Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Установлен истинный окрас древних морских рептилий

Понедельник, 13 Январь 2014 09:58

Установлен истинный окрас древних морских рептилий

Автор 

Мягкие ткани сохраняются очень редко, поэтому все красочные рисунки, на которых изображены давно вымершие существа, в значительной степени плод фантазии. На самом деле доподлинно неизвестно, как они выглядели и какого цвета были. Лишь в последние годы учёным удалось разработать высокотехнологичные методы распознавания химических следов мягких тканей в породах, окружающих окаменелости, что помогло визуализировать остатки пигментов и тем самым высказывать суждения об окраске доисторических тварей на более солидных основаниях. 

Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Сверху вниз: кожистая черепаха Eosphargis breineri, ихтиозавр и мозазавр (изображение Stefan Sølberg). Первым делом специалисты взялись за ископаемых птиц и остатки перьев, и только теперь очередь дошла до анализа морских рептилий, который выполнили палеонтолог позвоночных Юхан Линдгрен из Лундского университета (Швеция) и его коллеги.

Исследователи изучили три коллекции окаменелостей, которые хранятся в музеях Дании, Англии и Техаса. Перед их взором прошли очень разные создания: кожистая черепаха, жившая около 55 млн лет назад, хищный мозазавр (примерно 86 млн) и ихтиозавр (190–196 млн). Предки каждого из них некогда обитали на суше, так что все трое дышали воздухом. Во всех случаях в окружавших кости породах сохранились контуры мягких тканей в виде вкраплений чёрного материала. Палеонтологи долгое время видели в таких плёнках всего лишь насыщенные углеродом остатки тканей. Но сотрудники г-на Линдгрена посмотрели на них в сканирующий электронный микроскоп и выявили плотные слои крошечных, напоминающих мяч для регби образований длиной 0,5–0,8 мкм. Эти маленькие комочки одинакового размера и формы похожи на меланосомы (клеточные органеллы, содержащие пигмент) из кожи и чешуи современных ящериц и перьев птиц. Яйцевидная же форма говорит о том, что пигмент был чёрным (меланосомы, придающие красный или желтый цвет, обычно больше похожи на сферу). 

Образцы подвергли бомбардировке заряженными частицами, и частицы, выбитые с поверхности (метод называется времяпролётной вторично-ионной масс-спектрометрией), были идентифицированы как остатки эумеланина — пигмента, который, как правило, придаёт коже и перьям чёрный или коричневый цвет. Породы, окружающие окаменевшие ткани, не содержат богатых углеродом соединений, что подтверждает происхождение данных химических веществ из мягких тканей, а не древних отложений. Оценив концентрацию меланосом, исследователи заключили, что, даже если животные обладали другими пигментами, они не играли важной роли, то есть на тех участках, которые удалось проанализировать, расцветка была тёмно-серой или чёрной. 

Выявленные закономерности соответствуют тому, что наблюдается в животном царстве сегодня. Так, пигменты в тканях кожистой черепахи и мозазавра были сосредоточены в верхней части тела. Принцип «тёмный верх, светлый низ» обладает защитной функцией: если смотреть на животное сверху, оно сливается с фоном. Такая окраска должна была особенно пригодиться существам, дышавшим воздухом и проводившим значительное время на поверхности моря или на хорошо освещённом мелководье. 

Однако ихтиозавр весь был тёмным. Подобная окраска встречается у современных морских обитателей, хотя и редко. В частности, она помогает кашалоту оставаться незамеченным на окутанной мраком большой глубине, где он предпочитает охотиться. 

Пигментация, возможно, имела и другое назначение. Тёмный верх поглощает солнечный свет, повышая температуру тела. В результате животные (те же кожистые черепахи) растут быстрее и дольше могут оставаться в холодной воде. 

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

 


Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ), Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Палеогеновый, палеоген (65,5 - 23,03 млн лет), Меловой, мел (145,5 - 65,5 млн лет), Юрский, юра (199,6 - 145,5 млн лет)
  • Время обитания: 196 - 55 млн лет назад
Прочитано 8364 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Пополнение в семействе больших ящеров: в США найден новый рогатый…

20-05-2016 Просмотров:5431 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Пополнение в семействе больших ящеров: в США найден новый рогатый динозавр

Команда специалистов из Университета Огайо (США) под руководством Эрика Лунда (Eric Lund) на территории американского Государственного заповедника Гранд Стаеркас-Эскалант в штате Юта нашла ранее неизвестного динозавра. Он получил название Machairoceratops cronusi. Результаты исследования опубликованы в...

В Южной Корее нашли крошечного динозавра

04-12-2014 Просмотров:7135 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Южной Корее нашли крошечного динозавра

Первый в истории страны полный скелет динозавра нашли южнокорейские палеонтологи на юге полуострова, в уезде Хадон. Пока не получивший собственного научного названия ящер был небольшого размера и жил в меловом...

Древнейшее существо с мышцами

01-09-2014 Просмотров:6680 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Древнейшее существо с мышцами

Остатки самого древнего существа, обладавшего настоящими мышцами, обнаружили британские палеонтологи на канадском острове Ньюфаундленд. По предварительным данным, первый потенциальный бодибилдер планеты был родственником кораллов и жил на дне морском в...

Крадущаяся птица, притаившийся динозавр. Почему птицы сидят на корточках и…

25-04-2013 Просмотров:8472 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Крадущаяся птица, притаившийся динозавр. Почему птицы сидят на корточках и как это помогает им летать

Если присмотреться внимательнее практически к любой современной птице, можно заметить, что ее бедра расположены практически горизонтально. Почему появилась и как развивалась эта столь необычная для других животных поза, выяснили британские...

Открыта любопытная деталь формирования косяков рыб

26-06-2011 Просмотров:7986 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Открыта любопытная деталь формирования косяков рыб

Оказывается, положение особи внутри косяка может меняться в зависимости от её физической подготовки. Как выяснили британцы, оптимальное размещение сильных и слабых рыбок позволяет всему косяку развивать большую скорость. В эксперименте были...

top-iconВверх

© 2009-2022 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.