Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Плиоценовая эпоха


Палеонтологи нашли новые свидетельства того, что знаменитая Люси, считающаяся сегодня "праматерью" нашего рода, проводила много времени на ветках деревьев, а не только путешествовала по равнинам, говорится в статье, опубликованной в журнале PLOS ONE.

0112161475538783"Для нас может показаться уникальным то, что ранние гоминины, такие как Люси, обладали способностью к прямохождению и при этом проводили много времени, лазая по деревьям. Конечно, сама Люси не знала о своей уникальности и просто жила на древней Земле, ходя по земле, лазая по деревьям, где она искала пищу и сплетала гнезда, до тех пор, пока ее жизнь не оборвалась после несчастного случая и падения на землю", — рассказывает Джон Каппельман (John Kappelman) из университета Техаса в Остине (США).

На сегодняшний день среди палеонтологов и антропологов нет единого мнения о том, где находится родина современного человека и когда появились первые представители нашего рода. На эту роль в одинаковой степени претендуют два уголка Африки – национальный парк Аваш в Эфиопии и "колыбель человечества" в Олдувайском ущелье в Южной Африке.

В пользу первого кандидата говорит то, что на территории этого региона еще в 1972 году были найдены останки "Люси" – молодой самки афарского австралопитека, жившей 3,18 миллиона лет назад в регионе Афар в Эфиопии. Ее конечности были приспособлены для прямохождения, а многие черты анатомии были похожи на то, как устроен человек, что заставляет многих ученых считать, что "Люси" является своеобразной "праматерью" рода Homo.

Сегодня у "Люси" появились сильные конкуренты – "Литтлфут" и "человек-звезда" Homo naledi из Южной Африки, поэтому ученые с новым интересом изучают их останки в попытке найти настоящего предка рода Homo.

В августе этого года Каппельман и его коллеги нашли свидетельства того, что Люси умерла, сорвавшись с дерева и ударившись о землю, что зародило сомнения в ее "первородстве" у некоторых ученых. Другие палеонтологи восприняли идею Капельмана в штыки, выразив сомнение в достоверности используемых ими данных и методик их анализа.

Отвечая на критику, авторы статьи повторно проанализировали более 35 тысяч "срезов" ее костей, полученных при помощи "просвечивания" компьютерным томографом всех известных ее останков, и сравнили их останками двух других видов приматов – человека и шимпанзе.

Как объясняют ученые, стиль жизни животного отражается на том, как устроен его скелет – в тех местах, которые испытывают максимальную нагрузку, кости утолщаются, а те кости, которые нагружены меньше всего, наоборот, становятся более тонкими. Соответственно, сравнение костей близкородственных видов позволяет понять, где жил и чем занимался один из их обладателей, зная экологические ниши его родичей.

"Игроки в теннис являются отличным примером этого феномена – костная ткань в их "ракеточной" руке гораздо плотнее, чем ее аналог во второй руке", — продолжает ученый.

Аналогичным образом, кости человека постепенно "утолщаются", если смотреть на них со стороны черепа в направлении ног, что указывает на то, что мы ведем преимущественно наземный образ жизни. Для шимпанзе характерна обратная картина – кости их рук и плеч заметно толще и крупнее сверху, что связано с их древесным образом жизни.

Для Люси, как оказалось, была характерна совершенно иная картина – толщина и прочность верхних и нижних частей ее костей была примерно одинаковой, что означает, что она занимала промежуточное положение между людьми и шимпанзе.

Как считают авторы статьи, подобный результат говорит о том, что афарские австралопитеки проводили примерно равное количество времени на земле и на ветвях деревьев. Как считают ученые, Люси и ее родичи строили гнезда на деревьях, защищавшие их от хищников во время сна или периодов покоя. Днем афарские австралопитеки, вероятно, спускались на землю и искали пищу в саваннах и на равнинах, не избегая при этом и лесов.

Все это, как считают Капельман и его коллеги, не опровергает, а говорит в пользу того, что Люси и ее родичи действительно были "переходным" видом между нашими предками из рода Homo и древними гоминидами.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Анализ окаменелостей, обнаруженных в северной части Эфиопии 4 года назад археологами во главе с Йоханнесом Хэйли-Селасси (Yohannes Haile-Selassie) из Музея естественной истории в Кливленде, позволяет говорить о том, что на этой территории проживал еще один предок современного человека. Найденная нижняя челюсть и фрагменты зубов датируются периодом 3,3-3,5 млн лет назад,сообщает The Associated Press со ссылкой на статью в журнале Nature.

Реконструкция Australopithecus afarensis и фрагменты черепа нового австралопитекаРеконструкция Australopithecus afarensis и фрагменты черепа нового австралопитекаУченые предполагают, что это еще один предок Homo Sapiens, живший примерно в том же месте и в то же время, что и вид, представителем которого была небезызвестная Люси (скелет этого австралопитека женского пола был найден примерно в том же регионе еще в 1974 году). Исследователи показывают, что это иной вид, подчеркивая определенные анатомические отличия. Однако не все коллеги согласны с ними, считая, что подобные расхождения возможны и внутри одного вида.

Исследователи назвали новый вид Australopithecus deyiremeda, второе слово переводится с афарского языка как «близкий родственник». То есть подчеркивается, что этот новый австралопитек находится в явном родстве с более поздними представителями эволюционного дерева человека.

Но более точно описать это родство ученые не берутся. Наша ветвь эволюции, включающая Homo Sapiens и его ближайших вымерших родственников, происходит из более раннего вида, включающего и вновь описанного австралопитека. Но сама по себе эта находка вновь поднимает вопрос о том, какой из этих предшествующих видов все же дал начало именно нашему виду.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Антропологии

Ученые придумали способ, позволяющий воссоздавать окраску моллюсков-конусов, населявших коралловые рифы миллионы лет назад. Оказалось, что для этого достаточно подсветить их раковины ультрафиолетом.

Улитки-конусыУлитки-конусыК такому выводу пришел Джонатан Хендрикс из Университета штата Калифорния в Сан-Хосе, чья статья опубликована в журнале PLOS ONE.

Конусы (Conidae) – это ядовитые хищные брюхоногие моллюски, обитающие на коралловых рифах. Биологи активно занимаются изучением их разнообразия – в составе самого крупного рода этого семейства, Conus, было описано более 700 видов. Однако видовой состав ископаемых конусов до сих пор оставался недостаточно изученным.

Главной проблемой, препятствующей идентификации древних представителей Conidae, является плохая сохранность их окраски – в отличие от современных конусов с красочной раковиной у ископаемых моллюсков раковины кажутся белыми. Однако Хендрикс выяснил, что под действием ультрафиолета они начинают флюоресцировать.

Ориентируясь на флюоресцирующие участки, ученый восстановил окраску 28 видов ископаемых конусов, найденных на севере Доминиканской республики. Они жили примерно 6-4,8 миллионов лет назад и происходят из трех различных местонахождений. 13 из обнаруженных видов оказались новыми для науки.

По словам исследователя, в каждом местонахождении удалось выявить 14-16 видов – примерно такое же разнообразие конусов наблюдается и сейчас на отдельно взятых коралловых рифах. Некоторые из найденных ископаемых моллюсков по окраске практически неотличимы от конусов, населяющих Карибское море в наше время.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи откопали в Эфиопии челюсть древнейшего представителя рода Homo. Он был переходным звеном между австралопитеками и людьми.

Челюсть древнейшего человекаЧелюсть древнейшего человекаОписание находки, сделанной учеными из Университета штата Аризона, опубликовано в свежем выпуске журнала Science.

Древнейшими людьми, относящимися к роду Homo, до настоящего времени считались H. habilis, однако их происхождение оставалось неизвестным. Дело в том, что ископаемые гоминиды очень плохо представлены в отложениях возрастом 2-3 миллиона лет, когда, по оценкам ученых, и должны были произойти первые люди.

Находка, сделанная в январе 2013 года в долине Афар (Эфиопия), заполняет этот пробел. Она представляет собой левую половину нижней челюсти с несколькими зубами. Радиоуглеродный анализ показал, что экземпляр (он получил номер LD 350-1) происходит из слоев возрастом 2,80-2,75 миллиона лет, то есть эта челюсть почти на 400 тысяч лет старше самых древних из известных на сегодня останков рода Homo.

Судя по строению зубов, обладатель этой челюсти был человеком, но при этом обладал некоторыми признаками, сближавшими его с австралопитеками A. afarensis. Самые поздние представители этого вида возрастом 3 миллиона лет были найдены неподалеку, в эфиопском местечке Хадар.

Кости антилоп, слонов, крокодилов и других позвоночных, обнаруженные рядом с LD 350-1 и в более молодых слоях, позволили ученым реконструировать климатическую историю региона. Выяснилось, что в период 2,8-2,5 миллионов лет здесь установились значительно более засушливые условия, чем раньше. Возможно, этот сдвиг и «подхлестнул» эволюцию человека.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Европейские палеонтологи нашли на территории Уругвая останки необычного древнего грызуна, который весил около тонны и использовал свои передние зубы примерно таким же образом, как и слоны, говорится в статье, опубликованной в Journal of Anatomy.

Слономышь Josephoartigasia monesi Слономышь Josephoartigasia monesi "Мы пришли к выводу, что это животное использовало резцы не только для кусания и разрезания кусочков еды, но и для рытья почвы и защиты от хищников. Это очень похоже на то, как слоны пользуются своими бивнями", — поясняет один из авторов открытия, Филип Кокс (Philip Cox) из университета Йорка (Великобритания).

Как отмечают Кокс и его коллеги, останки древней "слономыши" были обнаружены уругвайскими палеонтологами еще в 2008 году, однако до последнего времени им никто не придавал значения. Когда британские ученые увидели эти окаменелости, их заинтересовали необычно крупные размеры животного, его мощные челюсти и зубы. Авторы статьи забрали череп к себе в лабораторию и попытались оценить силу укуса древнего грызуна, вычислили его возраст и попытались оценить то, в какой экологической нише он жил.

"Слономышь", человек и южноамериканская пакарана, пятый по величине грызун Земли и ближайший родич "слономыши""Слономышь", человек и южноамериканская пакарана, пятый по величине грызун Земли и ближайший родич "слономыши"По расчетам палеонтологов, это млекопитающее, получившее имя Josephoartigasia monesi, было рекордсменом сразу в нескольких категориях. Во-первых, оно является самым крупным грызуном в истории Земли — его масса составляла почти тысячу килограмм, а по своим габаритам эта "слономышь" напоминала бизона или другое крупное копытное животное.

Во-вторых, она обладала невероятно мощным укусом — ее челюсти и мускулы вырабатывали около 1400 ньютонов, что сопоставимо по силе с хваткой тигра. При этом, что самое интересное, ее зубы были расчитаны на еще большие нагрузки, в 2-3 раза превышающие силу укуса.

Именно этот факт заставил ученых заключить, что Josephoartigasia monesi могла использовать зубы не только для разгрызания растительной пищи, но и для других целей. Как отмечают палеонтологи, "слономышь" жила на территории Южной Америки относительно недавно — возраст ее останков, по их расчетам, не превышает и трех миллионов лет. Сейчас череп и другие части тела этого грызуна-гиганта можно увидеть в Национальном музее истории природы в Монтевидео, столицы Уругвая.


Источник: РИА Новости


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Биологи показали, что укрупнение китов совпало с вымиранием их главных врагов - гигантских акул.

Самое большое животноеСамое большое животноеРезультаты исследования, проведенного учеными из Швейцарии и США, опубликованы в журнале PLOS ONE.

Усатые киты отличаются крупными размерами тела. К этой группе относится голубой кит (Balaenoptera musculus),самое большое животное на нашей планете (длина около 30 метров). Однако такими крупными усатые киты были не всегда - современных размеров они достигли на рубеже плиоцена и плейстоцена, около 2,6 миллионов лет назад.

Специалисты предполагали, что такое укрупнение объясняется появлением новых экологических ниш, однако авторы статьи показали, что оно было связано с вымиранием мегалодонов (Carcharocles megalodon). Так называются самые крупные акулы из когда-либо существовавших, они достигали 18 метров в длину, а их масса тела составляла около 50 тонн.

Мегалодоны были распространены повсеместно, начиная со среднего миоцена (около 16 миллионов лет назад), однако точное время их вымирания оставалось неизвестным. Чтобы его определить, авторы статьи проанализировали 42 наименее древних находки зубов этих акул. Оказалось, что исчезновение мегалодонов точно совпадает с началом укрупнения китов.

Прямых доказательств того, что мегалодоны питались китами, нет. Однако их кости находят в одних и тех же слоях. Кроме того, сложно представить, что зубы этих акул, достигавшие 17 сантиметров, предназначались для разрывания какой-то мелкой добычи. Возможно, исчезновение мегалодонов и стимулировало переход усатых китов в новый размерный класс.


Истчоник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции

Южноамериканские ленивцы – чрезвычайно милые и забавные существа, проводящие большую часть жизни на деревьях. Но мало кто знает, что несколько миллионов лет назад ленивцы предприняли попытку завоевать морскую стихию и почти преуспели в этом начинании.

Водный ленивец талассокнус. Реконструкция: Bill Parsons  Водный ленивец талассокнус. Реконструкция: Bill Parsons  Группа палеонтологов из французского университета Сорбонна опубликовала результаты своих исследований, посвященных пяти видам ископаемых водных ленивцев рода Thalassocnus. Все они жили на тихоокеанском побережье Южной Америки в период с 8 до 4 млн лет назад. Окаменелости этих животных показывают, что они планомерно развивали в своем строении адаптацию, свойственную морским млекопитающим – уплотненные кости грудной клетки и конечностей.

Поскольку обычно млекопитающие весят меньше вытесняемой ими воды, архимедова сила мешает им нырять и достаточно долго находиться на глубине. Увеличение объема легких, в которых хранится запас воздуха на все погружение, еще больше усугубляет эту проблему. Выход нашелся в перестройке структуры костей: такие жители моря, как киты и сирены, смогли уменьшить объемы губчатой ткани в ребрах и костях конечностей, превратив их практически в монолитные, плотные и тяжелые конструкции.

По тому же пути двигались и водные ленивцы, в конце миоцена и начале плиоцена населявшие океанское побережье Южной Америки. Французские палеонтологи исследовали окаменелости пяти разных видов Thalassocnus, хранящиеся сегодня в коллекциях музеев Лимы и Парижа и происходящие из формации Pisco. Проведя компьютерную томографию образцов и изучив их тонкие срезы, ученые пришли к выводу, что на протяжении четырех миллионов лет плотность костей этих ленивцев неуклонно повышалась.

"Ребра и все длинные кости конечностей Thalassocnus были чрезвычайно плотными, – рассказал аспирант Сорбонны Эли Амсон. – Кроме того, более поздние виды имели большую по сравнению с предками степень плотности. Эта тенденция прослеживается на протяжении всех пяти изученных видов и фактически подробно документирует постепенное приобретение данной адаптации".

Начиная с Thalassocnus antiquus и заканчивая Thalassocnus carolomartini плотность ребер ленивцев растет, а просвет, занимаемый губчатой тканью, сокращается до почти полного исчезновения. Эти изменения происходят на протяжении всего четырех миллионов лет, то есть практически мгновенно с эволюционной точки зрения. По всей вероятности, бороться с собственной плавучестью водных ленивцев заставила пищевая специализация – они питались морской растительностью, и чтобы перекусить, вынуждены были нырять в придонные слои океана.

"Авторы исследования представляют убедительные данные о том, как ленивцы пытались вернуться в море, – отметил не принимавший участия в работе палеонтолог Королевского Бельгийского института естественных наук Оливье Ламберт. – Мы видим четкую последовательность сменяющих друг друга видов, принадлежащих одной линии и обитавших в одной географической области".

К сожалению, по неизвестным пока причинам талассокнусы вымерли около 4 млн лет назад. Однако их ныне живущие родственники также обладают уплотненными костями, пишет Wired.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Специалисты по климатическому моделированию обожают воспроизводить интересные периоды в истории земного климата — и чтобы изучить, как в то время обстояли дела, и ради проверки самих моделей. Одна из таких эпох —плиоцен: тогда, около 3 млн лет назад, концентрация CO2 в атмосфере была в последний раз так же высока, как сегодня. 

Арктик-Бей, Нунавут, Канада (фото Phyllis Harris). Арктик-Бей, Нунавут, Канада (фото Phyllis Harris). В какой-то мере по плиоцену можно судить о результатах эксперимента, который мы сейчас нечаянно проводим. Вопрос ставится так: на что похожа Земля, когда атмосферное содержание углекислого газа равно 400 частям на миллион? Обратите внимание: речь идёт не о том, насколько теплее станет через три–четыре десятилетия, а о том, в какой точке медлительная климатическая система наконец-то закончит реагировать на уровень CO2 и установится новое долгосрочное равновесие.

Итак, в плиоцене на планете было теплее, чем сейчас, в среднем на 2–3 °C, а уровень моря — выше сегодняшнего где-то на 30 м. В самую тёплую фазу плиоцена Западно-Антарктический ледяной щит приказал долго жить, и низменную часть континента, освободившуюся ото льда, затопило. В Арктике жили верблюды. 

Новое исследование посвящено сравнению показаний нескольких климатических моделей, которые попытались воспроизвести температурные и экосистемные характеристики плиоцена. Естественно, прежде чем мы сможем доверять моделям, их результаты должны совпасть с палеоклиматическими реконструкциями. Несовпадения могут означать одно из трёх: либо модели врут (и на то мириады причин), либо неверны реконструкции (то ли температура в действительности была другой, то ли с температурой всё в порядке, но напутали с временем), либо, наконец, ошибаются и те и другие. Разобраться, кто прав, кто виноват, нелегко. 

В данном случае опирались на реконструкции, в основе которых лежит анализ растений из осадочных кернов. Если комфортный диапазон того или иного вида известен, можно рассчитать среднюю температуру и тем самым представить себе, какой была экосистема в данном месте в данный период. 

Хотя среднемировые значения моделей не промахнулись мимо плиоцена, они недооценили (в разной степени) потепление в окрестностях Арктики. Например, с реконструкциями температуры в Сибири они разминулись на целых 10 °C и больше. По-видимому, в плиоцене арктическая амплификация (различные виды обратной связи, из-за которых полюса, и особенно Арктика, нагреваются намного сильнее тропиков) была сильнее, чем показали модели. 

Рост концентрации CO2 до плиоценового максимума и возня с фазами орбитального цикла, от которых зависит, какое количество солнечного излучения достигает Земли, дали больше похожие на правду результаты для температуры в Арктике, но ухудшили ситуацию в остальных регионах. 

Исследователи сетуют на неопределённость климатических реконструкций, из-за которой сложно выявить причину несовпадений между этими последними и моделями. Реконструкции, которые представляют стоящие рядом временные точки, дают обманчивую картину тенденций мировой температуры, смешивая данные тёплых и холодных периодов. Авторы заключают: «В будущем, сравнивая наличные данные о плиоцене с показаниями моделей, следует опираться на временные отрезки, очерченные орбитальным циклом». 

В общем, на этот раз учёные не смогли понять, куда движется наш климат, ограничившись техническими указаниями, которые понятны и полезны только разработчикам моделей. Тем не менее получен ещё один намёк на то, как Арктика реагирует на потепление, и это важно, ибо она оказывает огромное влияние на климат всей планеты. Модели, которые ближе всех подошли к реконструкциям арктического климата в плиоцене, обладали наибольшими показателями чувствительности климатической системы к парниковому эффекту. Эта чувствительность остаётся одной из самых спорных тем климатической науки, и то, что она ближе к максимальным значениям вероятного диапазона, — очень тревожный сигнал. Иначе говоря, температура воздуха в ответ на рост уровня углекислого газа увеличивается катастрофически. 

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Climate Change.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА

Опубликовано в Новости Метеорологии

Более 3 млн лет назад некоторым обитателям Южной Америки не повезло жить в одно время с непривычным нашему сегодняшнему глазу сумчатым хищником, обладавшим клыками, которые своей длиной превосходили «клинки» самих саблезубых тигров.

В разрезе показаны черепа (А) саблезубого тигра (Smilodon) и (B) сумчатого саблезубца (Thylacosmilus). Челюсть тилакосмила открывалась невероятно широко. (Изображение авторов работы.)В разрезе показаны черепа (А) саблезубого тигра (Smilodon) и (B) сумчатого саблезубца (Thylacosmilus). Челюсть тилакосмила открывалась невероятно широко. (Изображение авторов работы.)Однако новое исследование показало, что, несмотря на столь импозантное строение зубов, укус этого древнего плотоядного был не сильнее, чем у домашнего кота. Практически вся сила животного заключалась в его передних конечностях и мускулах шеи.

Thylacosmilus atrox («сумчатая сабля») был размером с ягуара, но «выглядел и вёл себя как уже никто сегодня», отмечает палеонтолог Стивен Ро из Университета Нового Южного Уэльса (Австралия). На первый взгляд, тилакосмил походил на саблезубых кошек плейстоцена вроде североамериканской «иконы» Smilodon fatalis. Оба обладали длинными клыками, предназначенными для нападения на крупную дичь, но животных разделяли по крайней мере 125 млн лет эволюции, подчёркивают исследователи.

Тилакосмил вымер 3,5 млн лет назад. Его клыки — крупнейшие среди саблезубых тварей. Они продолжали расти на протяжении всей его жизни, а их корни впивались чуть ли не в черепную коробку. Зубы к тому же насаживались на длинные напоминающие ножны гребни, которые выступали из нижней челюсти.

Исследователи воссоздали силу укуса хищника, основываясь на окаменевших черепах. Были разработаны компьютерные модели, способные сравнить механику укуса саблезубого тигра и нашего героя, а также современной домашней кошки и леопарда.

Предыдущие «краш-тесты», проведённые г-ном Ро, показали, что смилодон, исчезнувший всего 10 тыс. лет назад, обладал весьма дрянным укусом по сравнению с современными хищниками из семейства кошачьих вроде африканского льва. На этот раз выяснилось, что у тилакосмила тоже были слабые челюсти.

«Говоря начистоту, челюстные мышцы тилакосмила — это какой-то позор, — признаётся г-н Ро. — Сила укуса в 80–100 кг при широко раскрытых челюстях уступает таковой даже домашней кошки».

Чтобы нападение было эффективным, считает г-н Ро, тилакосмил должен был полагаться на грубую силу и точность броска.

Животное, скорее всего, хватало и обездвиживало жертву дюжими передними лапами. Испытания показали также, что тилакосмил обладал более сильными мышцами шеи, чем Smilodon, и это, вероятно, придавало мощности его финальному укусу. Ну а поскольку зубы-сабли были довольно хрупкими, укус приходилось тщательно планировать, чтобы попасть прямо в дыхательное горло или крупные артерии на шее жертвы, заключает г-н Ро.

Результаты исследования опубликованы в журнале PLoS One.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Первые достоверные свидетельства того, что бронированные южноамериканские травоядные – глиптодонты – становились жертвами падальщиков, обнаружили в пампасах аргентинские ученые. Прежде практически ничего подобного наука не встречала.

Еноты Chapalmalania палеогеновой эпохи лакомяться остатками эосклерокалиптуса.Еноты Chapalmalania палеогеновой эпохи лакомяться остатками эосклерокалиптуса. Остатки гигантских броненосцев давно интриговали палеонтологов полным отсутствием на них следов нападения хищников или хотя бы падальщиков. При всем обилии окаменевших костей этих животных известно лишь несколько относительно поздних образцов с признаками их обработки человеком, и единственный череп молодой особи со следами нападения крупного плотоядного. Правда, этот последний был найден на юге США.

 И вот, наконец, в плиоценовых отложениях Аргентины возрастом 3 млн лет были найдены остатки глиптодонта Eosclerocalyptus lineatus со следами чьих-то зубов на костях. Как установила команда исследователей из университета Ла-Платы и Геологического института, после смерти животного его тело довольно долго пролежало на мелководье какого-то местного водоема и даже успело частично разложиться перед тем, как его нашли падальщики.

 Установить, кто именно доедал павшего броненосца, оказалось довольно просто. Дело в том, что на протяжении большей части кайнозоя в Южной Америке складывалась очень своеобразная ситуация с плотоядными. Плацентарных среди них практически не было, поэтому к роли хищников адаптировались главным образом сумчатые млекопитающие, птицы и даже крокодилы.

 Одна из групп сумчатых – Sparassodonta – породила даже почти настоящих саблезубых кошек. Хищные птицы были представлены знаменитыми фороракосами, а крокодилы из семейства Sebecidae больше напоминали вымерших динозавров, чем своих известных нам сегодня родственников.

 Первыми плацентарными хищниками, перебравшимися в Южную Америку во времена Великого межамериканского обмена, стали еноты Chapalmalania и Cyonasua. Первый из них – крупные, напоминавшие медведя, короткомордые еноты весом до 30 кг,  а второй – относительно мелкие и длинномордые. Вот среди этих двух видов палеонтологам и пришлось искать тех, кто съел тушу эосклерокалиптуса.

 "С нашей точки зрения, Chapalmalania больше похожа на гиену, чем на медведя", – пишут авторы исследования в своей статье на Palaeontologia Electronica. Короткий низкий череп хапалмалании с развитой мускулатурой и мощными зубами выдавал всеядное животное, способное использовать в пищу не только мясо, но и кости.

 Оставленные на костях глиптодонта следы зубов и по размеру, и по характеру подходят как раз этой еното-медведе-гиене. Ни более мелкая ционазуа, ни обитавший тогда же в тех краях саблезубый Ahlysictis просто в силу своей анатомии не могли причинить скелету подобных повреждений. Кроме того, ахлисиктис отпадает и в силу своей гиперкарниворной диеты – его просто не мог заинтересовать полуразложившийся труп, неизвестно сколько времени провалявшийся на мелководье.

 Спустя некоторое время после описываемых событий на Южную Америку обрушилась вторая волна миграции плацентарных хищников. По поднявшемуся из глубин океана Панамскому перешейку на континент хлынули североамериканские кошки, медведи, собаки и куньи, придав фауне современный облик.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Скелет крупного мамонта обнаружили палеонтологи к югу от мексиканской столицы. Его раскопки стали одним из первых случаев, когда латиноамериканские ученые применили георадар – устройство, позволяющее подробно рассмотреть находящийся в земле объект.

Остатки мамонтаОстатки мамонта Честь называться первооткрывателями остатков древнего слона принадлежит жителям городка Санта Ана Тлакотенко, в 2012 году наткнувшихся в зарослях кактусов на крупные коренные зубы, торчащие из земли. Находка привлекла внимание ученых, которые надеялись, что вместе с зубами сохранился и остальной скелет мамонта.

 К настоящему времени от породы очищены зубы, бивни, челюсти, часть черепа, несколько ребер и позвонков. Осмотрев их, мексиканские палеонтологи отнесли окаменевшее животное к колумбийским мамонтам – Mammuthus columbi. Представители этого вида забредали далеко на юг от традиционных для мамонтов мест обитания и нередко встречались на территории современной Мексики.

 Жили колумбийские мамонты в плиоцене и голоцене, достигая пяти метров ростом, и весили до 10 тонн. Размер их бивней составлял приблизительно три метра в длину. Обитали эти животные преимущественно на лугах и в окрестностях озер. На момент смерти данному экземпляру мамонта было порядка 30 лет. По мнению ученых, во время извержения вулкана он оступился и сорвался в расщелину, где и погиб. Разыгралась эта трагедия примерно 10-12 тысяч лет назад.

 Как рассказал специалист по четвертичным млекопитающим Хоакин Арройо, обычно в Мексике находят части конечностей, бивни и отдельные кости Mammuthus columbi. Однако в данном случае у палеонтологов есть шанс заполучить полный скелет, что представляет большой научный интерес. Пока ученые обнаружили порядка 70% костей, но расчищен еще не весь скелет.

 Место находки, густо заросшее кактусами, находится на высоте почти трех километров над уровнем моря. Сверху скелет покрывает примерно метровый слой вулканического пепла. Для экономии сил участников экспедиции решено было использовать георадар, чтобы уточнить параметры будущих раскопок и примерно определиться с расположением скелета в глубинах земли.

 "Впервые в Латинской Америке магнитные и электрические методы были применены в интересах палеонтологии, – отметили в Национальном институте истории и антропологии Мексики. – Обычно георадар широко используется в археологических раскопках, чтобы получить изображение находящихся под землей объектов".

 Сохранившиеся в вулканическом пепле кости оказались довольно хрупкими, так что перед извлечением из породы их приходится долго пропитывать специальным составом, предохраняющим от растрескивания и повышающим механическую прочность. Только после этой процедуры кости можно транспортировать в лабораторию.

 Раскопки вызвали большой интерес у местного населения. Примерно сотня человек пришла послушать лекцию о древних животных, которую прочитали мексиканские палеонтологи. Жители Санта Аны даже вспомнили, что 15 лет назад в этих краях уже находили кости мамонтов, но тогда их просто перезахоронили, не сообщая ученым.

 Находка одиночного скелета крупного самца подтверждает гипотезу о том, что у мамонтов, так же как у современных слонов, взрослые самцы держались отдельно от стад самок и детенышей, и объединялись с ними только в период размножения. Об этом же говорят многочисленные остатки мамонтов, находимые поблизости, но немного ниже в долине.

 Как передает канал WCTI12, представители исторического института после окончания работ со скелетом планируют выставить его в здании библиотеки местного музея.


 Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи университета Восточного Теннеси описали новый вид саблезубых тигров. Эти относительно некрупные кошки много времени проводили на деревьях, прячась там от опасных хищников древней Америки.

Megantereon, реконструкция Романа УчителяMegantereon, реконструкция Романа УчителяХотя новый саблезубый тигр приходится прямым предком знаменитому смилодону, державшему в страхе макрофауну обеих Америк, он был несколько мельче потомка и весил не больше 60-70 килограммов. Зубы и челюсти также уступали в размере смилодоньим и соответствовали примерно современной пантере.

 По мнению ученых, Rhizosmilodon fiteae, как назвали животное, охотно лазал по деревьям, затаскивая туда и свою добычу. Это позволяло ему избегать нежелательных контактов с медведями, превосходившими величиной современных гризли, и стаями гиеновых собак. Одновременно в тех же местах жили носороги, трехпалые лошади, пекари, олени, ламы и тапиры. Многие из этих животных служили саблезубым кошкам добычей.

Окаменевшие остатки неизвестной науке саблезубой кошки раннеплиоценового возраста нашли во Флориде еще в начале 1980-х годов. Местные ученые не смогли изучить их должным образом, и пригласили на помощь  доктора Стивена Уоллеса, профессора палеонтологии в Центре передовых палеонтологических технологий Рона Санквиста. Как пишет East Tennesian, он уже описал несколько новых видов доисторических животных и работал куратором местного музея естественной истории.

Необходимо отметить, что на территории Флориды водились два разных вида саблезубых –крупный, достигавший размеров современного льва Machairodus coloradensis, и небольшой, примерно с ягуара ростом зверь, первоначально определенный как Megantereon hesperus. Остатки этого последнего были представлены единственной не полностью сохранившейся челюстью, и последующие исследователи опровергли ее принадлежность к мегантереонам.

 Новые образцы позволили внести ясность в его систематическую принадлежность и много рассказали исследователям. Несколько костей передала ученым местная жительница Барбара Фит, коллекционирующая окаменелости. Теперь ее имя увековечено в видовом названии кошки. (Родовое имя Rhizosmilodon, то есть "корень смилодонов" или "коренной смилодон", указывает на возможные  предковые отношения животного с классическим смилодоном.)

 Особенно порадовала ученых отлично сохранившаяся нижняя челюсть со всеми тремя жевательными зубами. После появления нового костного материала стало возможным выделить новый таксон – Rhizosmilodon fiteae, отличительными чертами которого стали слабо зазубренные верхние "саблевидные" клыки и относительно крупные нижние клыки.

 Самым важным в открытии новой большой кошки стало мгновенное удлинение американской истории этой группы. "До сих пор мы полагали, что саблезубые кошки, известные как Smilodontini, мигрировали в Северную Америку около 2,5 млн лет назад, – сообщил Уоллес. – Однако находка этого нового вида указывает на существование здесь предковых форм смилодонов по крайней мере за 5 миллионов лет до окончательного вымирания саблезубых".

 Как пишет палеонтолог в своей статье, выложенный в свободный доступ на сайте Plos One, Rhizosmilodon  оказался старейшим американским представителем группы Smilodontini и становится вероятным кандидатом на роль прародителя всех смилодонов, потомки которого расселились по центральным и северо-западным регионам США и успешно добрались даже до Южной Америки.

 "Когда люди думают о саблезубых, им кажется, что это была всего одна большая кошка, – отметил соавтор исследования Ричард Халберт, хранитель коллекции палеонтологии позвоночных в музее естественной истории Флориды. – Но на самом деле саблезубые жили почти по всему миру больше 10 миллионов лет, а общее число их видов, по всей вероятности, составляет порядка 20".

 Халберт подчеркнул, что по сравнению с тем, что мы знали об этой группе 20 или 30 лет назад, сегодня ученые гораздо лучше представляют себе строение и эволюцию саблезубых. Однако многие вопросы до сих пор остаются неясными, в том числе и место возникновения этих крупных хищников. Находка Rhizosmilodon поддерживает американскую гипотезу возникновения саблезубых, но сторонники альтернативной версии происхождения саблезубых в Старом Свете пока сдаваться не собираются.


 Источник: PaleoNews


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Оглавление

1.

Общие сведения о животных

1.1.

Разделение классификации животных

2.

Появление и эволюция животных

2.1.

Протерозой. Довендская биота. Животный мир вендского периода (эдикария)

2.2.

Фанерозой. Животный мир кембрийского периода. Кембрийский взрыв

2.3.

Животный мир ордовикского периода

2.4.

Животный мир силурийского периода

2.5.

Животный мир девонского периода

2.6.

Животный мир каменноугольного периода

2.7.

Животный мир пермского периода

2.8.

Животный мир триасового периода

2.9.

Животный мир юрского периода

2.10.

Животный мир мелового периода

2.11.

Животный мир палеогенового периода

2.12.

Животный мир неогенного периода

2.12.1.

   Животный мир миоценовой эпохи

2.12.2.

   Животный мир плиоценовой эпохи

2.13.

Животный мир четвертичного периода


2.12.2. Животный мир плиоценовой эпохи (5,0 - 2,588 млн. лет назад)

 Плиоценовая эпоха (5,0 - 2,588 млн.лет назад).

Рис. 2.12.2.1. Животный мир плиоценаПлиоценовая эпоха, плиоцен (Pliocene Epoch) является заключительной эпохой неогенового периода (от 5,3 до 1,8 млн. лет назад рис. 2.12.2.1). Это было время резкого похолодания, когда вымерли многие виды ранее широко распространенных млекопитающих.

Среди морских беспозвоночных в это время преобладают двустворчатые и брюхоногие моллюски, морские ежи. Мшанки и кораллы на юге Европы образуют рифы. Прослеживаются арктические зоогеографические провинции: северная, включавшая Великобританию, Нидерланды и Бельгию, южная — Чили, Патагонию и Новую Зеландию.

Сильно распространилась солоноватоводная фауна. Ее представители населяли большие мелководные моря, образовавшиеся на материках в результате наступления неогенового моря. В этой фауне совершенно отсутствуют кораллы, морские ежи и звезды. Моллюски по количеству родов и видов значительно уступают моллюскам, населявшим океан с нормальной соленостью. Однако по численности особей они во много раз превосходят океанских. Раковины небольших по размерам солоноватоводных моллюсков буквально переполняют отложения этих морей. Рыбы уже совершенно не отличаются от современных.

Многие из животных этой эпохи по строению были близки к современным, например насекомоядные млекопитающие и летучие мыши. Однако многие животные еще во многом отличались от современных.

Травоядные копытные млекопитающие продолжали бурно размножаться и эволюционировать. Ближе к концу периода сухопутный мост связал южную и северную америку, что привело к грандиозному "обмену" животными между двумя материками. Полагают, что обострившаяся межвидовая конкуренция вызвала вымирание многих древних животных.
В австралию проникли крысы. 

Динотерий (Deinotherium)Рис. 2.12.2.2. Динотерий (Deinotherium)До конца плиоценовой эпохи продолжала существовать гиппарионовая фауна (названа так по преобладающему виду гиппарионов; включавшей также предков носорогов, мастодонтов, жирафов, антилоп и других копытных, некоторых хищных, грызунов, обезьян, а также страусов, некоторых птиц и других позвоночных рис. 2.12.2.2), но ее вытеснили к концу эпохи плиоцен настоящие лошади, слоны и др. В это, же время в Африке появились австралопитеки (рис. 2.12.2.3) и первые люди (рода Homo).

В плиоцене на Евразии уже бегали настоящие гиены и первые медведи. Кошки, особенно саблезубые — махайродусы во все мио-плиоценовое время были многочисленны, так же как и куницы. [1]

Начиная с раннего плиоцена, и до настоящего времени нишу специализированных хищников занимают кошки и Mustelini. Первые - преимущественно в крупном размерном классе, вторые - преимущественно в мелком размерном классе. Кроме того, эта ниша пополнялась за счет некоторых Amphicyonidae и Canidae.

В плиоцене среди млекопитающих сложилась группа, замыкающая пищевую пирамиду. В Евразии и Африке она была сформирована за счет гиен, которые расселились по всей Северной Азии. В Северной Америке группа cadavera была сформирована за счет псовых. В нее вошли, например, Borophagus и Canis dirus

Австралопитеки (Australopithecus)Рис. 2.12.2.3. Австралопитеки (Australopithecus)Нишу консументов первого порядка (растительноядных животных) в Северной Азии в крупном размерном классе занимали хоботные, олени, полорогие и верблюды, проникшие из Америки. Среди оленей преобладали автохтонные группы. Исключение составляет род Rangifer – североамериканский мигрант. Среди полорогих американскими мигрантами в фауне Северной Азии были овцебык и зоргелия. На общем фоне относительно плавной эволюции млекопитающих плиоцена выделяются два события, имевших принципиальное значение для последующей истории биоценозов Земли. Первое из них - появление в Северной Евразии семейства полевковых, представители которого освоили в мелком размерном классе питание зеленой массой растений. Это событие связано с формированием принципиально нового зонального типа сообществ: луговых степей. Однако и сами полевки играли и играют значительную роль в формировании почв и растительных ассоциаций степной зоны Северного Полушария. Другое еще более важное, и, возможно, связанное с первым событие - появление человека. Для сообществ растений и животных Земли, увеличение численности и популяционного разнообразия рода Homo по своим последствиям имели катастрофический характер. [2]

В плиоцене трава по-прежнему служила неиссякаемым источником корма для травоядных животных. Многие животные, питавшиеся листьями, вымерли, и на их место пришли более высокоорганизованные жвачные. В Европе и Азии бескрайние травянистые равнины давали приют огромному количеству буйволов, оленей, газелей и ранних разновидностей антилоп. Прерии Северной Америки населяли громадные стада оленей, верблюдов, лошадей, мастодонтов и вилорогов (рис. 2.12.2.4). Были здесь и короткошеие жирафы, пасшиеся среди необъятных стад прочих травоядных. В дальнейшем у них развились более длинные шеи, и они переключились на ощипывание верхушек деревьев. В плиоцене появились и первые гиппопотамы. Возможно, они произошли от неких свинообразных предков.

Современный представитель семейства вилороговых - Вилорог обыкновенный (Antilocapra americana)Рис. 2.12.2.4. Современный представитель семейства вилороговых - Вилорог обыкновенный (Antilocapra americana)По свидетельству каменной летописи, в мире когда-то насчитывалось несколько видов гиппопотамов. Сегодня встречаются лишь два вида, причем оба обитают в Африке. Первоначально бегемоты, возможно, были лесными жителями. Однако леса в плиоцене все больше вытеснялись степями, и предки нынешних бегемотов вынуждены были покидать лесную чащу. Они стали селиться в зарослях кустарника вдоль речных берегов и кромок озер. Перемена местожительства приблизила их к новым обильным источникам пищи, и они вскоре принялись пастись на громадных степных просторах, сохранившихся в Африке до наших дней. В дальнейшем бегемоты эволюционировали в крупных животных, ведущих земноводный и ночной образ жизни. Современный гиппопотам весь день проводит в воде либо иле, почти не показываясь на поверхности, и кормится только по ночам. Это второе по величине наземное млекопитающее после слона.

Травоядные животные, дабы защититься от хищников, собираются в большие стада: чем их больше, тем они чувствуют себя безопаснее. Хорошее средство защиты для них — скорость, с которой они легко убегают от медлительного охотника, но пока травоядные совершенствовали свои стадные навыки и скоростные качества, хищники также "работали над собой". Чтобы не остаться голодными, они становились сильнее, быстрее и сообразительнее.

В плиоцене жили самые разнообразные кошки, собаки и медведи, которые охотились на растительно-ядных животных. Крупные хищники следовали за большими стадами, а более мелкие плотоядные, такие, как еноты и ласки, довольствовались более скромной добычей. В холодных океанах плавали тюлени, питавшиеся рыбой.

Жившие в эту эпоху некоторые хищники выработали новую стратегию охоты, облегчавшую им преследование дичи на открытых равнинах. Они начали охотиться стаями. Впрочем, это не было их изобретением. По всей вероятности, некоторые динозавры, такие, как амозавры и дейнонихи, добывали себе пропитание подобным образом еще в меловом периоде, за 30 млн лет до хищников плиоцена. Однако для плиоценовых охотников совместные действия и координация усилий во время охоты были поистине вопросом жизни и смерти. Одними из первых плотоядных, начавших объединяться в охотничьи стаи, вероятно, стали собаки и кошки. Стайный способ охоты имел существенное преимущество: стая могла нападать на животных, гораздо более крупных, чем любой из ее членов в отдельности.

Токсодон (Toxodon)Рис. 2.12.2.5. Токсодон (Toxodon)Подобная охотничья стратегия широко распространена и в наши дни. Например, африканские дикие собаки охотятся маленькими стаями — обычно не больше семи-восьми животных. Жертву намечают заранее, до начала погони. Как правило, это еще неокрепший детеныш из пасущегося стада или слабое, болезненное на вид животное. Сама стратегия очень проста. Жертву отделяют от стада, а затем неустанно преследуют, пока та не выбьется из сил. Когда бедное животное замедляет бег, стая окружает добычу и валит на землю, причем отдельные члены стаи хватают ее за разные части тела — за нос, хвост и брюхо. По размерам добыча может быть разной, однако маленькая стая африканских диких собак способна прикончить зебру, по весу в 10 раз превосходящую любого из ее членов.

В позднем миоцене и раннем плиоцене Южная Америка все еще была "заповедником" для некоторых видов необычных, "беззубых" млекопитающих — так называемых неполнозубых. В их число входили броненосцы, древесные ленивцы и муравьеды. Были среди них и крупные травоядные, например токсодон (рис. 2.12.2.5). Своими короткими конечностями и широкими трехпалыми ступнями это животное напоминало носорога. Однако расположение его носа, глаз и ушей наводит на мысль, что оно проводило большую часть жизни в воде, подобно бегемоту.

Ближе к концу плиоцена между Северной и Южной Америкой образовался узкий перешеек, восстановивший связь между животным миром этих двух материков. Сразу же возникло "двустороннее движение" но перешейку, и началось грандиозное переселение млекопитающих.

Плиогиппус (Pliohippus)Рис. 2.12.2.6. Плиогиппус (Pliohippus)Древесные ленивцы, муравьеды и токсодоны перебрались в Центральную Америку. Опоссумы и броненосцы распространились еще дальше на север. В свою очередь, с севера в Южную Америку вторглись полчища мышей, лошадей и слонов.

С этого момента странные животные, столько лет безмятежно просуществовавшие в Южной Америке, столкнулись с жестокой конкуренцией со стороны пришельцев с севера, что как и климатические изменения, обрекло многих из них на вымирание. [3]

Эпоха эпохи плиоцен стала эпохой первых однопалых предков лошадей «лошади Стенона». Это были плиогиппусы (рис. 2.12.2.6). Они довольно быстро смогли приспособиться к новым условиям существования и начали быстро распространяться в новой среде обитания. Появившиеся в это время протогиппусы переселившись в Южную Америку, переродились там в горных лошадей — гиппидиумов. С ними не выдерживали конкуренции трехпалые гиппарионы и меригиппусы. Эти доисторические формы за данный промежуток времени быстро исчезли. Крупных размеров плиогиппус являлся типичным обитателем сухих степей. У него были практически редуцированные боковые пальцы, а также происходило постоянное обновление зубной системы в течение всей жизни животного.

Если бы человек попал в верхнюю эпоху эпохи плиоцен, а также в переходный период от эпохи плиоцен к четвертичному периоду, то он увидел бы животных, очень похожих на современную лошадь. Многочисленные стада однопалых животных паслись на пастбищах, богатых сочной травой, постепенно осваивая новые, пока не была охвачена почти вся территория Европы и Азии.

Глиптодонты (Glyptodontidae)Рис.2.12.2.7. Глиптодонты (Glyptodontidae)Грызуны обитавшие в эту эпоху так же отличались от их современных сородичей, так например бобры были приблизительно в 2 раза меньше современных. Мышевидные, а также родственные дикобразам грызуны в мио-плиоцене были очень многочисленны. Родичи дикобразов после соединения обеих Америк в плиоцене широко расселялись по всей Южной и Центральной Америке, а также проникли и на современные Вест-Индские острова. Многочисленные броненосцы и уже крупные глиптодонты (рис. 2.12.2.7) в плиоцене рыли землю своими когтистыми лапами не только в Южной, но и в Северной Америке, где они доходили до широты современного Техаса. Вслед за глиптодонтами в Северную Америку переселились и наземные ленивцы, к концу эпохи плиоцен достигшие гигантских размеров. После вымирания в миоцене креодонтов, все многочисленные хищники северных материков относились уже к настоящим хищникам. В это время от первичных собак отделялись древесные длиннохвостые еноты. Медведе-собаки в мио-плиоценовое время становились все крупнее и крупнее и к концу эпохи догнали по размерам современных медведей.

В плиоцене в Северной Америке совершенно исчезли носороги. Зато в Старом Свете носорогов было много. Здесь, наряду с безрогими ацератериями, в мио-плиоценовое время бродили двурогие шлейермахеровы носороги, родственные современным носорогам о-ва Суматры. В нижнем плиоцене жили однорогие предки индийского носорога и двурогие предки африканских носорогов.

В плиоценовое время существовало большое число антилоп; многие из них по сложению были похожи на быков. В конце эпохи плиоцен жили лептобосы, очень близкие по своему строению к настоящим быкам. В плиоцене у предков верблюдов и лам вместо копыт на ногах образовались эластические подушки — мозоли. В эту пору верблюды перешли из Северной Америки в Евразию, а ламы — в Южную Америку. Свиньи в мио-плиоценовое время были многочисленны. В начале эпохи плиоцена появились первые гиппопотамы, но антракотерии и гигантские свиньи на Земле больше не существовали. [4]

Австралия была изолирована от других материков. Следовательно, значительных изменений в фауне там не произошло.

Животный мир неогена. Животный мир плиоцена.

<< Животный мир миоцена<<

|>> Животный мир четвертичного периода. Антропогена>>


А.С.Антоненко


 

Источники: 1. Как развивалась жизнь на Земле! Выпуск 20
2. PaleoNET
3. Теория эволюции как она есть. Плиоцен
4. Forexaw
Опубликовано в Животные (Animalia)

Ледниковый период не затронул некоторых древних морских млекопитающих, выяснили палеонтологи из старейшего в Новой Зеландии университета Отаго. Исследуя останки  ископаемого кита герпетоцета, аспирант этого вуза Роберт Буссенекер (Robert Boessenecker) обнаружил, что данному виду удавалось выживать гораздо дольше, чем предполагалось ранее.

110413 janjucetuswhaleattackingfish_carlbuellГерпетоцет относился к небольшим (около четырёх-пяти метров в длину) примитивным усатым китам семейства цетотериев. Его жизненный путь на Земле начался более шести миллионов лет назад, а самые «молодые» останки этих животных ранее насчитывали около трёх миллионов лет (период плиоцена). Ископаемые, которые датируются более поздними периодами, признаны практически идентичными костям современных морских млекопитающих, отметил Буссенекер.

Как сообщает университет, молодому учёному удалось найти останки такого же кита, которые датируются примерно 700 тысячами лет. Это значит, что герпетоцетов «застали» морские котики (согласно реконструированной временной линии, они появились около 3,5 млн. лет назад) и морские выдры (около миллиона лет назад); на суше же в одно время с ними обитали мамонты и, возможно, бизоны; могли видеть этих китов и древние люди.

«Другие усатые киты в ответ на климатический вызов пережили существенное увеличение размеров тела, но этот карликовый кит, видимо, сохранял свою нишу, которая исчезла лишь сравнительно недавно», – говорит Буссенекер.

Вероятно, он также нашёл косвенное подтверждение гипотезы, которую выдвинули до него двое других новозеландских учёных: современный карликовый гладкий кит Caperea marginata, живущий в Южном океане, на самом деле не относится к гладким китам, а также является родственником герпетоцета (тот в одно время с ним населял моря Северного полушария).

 


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили на острове Элсмир на севере Канады останки гигантского верблюда, обитавшего на этом клочке суши 3,4 миллиона лет назад, что свидетельствует в пользу того, что предки современных "кораблей пустыни" жили в холодной Арктике, и лишь потом распространились в теплые уголки Земли.

Гигантский верблюд канадского острова Элсмир.Гигантский верблюд канадского острова Элсмир."Наше исследование показало, что верблюды из рода Paracamelus жили на территории Северной Америки в течение миллионов лет. Самое простое объяснение этого — данный регион является их "колыбелью". Поэтому все типичные черты верблюдов — широкие ноги, большие глаза и горб — могли возникнуть в ходе приспособления к жизни в Арктике", — заявляет Наталия Рыбчински из Естественного музея Канады в Оттаве.

Рыбчински и ее коллеги опубликовали свои выводы в статье в журнале Nature Communications. Они изучали осадочные породы в фьорде Страткона в западной части острова Элсмир, где залегают отложения, сформировавшиеся в конце плиоцена, 5-3 миллионов лет назад. Здесь ученые нашли несколько крупных костей, которые привлекли их внимание.

Изучив их структуру, палеонтологи предположили, что найденные ими останки могли принадлежать крупному парнокопытному млекопитающему, к числу которых относятся свиньи, коровы и антилопы, а также верблюды. Как отмечают ученые, частички костей были слишком разрушены и фрагментированы для определения видовой принадлежности их обладателя. Поэтому авторы статьи пошли другим путем — они извлекли фрагменты белков из костей и сравнили их с аналогичным экстрактом из костной ткани копытных животных.

Оказалось, что ископаемые кости содержали в себе примерно те же белки, что и основа скелета одногорбых верблюдов-дромадеров. Данный факт, а также необычно большие размеры окаменелостей, позволили учеными предположить, что они принадлежали гигантскому верблюду. Почтенный возраст останков, 3,4 миллиона лет, позволяет говорить о том, что предки верблюдов эволюционировали в Арктике и лишь потом освоили жаркие пустыни.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

На территории Египта палеоклиматологи открыли древнее озеро. Оно питалось разливами Нила, но высохло примерно 80 тысяч лет назад, когда климат стал жарким и сухим.

Египетская пустыня скрыла озеро возрастом 250 тысяч лет Египетская пустыня скрыла озеро возрастом 250 тысяч лет Сахара не всегда была пустыней. Существует версия, что примерно 5 млн лет назад (в начале плиоцена) климат этой территории стал аридным. Затем последовали периоды климатических колебаний то в одну, то в другую сторону, когда климат становился то более влажным и теплым, то более засушливым и холодным. Но все-таки для формирования пустыни потребовалось намного больше времени. В 2008 году группа ученых из университета Кельна пришла к выводу, что Сахара превратилась в пустыню совсем недавно — примерно 2700 лет назад. До этого времени этот регион напоминал цветущий оазис со множеством озер и довольно богатой растительностью.

Озеро в пустыне

Доктор Тед Максвелл (Ted Maxwell) из Смитсоновского института вместе с коллегами обнаружил еще одну интересную деталь истории Сахары. Проанализировав топографические снимки высокого разрешения, полученные с орбиты в 2000 году, ученые пришли к выводу, что на юге Египта примерно 250 тысяч лет назад существовало озеро с целой сетью водотоков. «Глубина озера достигала 247 метров, а диаметр — примерно 350 километров. Интересно, что на этом же месте в 1980 году были обнаружены ископаемые останки древней рыбы, возраст которой датировался серединой плейстоцена. Это еще раз подтверждает существование на данной территории водоема», — говорит Максвелл.

Ученые считают, что вода поступала в озеро от разливов Нила, а других источников, скорее всего, просто не существовало. (Хотя, впрочем, осадков в то время в этом регионе выпадало намного больше, чем сейчас, и в регионе преобладали степные сообщества). Именно с потоком воды, по словам, Максвелла, в озеро, скорее всего, попадали и животные, в том числе и ископаемая рыба, обнаруженная в 1980 году. Доказательством гипотезы служит и то, что уровень, на котором находилось озеро, находился значительно ниже уровня Нила.

По словам Максвелла, изотопный анализ позволил им выяснить, что озеро появилось примерно 250 тысяч лет назад, но просуществовало сравнительно недолго. Примерно 80 тысяч лет назад оно полностью высохло. Затем сильные ветры постепенно засыпали его мощным слоем песка.

Как говорят авторы работы, во времена плиоцена множество озер находилось и на территории современного Чада, Судана и Ливии. На территории Египта это пока единственное древнее озеро. Как говорит Максвелл, подобные озера формируются и сейчас. Например, в 1998 году во время разлива Нила в южной части Египта, примерно в том же районе, где находилось палеоозеро, образовалось несколько небольших озер. Правда, просуществовали они совсем недолго и высохли в 2003 году.

Статья доктора Максвелла и его коллег «Evidence for Pleistocene lakes in the Tushka region, south Egypt» опубликована в последнем номере журнала Geology.


Источник: Infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Сложный перелом. Как динозавры справлялись с опасными травмами

13-05-2014 Просмотров:4902 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Сложный перелом. Как динозавры справлялись с опасными травмами

Среди остатков динозавров время от времени встречаются кости со следами сросшихся переломов. Британские палеонтологи на современном научном оборудовании детально реконструировали процессы, помогавшие древним ящерам подниматься на ноги даже после тяжелейших...

Чтобы приспособить фотосинтез к световому спектру, цианобактерии редактируют пигменты

27-11-2012 Просмотров:8213 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Чтобы приспособить фотосинтез к световому спектру, цианобактерии редактируют пигменты

Океанические сине-зелёные водоросли Synechococcus производят 20% кислорода на планете. Такой высочайшей производительностью они обязаны уникальному умению приспосабливаться к нужной длине световой волны. То есть водоросль настраивает свою фотосинтетическую систему в...

На Титане могут быть тропические циклоны

25-02-2013 Просмотров:7693 Новости Астрономии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

На Титане могут быть тропические циклоны

Максимальная температура поверхности Титана достигает -180 °C. Да, это вам не тропический рай. Но земные стандарты придётся отринуть, ибо там тоже возможны тропические циклоны. Правда, близ северного полюса. Подобные мини-ураганы доселе...

Как муравьи ухаживают за хищными растениями

23-05-2013 Просмотров:7516 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Как муравьи ухаживают за хищными растениями

Трудно представить себе более странную дружбу, чем та, что существует между муравьями Camponotus schmitzi и насекомоядным растением Nepenthes bicalcarata! Ловчий кувшин N. bicalcarata. (Фото sudha_singh.)Растение это, как и другие виды непентесов,...

Опухоли как лаборатории эволюции

19-01-2013 Просмотров:9184 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Опухоли как лаборатории эволюции

Группа ученых под руководством профессора СПбГУ Андрея Козлова и руководителя лаборатории онкоэкологии НИИ онкологии имени Н.Н. Петрова Марка Забежинского больше года наблюдала за золотыми рыбками. В итоге исследователи пришли к...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.