примерно 85 процентов. Около 12 процентов составлял аргон, и менее трех процентов приходилось на долю метана. Кроме того, в "воздухе" Титана содержались небольшие количества этана, пропана, ацетилена, этилена, кислорода, водорода и других летучих газов.

Титановые озераТитановые озераНесколько лет назад сотрудник исследовательского центра Эймса Крис Маккей и Хитер Смит из Международного космического университета в Страсбурге сумели теоретически доказать, что прямо на поверхности Титана могут существовать живые микроорганизмы! По их мнению, часть метана в атмосфере спутника представляет собой продукт метаболизма бактерий.

Согласно расчетам специалистов, микробы на Титане могут дышать водородом и питаться ацетиленом, этаном и толинами, которые содержатся в верхних слоях атмосферы. В результате обмена веществ образуется метан.

Концентрация водорода вблизи поверхности планеты гораздо выше, чем в толще атмосферы, а содержание ацетилена ниже, что может указывать на наличие жизнедеятельности бактерий.

В 1997 году к Сатурну была отправлена автоматическая межпланетная станция "Кассини". В июле 2004 года станция достигла орбиты Сатурна, а в январе 2005 года на поверхность Титана приземлился исследовательский зонд "Гюйгенс" Европейского космического агентства. Он помог собрать более точные данные о характеристиках спутника.

Так, оказалось, что атмосфера Титана очень плотная и имеет красно-оранжевую окраску. Подобный окрас, как предполагают исследователи, спутнику придает вещество, образующееся путем сложных химических реакций на основе смешивания азота и метана. Эта пленка с отражательными свойствами была позднее синтезирована в лабораторных условиях и получила название "солин" ("грязь").

Фотографии озер на ТитанеФотографии озер на ТитанеКроме того, ранее предполагалось, что на поверхности Титана, возможно, существуют болота, состоящие из жидкого азота, с островами из замерзшего метана и силикатов. Хотя температура верхних слоев атмосферы Титана близка к 150 К, а температура поверхности к 94 К, что способствует конденсации азота, говорить об азотных "озерах" и "болотах" оказалось преувеличением. Вот дожди из жидкого метана здесь вполне реальны.

Что же касается океана, скрытого в недрах Титана, то аппаратура показала, что наиболее распространенный углеводород здесь — это этан, и подземный океан, если он вообще существует, может состоять на 70 процентов из этана, на 25 — из метана и на пять процентов из азота. Глубина его может достигать одного километра, а под океаном должен находиться слой жидкого ацетилена глубиной до 300 метров.

Последние открытия подтверждают, что атмосфера Титана подобна атмосфере ранней Земли. Поэтому теоретически жизнь на крупнейшем спутнике Сатурна могла существовать. Но лишь теоретически.

Выводы о том, что Титан — это вторая Земля, делать пока рано. Зато ученые уже подумывают о возможном промышленном использовании найденных здесь органических материалов. Не исключено, что с их помощью удастся создать новые технологии, действующие при очень низких температурах.


Источник: Pravda.ru


    Около давно изучаемой звезды удалось обнаружить пятую и шестую планеты, и один из двух новоявленных миров по основным характеристикам схож с Землёй, а главное — находится аккурат посередине обитаемой зоны.

Диаметр пригодной для  жизни планеты составляет от  1,2 до 1,4 поперечников  Земли, а гравитация на её  поверхности такая же, как  у нас, или чуть-чуть выше,  – сообщают астрофизики  (иллюстрация Lynette Cook)  Диаметр пригодной для жизни планеты составляет от 1,2 до 1,4 поперечников Земли, а гравитация на её поверхности такая же, как у нас, или чуть-чуть выше, – сообщают астрофизики (иллюстрация Lynette Cook) Команда астрономов, возглавляемая представителями Калифорнийского университета в Санта-Круз (UCSC) и института Карнеги (Carnegie Science), проанализировала результаты 11-летних спектральных съёмок красного карлика Глизе-581 (Gliese 581). Учёные объявили об открытии у него планет GJ 581f (вес — 7 Земель, радиус орбиты — 0,758 астрономические единицы, период обращения — 433 дня) и GJ 581g (3,1-4,3 массы Земли, 0,146 а.е. и 36,6 дня соответственно).


Условия на вновь открытой планете могут довольно сильно походить  на земные, если не считать иной спектральный класс  её родного солнца (иллюстрация Karen Wehrstein). Условия на вновь открытой планете могут довольно сильно походить на земные, если не считать иной спектральный класс её родного солнца (иллюстрация Karen Wehrstein). Расчёты принесли сенсацию: условия на Gliese 581g позволяют существовать там жидкой воде и плотной атмосфере. "Тот факт, что мы смогли обнаружить эту планету так быстро и так близко (20 световых лет от Земли), говорит нам, что такие, как эта, планеты должны быть очень распространённым явлением," — радуется один из авторов открытия Стивен Вогт (Steven Vogt) из Калифорнийского университета, он полагает, что 10-20% планетарных систем обладают мирами, пригодными для обитания.

Ранее звезда Gliese 581 уже дважды вызывала разговоры об обитаемости. Её планеты Gliese 581 c и Gliese 581 d расположены на самых границах обитаемой зоны, "c" с горячего края, а "d" — с холодного. И точные условия на поверхности этих миров могут колебаться в зависимости от ряда других параметров, химического состава атмосферы, в частности. А вот 581g находится посередине "зоны Златовласки".

GJ 581g, скорее всего, скалистая планета с твёрдой поверхностью и атмосферой. Средняя температура на ней составляет от -31 до -12 градусов по Цельсию, но тут есть уточнение: планета силами приливов заперта так, что одна её сторона всегда обращена к солнцу, а вторая находится в вечном мраке. Потому на дневной стороне всё раскалено, а на теневой — заморожено.

Зато близ терминатора, там, где лучи светила падают под острым углом, беспрерывно царит идеальная температура. "Любые формы жизни там будут иметь широкий диапазон стабильного климата на выбор и смогут развиваться в зависимости от долготы", — говорит Вогт.

Пятая и шестая планеты делают семью Gliese 581  ближайшей соперницей самой насыщенной  планетарной системы, в которой пять планет  найдено точно и ещё две – подозреваются.  На рисунке показаны орбиты шести планет  звезды Gliese 581 (чёрные окружности).  На них наложены орбиты Земли, Венеры и  Меркурия (синий, зелёный и красный пунктир).  При сравнении следует учесть, что Gliese 581  холоднее нашего светила. Шкалы –  астрономические единицы  (иллюстрация Steven S. Vogt et al.).Пятая и шестая планеты делают семью Gliese 581 ближайшей соперницей самой насыщенной планетарной системы, в которой пять планет найдено точно и ещё две – подозреваются. На рисунке показаны орбиты шести планет звезды Gliese 581 (чёрные окружности). На них наложены орбиты Земли, Венеры и Меркурия (синий, зелёный и красный пунктир). При сравнении следует учесть, что Gliese 581 холоднее нашего светила. Шкалы – астрономические единицы (иллюстрация Steven S. Vogt et al.). Другие детали исследования можно найти в пресс-релизах университета и института. Статья авторов открытия выйдет в Astrophysical Journal (препринт доступен на arXiv.org.) Кстати, предыдущая планета, открытая около Gliese 581, известная под индексом "e", является легчайшей из обнаруженных вне Солнечной системы. Узнайте также, почему Сверхземли называют лучшими приютами для жизни


Источник: MEMBRANA


Признаки существования жизни на спутнике планеты Сатурн Титане обнаружили ученые американского Национального аэрокосмического агентства /НАСА/, сообщила сегодня радиокомпания Би-би-си.

Поверхность Титана Поверхность ТитанаВыводы о наличии примитивных видов биологической жизни на Титане сделаны на основе анализа данных, полученных с американского спутника "Кассини". Согласно им, эти "жизненные формы дышат атмосферой этой крупнейшей луны Сатурна и потребляют находящиеся на поверхности Титана химические соединения, получая тем самым необходимую энергию".

"Мы считаем, что находящийся в атмосфере Титана водород используется биологическими формами аналогично тому, как на Земле живые организмы дышат кислородом", - сказал один из исследователей Крис Маккей. Он не исключил, что речь идет о совершенно новой форме биологической жизни, полностью отличной от земной.

Титан является вторым по величине спутником в Солнечной системе. Он был открыт в 1655 году голландским астрономом Христианом Гюйгенсом. Диаметр Титана – 5152 км, что на 50% больше Луны.


Источник: ИТАР-ТАСС


Страница 5 из 5

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Звери носят детёнышей за шиворот, чтобы их успокоить

21-04-2013 Просмотров:8220 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Звери носят детёнышей за шиворот, чтобы их успокоить

Мы успокаиваем маленьких детей, покачивая их на руках, но вряд ли при этом догадываемся, что так же поступают и животные. Сравнить материнское поведение у человека и животных пришло в голову...

Оправдана ли зоофобия?

27-01-2011 Просмотров:8669 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Оправдана ли зоофобия?

Ядовитые змеи райских садов, зубастые акулы голливудских блокбастеров и прочие львы, тигры, медведи... Порой кажется, что люди горят желанием убедить самих себя в том, что животный мир вышел на тропу...

Dawn передал на Землю последние фото перед сближением с Церерой

03-03-2015 Просмотров:4993 Новости Астрономии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Dawn передал на Землю последние фото перед сближением с Церерой

Зонд Dawn передал на Землю новую серию фотографий карликовой планеты Цереры, которые станут последними снимками, которые космический аппарат сделал на пути к своей цели, сообщает пресс-служба Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене. Карликовая планета Церера"И Веста, наша...

Дельфины применяли локаторы 20 млн лет назад

23-01-2014 Просмотров:6843 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Дельфины применяли локаторы 20 млн лет назад

Остатки древнего дельфина раскопали в Новой Зеландии местные палеонтологи. В черепе ископаемого существа сохранились следы звукового локатора, который современные дельфины используют для ориентации в пространстве и поиска добычи.  Papahu taitapu, как...

Как кратковременная память превращается в долговременную

08-10-2012 Просмотров:9451 Новости Нейробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Как кратковременная память превращается в долговременную

Сон необходим человеку для консолидации памяти, сортировки впечатлений, полученных во время бодрствования, и записи их в долговременные нейронные цепи. Ведущую роль в этом играют три раздела мозга: неокортекс, энторинальная кора...

top-iconВверх

© 2009-2020 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.