Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии>>Дедушка утконосов оказался гигантским древним хищником

Четверг, 07 Ноябрь 2013 13:22

Дедушка утконосов оказался гигантским древним хищником

Автор 

Сенсационное открытие сделали австралийские палеонтологи. Они обнаружили ископаемые остатки огромного утконоса, миллионы лет назад терроризировавшего речных жителей Зеленого континента. Особую важность находке придает крайняя редкость утконосов в геологической летописи.

ОбдуродонObdurodon tharalkooschild Как это часто бывает в палеонтологии, от древнего животного мало что осталось. Фактически, в руки ученых попал лишь один коренной зуб. Судя по размерам, он принадлежал поистине великану среди утконосов – рост всего животного достигал приблизительно метра.

"Obdurodon tharalkooschild был очень большим утконосом с хорошо развитыми зубами, – рассказала доктор Сюзан Хэнд из университета Нового Южного Уэльса. – Мы думаем, что он охотился не только на пресноводных ракообразных, но и на мелких позвоночных – двоякодышащих рыб, лягушек, мелких черепах, остатки которых сохранились вместе с ним в местонахождении "Два дерева". Как установили палеонтологи, обдуродоны, подобно своим современным родственникам, держались вблизи пресных водоемов и вели примерно схожий образ жизни.

К сожалению, установить точный возраст Obdurodon tharalkooschild пока не удалось. Временной интервал, в который помещают его исследователи, составляет от пяти до 15 млн лет назад. В те времена место находки утконоса в северо-восточном штате Квинсленд представляло собой равнину, поросшую лесом и изобилующую мелкими водоемами вроде озер, проток и болот.

"Однопроходные (утконосы и ехидны) являются последними представителями древней группы млекопитающих, встречавшейся только на южных континентах. Даже столь неполные остатки, как эти, являются важным источником информации и помогают нам лучше понять историю этих животных", – сообщила ведущий автор исследования Ребекка Пьян.

"Открытие нового вида утконосов стало для нас настоящим шоком, – отметил соавтор исследования, доктор Майкл Арчер. – До сих пор их родословное древо выглядело линейным. А потом бац – и как гром среди ясного неба падает этот монстр. Утконос-годзилла. Теперь мы видим, что в эволюции утконосов существовали неизвестные ранее боковые ветви, ведущие к настоящим гигантам".

Самым древним из известных на сегодняшний день утконосов является живший в Южной Америке 61 млн лет назад Monotrematum sudamericanum. Старейшим австралийским утконосом признан Obdurodon insignis возрастом 26 млн лет, а крупнейшим до сих пор считался Obdurodon dicksoni, 15-19 млн лет назад обитавший там же, где нашли и нового гигантского утконоса.

Следует уточнить, что родовое название Obdurodon образовано от греческих слов "прочный" и "зуб" и указывает на то, что древние утконосы, в отличие от современных, были зубастыми. Видовое имя tharalkooschild новый гигантский утконос получил по мотивам мифа аборигенов, объясняющего появление этих странных животных. Согласно легендам, на заре времен утка по имени Таралку отличалась безрассудным характером. Однажды она проигнорировала предупреждение подруг об опасности плавания вниз по реке, и повстречалась там с водяной крысой Биггуном. Крыса оказалась самцом со склонностью к противоестественному репродуктивному поведению, и от брака двух этих существ родились первые утконосики, пишет PhysOrg.

Напомним, что утконосы являются одними из самых своеобразных современных млекопитающих. У них имеется клюв, как у утки, мех, напоминающий мех выдры, и перепончатые, как у бобра, лапы. Их морда усеяна электрорецепторами, помогающими охотиться в мутной воде, а у самцов на задних лапах растут ядовитые шпоры. Кроме того, утконосы так и не перешли к живорождению и откладывают яйца, из которых  затем вылупляются их детеныши.

Современные утконос – робкий ночной зверек, живущий в глубоких норах по берегам водоемов. Он встречается только в восточной Австралии, во взрослом состоянии не имеет ни одного зуба, и ученые не верят, что найденный ими утконос-годзилла был непосредственным предком современным животных.

 


Источник: PaleoNews


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Кайнозой (65,5 млн лет до НВ)
  • Период: Четвертичный, антропоген (2,588 млн лет до НВ)
Прочитано 8704 раз

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Шимпанзе могут учить новые «слова»

06-02-2015 Просмотров:7451 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Шимпанзе могут учить новые «слова»

Шимпанзе имеют много сигналов для обозначения продуктов питания, которые им нравятся. Они непроизвольно издают эти характерные звуки, когда заметят что-то вкусное, например, инжир или пальмовые орехи. Это обращает внимание других...

Под островом Маврикий может скрываться древнейший материк Земли

02-02-2017 Просмотров:5810 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Под островом Маврикий может скрываться древнейший материк Земли

Геологи нашли на острове Маврикий новые залежи древнейших на Земле пород возрастом в 3 миллиарда лет, свидетельствующие о том, что под ним находятся останки предположительно древнейшего континента планеты, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Communications. Карта дна...

Появились новые данные о комете Кловис

19-09-2012 Просмотров:11532 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Появились новые данные о комете Кловис

Учёные получили новые доказательства того, что около 12 900 лет назад в Землю врезалось некое небесное тело, уничтожив мегафауну Северной Америки и спровоцировав период сильного похолодания. Микросферы из различных мест США...

Как инфузории выбирают между семью полами

29-03-2013 Просмотров:11357 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Как инфузории выбирают между семью полами

О том, что у пресноводной инфузории Tetrahymena thermophila есть семь полов, учёные выяснили около пятидесяти лет назад. Мы знаем, что у полов есть генетические детерминанты: грубо говоря, у мальчиков есть...

Самцы плодовой мушки «поют» любовные серенады

12-03-2011 Просмотров:12755 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Самцы плодовой мушки «поют» любовные серенады

При ухаживании самец дрозофилы по-особому вибрирует крыльями, что воспринимается самкой как любовная песнь. Любовная серенада понравилась настолько, что! (Фото Gustavo (lu7frb).)Как выяснили австрийские исследователи из Института молекулярных патологий в Вене, самцы...

top-iconВверх

© 2009-2024 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.