Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Мезозойская эра


Ученые нашли в Мексике прекрасно сохранившуюся окаменелость акулы мелового возраста с длинными грудными плавниками, напоминающими крылья. Ранее такая форма тела у акул не была известна. Кроме того, это — древнейшая находка "крылатого" представителя пластиножаберных, жившего задолго до появления мант и орляковых скатов. Результаты исследования опубликованы в журнале Science.

Художественная реконструкция крылатой акулы Aquilolamna milarcaeПластиножаберные — группа питающихся планктоном хрящевых рыб, объединяющая акул и скатов. Современные представители этой группы формируют две отдаленно связанные клады с различными морфотипами. Для одной, в которую входят китовые и гигантские акулы, характерна "традиционная" акулоподобная форма тела; в другую попадают животные с крыловидными плавниками — манты и орляковые скаты-мобулы, или рогачи.

До сих пор считалось, что длинные и тонкие выросты по бокам туловища, напоминающие крылья, стали формироваться у скатоподобных пластиножаберных после того, как эти две клады разделились, но новая находка заставила палеонтологов пересмотреть взгляд на пути эволюции хрящевых рыб.

Окаменелость крылатой акулы Aquilolamna milarcae, найденная в известняке Вальесильо в МексикеВ 2012 году исследователи из Франции, Германии и Мексики во главе с Роменом Вулло (Romain Vullo) из Национального центра научных исследований Франции (CNRS) нашли в пластах известняка возрастом 93 миллиона лет образец причудливой крылатой акулы удивительной сохранности. Открытие было сделано в местечке Вальесильо в Мексики, известном многочисленными окаменелостями аммонитов, костистых рыб и морских рептилий.

Новый вид получил название Aquilolamna milarcae, или орлиная акула. Он настолько не похож на своих ближайших родственников, что ученые предварительно решили создать для него особое семейство в рамках отряда ламнообразные (Lamniformes).

Как и манты, орлиные акулы характеризуются чрезвычайно длинными и тонкими грудными плавниками, напоминающими крылья. Исследуемый образец имеет длину 1,65 метра при размахе крыльев 1,90 метра. У акилоламны был хвостовой плавник с хорошо развитой верхней лопастью, типичный для большинства пелагических акул, таких как китовые и тигровые акулы.

Ее анатомические особенности придают ей химерный вид, сочетающий в себе морфологические черты как акул, так и скатов. С одной стороны, Aquilolamna milarcae имеет характерные для всех акул удлиненное торпедообразное тело и хвост, завершающийся отчетливым хвостовым плавником. С другой, ее роднят с мантой длинные тонкие грудные плавники и широкий рот с очень мелкими зубами, по-видимому, приспособленный для фильтрования планктона.

Авторы предполагают, что крылатая акула был относительно медлительной. Используя свои длинные грудные плавники и хвост, она скользила в толще воды, собирая в открытый рот взвешенный планктон.

До этого палеонтологам была известна только одна группа ископаемых рыб мелового периода, питавшихся планктоном, — лучеплавниковые рыбы из отряда толстокожих (Pachycormiformes). Теперь, по словам авторов, структура морской экосистемы мелового периода стала более проработанной.

Кроме того, находка указывает на неожиданно ранний эволюционный эксперимент с появлением крылообразных плавников среди акул. Аналогичные черты у мант и мобул возникли только спустя 30 миллионов лет, в самом конце мелового периода. Но, по-видимому, эта эволюционная ветвь оказалась у акул тупиковой, и исчезла на рубеже мела и палеогена.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи открыли "пропавшее звено" между древними биолюминесцентными насекомыми и современными светлячками — исключительно хорошо сохранившегося жука, заключенного в янтаре сто миллионов лет назад. Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Художественная реконструкция самца и самки светящегося жука Cretophengodes azariСветящиеся жуки — светляки, златки, фенгодиды и их сородичи, всего более 3500 описанных видов, — самые распространенные биолюминесцентные наземные животные. Они используют свет для отпугивания хищников, привлечения самок, а некоторые самки — и для того, чтобы подманить и съесть ничего не подозревающих самцов.

Большинство светящихся жуков попадают в гигантское надсемейство Elateroidea, насчитывающее около 24 тысяч известных видов. Еще тысячи видов ждут своего описания. Исторически, несмотря на видовое разнообразие, эволюция биолюминесценции у жуков до сих пор плохо изучена. Поэтому открытие китайскими, британскими и чешскими учеными хорошо сохранившегося светящегося жука мелового периода — это важное палеонтологическое событие.

"Многие светопродуцирующие жуки довольно маленькие и имеют мягкое тело, поэтому их палеонтологическая летопись скудна, — приводятся в пресс-релизе Бристольского университета слова одного из авторов исследования доктора Чэньян Цай (Chenyang Cai). — Однако это новое ископаемое, найденное в янтаре из северной Мьянмы, исключительно хорошо сохранилось, даже световой орган не поврежден".

По мнению авторов, наличие светового органа на брюшке самца насекомого, которому ученые дали имя Cretophengodes azari, говорит о том, что жуки были способны излучать свет уже 100 миллионов лет назад.

"Недавно обнаруженная окаменелость, сохраненная в янтаре с реалистичной точностью, представляет собой вымершего родственника светлячков из живых семейств Rhagophthalmidae и Phengodidae", — говорит Ян-Да Ли (Yan-Da Li) из Нанкинского института геологии и палеонтологии (NIGP) и Пекинского университета, также принимавший участие в исследовании.

"Elateroidea - одна из самых разнородных групп жуков, с которой энтомологам всегда было очень трудно иметь дело, особенно потому, что важные анатомические инновации развивались много раз независимо в несвязанных друг с другом группах. Открытие нового ископаемого семейства жуков-элатероидов имеет большое значение, потому что оно помогает пролить свет на эволюцию этих удивительных насекомых", — отмечает еще один соавтор статьи Эрик Тихелка (Erik Tihelka) из Школы наук о Земле.

Авторы предполагают, что светопродукция изначально развивалась у мягких и уязвимых личинок жука в качестве защитного механизма для отпугивания хищников.

"Ископаемые остатки показывают, что в меловом периоде светопродукция была взята на вооружение и взрослыми особями. При этом она стала выполнять и другие функции, такие как поиск партнеров", — объясняет Робин Кундрата, эксперт по элатероидным жукам из Университета Палацкого в Чехии.

Интересно то, что самцы и самки нового вида, скорее всего, сильно различались внешним видом и размерами, также как у современных краснокрылых жуков Platerodrilus, чьи бескрылые самки известны как "жуки-трилобиты".

 


 

Источник: РИА Новости


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

 

Американские палеонтологи воссоздали облик дилофозавра. Оказалось, что он сильно отличается от небольшого хищного динозавра из фильма "Парк юрского периода", прежде всего тем, что он значительно крупнее. Статья опубликована в журнале Scientific American.
Фигура дилофозавра в парке развлечений "Юркин Парк Трэвел" в КазаниФигура дилофозавра в парке развлечений "Юркин Парк Трэвел" в КазаниВнешний вид многих динозавров, представленных в фильме, основан на реконструкциях палеонтологов. Единственным серьезным отходом от научной достоверности ученые считают дилофозавра.
Этого динозавра авторы фильма изобразили невысоким, всего лишь 1,2 метра высотой, с кожаным капюшоном вокруг шеи, который раскрывался и вибрировал, как у плащеносной ящерицы.
За почти три десятилетия, прошедшие после выхода на экраны культового фильма, исследователи обнаружили много новых ископаемых образцов этого динозавра, а также проанализировали имевшиеся ранее с использованием более совершенных методов.
Полученные данные показывают, что настоящий дилофозавр был шесть-семь метров в длину — то есть в два раза больше, чем в кино — с двумя характерными параллельными гребнями из очень тонкой кости на макушке.
Не подтвердилось и предположение авторов фильма и книги, которая легла в его основу, что дилофозавр имел кожаные оборки на шее, подобно современным ящерицам-агамидам, обитающим в Австралии и Новой Гвинее, и мог выплевывал смертоносный яд на расстояние до двух метров, чтобы поразить своих жертв. Никаких анатомических доказательств этого палеонтологи не обнаружили.
Недавние исследования особенностей черепа выявили крепкие гребни для прикрепления мышц в костях нижней челюсти животного. У современных рептилий эти гребни служат для крепления жевательных мышц. Кости верхней челюсти также оказались значительно массивнее, чем считалось ранее.
С крупным черепом и такими сильными челюстями, дилофозавру незачем было плеваться ядовитой слюной. Он был опасным хищником со смертельным укусом и, по словам авторов статьи, "легко бы съел на завтрак свою кинематографическую версию". К тому же он был крупнее многих своих современников. Исследователи отмечают, что большинство динозавров позднего триаса на западе Северной Америки были животными размером с индюка или орла.
Его конечности были длиннее и сильнее, чем у других хищных динозавров того времени, таких как аллозавр и цератозавр. Это стало ясно только после детальной реконструкции, потому что раньше ученые думали, что дилофозавр связан с карнозаврами типа аллозавров и стрептоспондилов, поэтому наделяли его свойственными этим динозаврам особенностями строения таза и редуцированными передними конечностями.
Ученые также обнаружили, что у дилофозавра, как и у многих ранних динозавров и всех современных птиц, были воздушные карманы дыхательной системы, врастающие в позвонки, которые обеспечивали силу и одновременно облегчали скелет. Эти воздушные мешочки обеспечивали однонаправленный поток воздуха через легкие, при этом весь цикл происходил за один вдох, как у птиц и крокодилов.
Такой тип дыхания дает больше кислорода, чем двунаправленная дыхательная система млекопитающих, когда воздух при входе поступает в легкие, а при выдохе выходит из них.
"Животные, которые дышат однонаправленно, имеют относительно высокий уровень метаболизма и, следовательно, высокий уровень активности, поэтому дилофозавр, вероятно, был быстрым и ловким охотником", — пишут авторы статьи.

Источник: РИА Новости

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи открыли новый вид динозавров, который получил название Ubirajara jubatus. Это маленькие шустрые динозавры с торчащими из плеч шипами.

Ubirajara jubatusUbirajara jubatusУченые предположили, что шипы вряд ли имели какое-то техническое предназначение, и могли использоваться в качестве украшения для привлечения внимания. Например, такую же функцию выполняет хвост у павлинов.

В ходе исследования палеонтологи установили, что новый динозавр принадлежит к компсоганату — роду динозавров, живших в конце юрского периода (157,3—145,0 млн лет назад). Они отличались развитыми органами чувств и быстрыми ногами, а также имели 68 острых слегка изогнутых зуба.

Небольшой динозавр размером с современную курицу вместо зеленой чешуйчатой кожи имел длинную, густую гриву, спускающуюся по спине, и пушистые передние конечности. Исследователи полагают, что животное могло поднимать свою шерсть, когда чувствовало опасность.

Во время спокойствия оперение было плотно прижато к телу, чтобы не мешать Ubirajara jubatus передвигаться.

Скелет компсогнатаНо грива — это не самая интересная особенность этого динозавра. Нас очень заинтересовали шипы, торчащие из его плеч. Это были длинные, плоские, жесткие ленты с небольшим гребнем посередине. Это не совсем перья, но они сделаны из кератина, вещества, из которого состоят птичьи перья, клювы и наши собственные волосы. Их расположение на плечах означает, что они, вероятно, также могут быть подняты и опущены по мере необходимости, — описывают палеонтологи. 

Ученые отметили, что встречают подобное строение скелета впервые. Зачем этому маленькому динозавру нужны были такие заметные шипы, которые только привлекают внимание хищников? 

Наиболее вероятный ответ, по мнению исследователей, надо искать у современных животных. Шипы, вероятно, использовались в качестве демонстрации, чтобы привлечь партнеров, превзойти соперников или отпугнуть хищников.

 Например, многие современные птицы имеют пестрое оперение, которое нужно в первую очередь для привлечения партнеров. Находка Ubirajara jubatus показывает, что птицы унаследовали такую особенность от динозавров.

 Новый вид динозавров, живший примерно 110 миллионов лет назад, является одним из старейших примеров такого рода украшений у динозавров.

 


Источник: Радиус


Опубликовано в Новости Палеонтологии

В отличие от многих других крупных хищных динозавров, тираннозавры и их ближайшие родичи росли не с постоянной скоростью, а большими рывками. К такому выводу пришли палеонтологи, результаты исследования которых опубликовал научный журнал Proceedings of the Royal Society B

261120"Мы не можем точно сказать, почему это так, однако все виды целурозавров, к которым относятся и тираннозавры, в начале жизни росли очень быстро. При этом аллозавры, которые могли достигать таких же размеров, росли с относительно небольшой и постоянной скоростью. Возможно, эти различия связаны с разной диетой", – рассказал один из авторов работы, научный сотрудник Филдсовского музея естественной истории (США) Томас Каллен. 

За последние годы представления о внешнем виде тираннозавров и их ближайших родичей – тетануров (Tetanurae) пережил радикальные изменения. В частности, сейчас палеонтологи предполагают, что тираннозавры были быстро бегающими пернатыми существами, а не неповоротливыми чешуйчатыми и зубастыми рептилиями, какими их изображают фильмы конца прошлого века. 

Из-за открытий последних лет ученые усомнились и во многих других чертах этих древних ящеров. К примеру, палеонтологи сейчас спорят о том, были ли тираннозавры хищниками или падальщиками, как выглядели их детеныши вскоре после рождения и насколько быстро они росли. 

В частности, как отмечает Каллен, исследования "годичных колец" в костях тираннозавров указывают, что в первые годы жизни эти древние хищники могли очень быстро увеличиваться в размерах, однако впоследствии их рост замедлялся. Однако ученые до недавнего времени не знали, было ли это характерно только для тираннозавров или же для всех двуногих хищных динозавров.

Скорость роста динозавров

Каллен и его коллеги решили выяснить это. Они исследовали окаменелые кости нескольких десятков видов теропод, хищных двухногих динозавров, которых нашли в породах мелового периода на территории Аргентины и США. Среди них был и знаменитый тираннозавр Сью – предположительно, самый большой и пожилой представитель своего вида, останки которого хранятся в Филдсовском музее с октября 1997 года.

Среди них были как действительно крупные хищники, такие как тираннозавры, аллозавры и кархародонтозавры, так и небольшие ящеры, которые по размерам сопоставимы с современными страусами и другими крупными птицами. Изучив структуру "годичных колец" в их костях, ученые попытались найти закономерности, которые были бы характерны для представителей разных семейств и групп хищных ящеров мезозойской эры.

Оказалось, что все виды тираннозавров и их ближайшие родичи – тетануры и целурозавры – росли большими рывками. Они быстро достигали максимального размера в первые годы жизни, а затем практически не росли. В этом отношении они напоминали современных птиц и млекопитающих, рост которых тоже останавливается после достижения половой зрелости.

В частности, ученые выяснили, что Сью перестала расти примерно на 20-м году жизни, прожив в общей сложности около 33 лет. То есть чтобы достичь своей массы и размеров, в подростковые годы жизни она должна была съедать по 20 кг мяса в неделю. Как именно тираннозаврам удавалось поддерживать подобную высокалорийную диету, палеонтологи пока не могут сказать.

При этом аллозавры и кархародонты набирали массу медленно и увеличивались в размерах на протяжении всей жизни. В этом они больше были похожи на современных крокодилов и других рептилий. Ученые предполагают, что подобные различия в скорости роста хищных динозавров были связаны с различиями в их диете и видовом составе потенциальной добычи.

"Тираннозавры жили в окружении травоядных утконосых динозавров и трицератопсов, которые тоже росли быстро, а аллозавры питались мясом длинношеих четвероногих динозавров, которые производили много потомства и росли быстро лишь в первые годы жизни, но затем долго достигали максимального веса. Вполне возможно, что это давало аллозаврам источники пищи любых размеров", – подытожил Каллен.


 

Источник: ТАСС


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Испанские палеонтологи сообщили о находке в провинции Теруэль двух уникальных образцов янтаря. В одном из них ученые обнаружили перья динозавров, а в другом — самые древние в мире волосы млекопитающих. Описание приведено в журнале Scientific Reports.
Образец янтаря с шерстью млекопитающего из АриньоОбразец янтаря с шерстью млекопитающего из АриньоВозраст находок — 105 и 110 миллионов лет, что соответствует раннему меловому периоду. Янтарь мелового возраста в провинции Теруэль находили и раньше, но открытия глобального значения палеонтологи здесь совершают впервые.
В одном образце исключительно хорошо сохранились три волоса млекопитающих с характерным рисунком в виде микроскопических чешуек. Параллельное расположение волосков и их одинаковые пропорции позволяют исследователям идентифицировать его как небольшую прядь шерсти одного животного.
"Узор на их поверхности похож на рисунок нынешних волос млекопитающих", — приводятся в пресс-релизе Барселонского университета слова первого автора статьи Серхио Альвареса Парры (Sergio Álvarez-Parra).
Авторы отмечают, что это древнейшая находка шерсти млекопитающих в мире.
"Район Ариньо известен своими окаменелостями позвоночных, таких как динозавры Proa valdearinnoensis и Europelta carbonensis, но никто не думал, что мы сможем найти здесь части позвоночных в янтаре", — продолжает Альварес.
Другой образец, по определению ученых, содержит перья птичьих динозавров Enantiornithes.

Оба образца интересны тем, что их древняя смола захватила части волосяного покрова и перьев живых существ в момент их контакта с липкой массой. Похожий процесс исследователи наблюдали на смоляных деревьях на Мадагаскаре. При контакте с ними, животные и птицы оставляли прилипшими к смоле волоски и перья.
"Особенность описанного процесса заключается в том, что между контактом животного со смолой и отрывом частей покрова должно пройти довольно много времени, чтобы смола успела застыть", — объясняет еще один автор исследования Ксавье Делкло (Xavier Delclòs), профессор факультета наук о Земле и сотрудник Института исследований биоразнообразия Барселонского университета.
Авторы предполагают, что длительный контакт имел место, когда животные спали на дереве, выделяющем смолу, или надолго прислонялись к нему.
Оба образца в настоящее время хранятся в Палеонтологическом музее Арагона.
Помимо палеонтологов из Барселонского университета, в исследовании приняли участие их коллеги из Института геологии и горного дела Испании в Валенсии и Зенкенбергского музея естественной истории во Франкфурте в Германии.
 
Источник: РИА Новости

Опубликовано в Новости Эволюции

Ученые нашли в Китае скелет небольшого пернатого динозавра неизвестного вида из семейства дромеозаврид — хищных пернатых динозавров, наиболее близких к птицам. Хорошо сохранившиеся отпечатки перьев позволили ученым понять, чем этот пернатый динозавр отличался от птиц и от своих нелетающих собратьев. Результаты исследования опубликованы в журнале The Anatomical Record.

Пернатый динозавр Wulong bohaiensisПернатый динозавр Wulong bohaiensisНовый вид дромеозаврид, остатки которого были обнаружены среди пород нижнемеловой формации Цзюфотан в провинции Ляонин на северо-западе Китая, получил название Wulong bohaiensis. Первая часть названия в переводе с китайского значит "танцующий дракон", а вторая отражает географию места находки — побережье Бохайского залива.

Этот представитель хищных микрорапторов, который жил около ста двадцати миллионов лет назад, является довольно близким родственником современных птиц. Он был размером с ворону, имел длинный хвост (примерно в два раза длиннее тела), узкую голову с огромным количеством острых зубов, был покрыт перьями, что, по всей вероятности, позволяло совершать планирующий полет.

При этом хвост животного заканчивался разветвленным в две стороны перьевым шлейфом, а передние конечности-крылья — чем-то вроде лап с когтями. Возможно, с их помощью динозавр охотился на мелких млекопитающих, ящериц, птиц и рыб.

На отпечатке хорошо видны перья не только на туловище, но также — на хвосте и конечностях, что у пернатых динозавров является признаком зрелого возраста. Но другие детали анатомии древнего ящера указывают на его молодость.

"Либо молодые динозавры нуждались в этих перьях для какой-то функции, которую мы не знаем, либо они росли у них совсем не так, как у большинства современных птиц", — приводятся в пресс-релизе музея Естественной истории в Сан-Диего (США) слова Эшли Поуста (Ashley Poust), палеонтолога из Калифорнийского университета в Беркли (США) и ведущего автора исследования.

Чтобы понять это противоречие, ученые разрезали несколько костей "танцующего дракона" для проведения гистологических исследований. Результаты показали, что динозавр был очень молодым — его возраст не превышал одного года, хотя перья у него были совершенно "зрелыми".

Авторы говорят о том, что они столкнулись с переходным видом между типичными пернатыми динозаврами, у которых полноценные перья формировались в зрелом возрасте, и птицами, которые растут очень быстро, но у которых до окончания роста оперение отсутствует полностью. А здесь ученые имели дело с очень молодым динозавром с длинными перьями, простирающимися за кончик хвоста.

Новый вид является одним из самых ранних родственников велоцираптора, знаменитого динозавра-теропода, жившего примерно 75 миллионов лет назад, а также прямым предком современных пернатых. Ближайшим же родственником улона (танцующего дракона), вероятнее всего был живший с ним одновременно микрораптор — "четырехкрылый динозавр", названный так потому, что длинные перья у него росли не только на передних, но и на задних конечностях.

Район, в котором был найден образец, является самым известным местом в мире с точки зрения находок скелетов раннемеловых животных. Местная биота, отличавшаяся в то время невероятным разнообразием, включала птерозавров, птицеподобные динозавры и ранних птиц, которые жили в единой среде обитания.

Новое открытие позволяет лучше понять, как происходил эволюционный переход между динозаврами и современными птицами.

 


 

Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Новые находки палеонтологов в Южной Америке указывают на то, что первые 70 миллионов лет своего развития змеи обладали задними конечностями. Подробное описание приведено в журнале Science Advances.

Так в представлении одного из авторов исследования выглядел наджаш — вымерший вид змей с задними конечностямиТак в представлении одного из авторов исследования выглядел наджаш — вымерший вид змей с задними конечностямиЗмеи представляют собой один из самых интересных примеров адаптации тела позвоночных к специфическим условиям проживания и питания. Ученые в течение длительного времени пытаются восстановить цепочку эволюционных изменений, превративших ящериц в змей. Главные из них — удлинение тела, потеря конечностей и появление гибкого черепа. Два первых изменения, очевидно, были связаны с адаптацией к жизни в норах, последнее — с возможностью заглатывать крупную пищу.

Сложности изучения этой группы позвоночных связаны с тем, что окаменелости древних видов, переходных между ящерицами и змеями, встречаются крайне редко.

Ученые из Аргентины, США, Канады и Австралии сообщают об обнаружении сразу восьми черепов и трех фрагментов скелета с задними конечностями меловой змеи Najash rionegrina, или наджаш. Окаменелости найдены в породах формации Канделерос в аргентинской провинции Рио-Негро. Их возраст составляет около 90 миллионов лет.

Для подробного анализа анатомии черепов ученые выполнили стандартные исследования с помощью световой микроскопии, а также компьютерную томографию (КТ) с высоким разрешением.

"Змеи, как известно, не имеют конечностей, но есть и безногие ящерицы, — приводятся в пресс-релизе Университета Флиндерса слова одного из авторов исследования Алессандро Пальчи (Alessandro Palci). — Что действительно отличает змей, так это их очень подвижный череп, который позволяет им проглатывать крупные предметы-жертвы. В течение долгого времени нам не хватало подробной информации о переходе от относительно жесткого черепа ящерицы к супергибкому черепу змей".

Обилие полученного материала позволило исследователям построить трехмерную модель черепа наджаша и изучить его в мельчайших деталях.

"У наджаша самый полный сохранившийся череп из всех древних змей, и это дает огромное количество новой информации о том, как развивалась голова змеи. Некоторые суставы у него уже гибкие, как у современных змей, а некоторые еще нет. Его среднее ухо — промежуточное между ящерицами и змеями, а развитые скулы скорее напоминают череп ящериц, чем змей", — говорит Алессандро Пальчи.

Новые данные, полученные в ходе исследования, позволили ученым построить эволюционное дерево змей, исходя из того, что первые 70 миллионов лет своего развития змеи обладали небольшими, но идеально сформированными задними лапами.

"Пример наджаша показывает, что змеи постепенно эволюционировали от ящериц, как и предсказывал Дарвин, — отмечает еще один автор исследования Майк Ли (Michael S. Y. Lee) из Университета Флиндерса. — Но эти примитивные змеи с маленькими ногами были не просто переходным этапом. У них был очень успешный план тела, который сохранялся на протяжении многих миллионов лет и позволял его обладателю существовать как в наземной, так и в водной среде".

 
Источник: РИА Новости

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Некоторые вымершие крокодиломорфы были травоядными, сообщается в Current Biology. Палеонтологи сравнили окклюзию и некоторые морфологические характеристики зубов вымерших видов и по этим данным удалось реконструировать диету. Оказалось, что среди вымерших родственников современных крокодилов были не только хищники, но и травоядные, всеядные и даже дурофаги. 

еконструкция внешнего вида крокодиломорфа паказухоса (Pakasuchus). Он обитал в Африке около 105 миллионов лет назад и, по-видимому, был травоядным/Jorge GonzalezКрокодиломорфы (клада, включающая в себя крокодилов и их вымерших родственников) появились в середине триасового периода, около 225 миллионов лет назад. Это были небольшие сухопутные животные, которых в раннем юрском периоде (он начался 200 миллионов лет назад) сменили пресноводные и морские формы. Предки современных крокодилов (отряд Crocodilia) появились только в конце мелового периода (около 95 миллионов лет назад). 

Все ныне живущие крокодилы — хищники, ведущие полуводный образ жизни. У всех у них конические зубы с довольно простым строением. А у их вымерших родственников, крокодиломорфов, морфология зубов была гораздо разнообразнее. Это может свидетельствовать о том, что они были не только хищниками, но и насекомоядными, травоядными и всеядными. Однако доказать это непросто, так как многие вымершие крокодиломорфы часто не относятся к крокодилам и строение зубов у них не похоже на строение зубов современных животных. Поэтому точно его реконструировать сложно. 

Филогенетическое дерево с реконструкцией рациона крокодиломорф. По оси Y — временная шкала в миллионах лет. Тип рациона показан в столбике под названием вида. Зеленым цветом помечены травоядные; лиловым — всеядные; оранжевым — насекомоядные; голубым — дурофаги; красным — хищники; серыми и красными полосами — линии, которые ученые не исследовали, возможно, хищники; серым — не изученные линии. Золотыми звездами указано вероятное происхождение линий травоядных, зеленой звездой — возможное единое происхождение нескольких линий травоядных крокодиломорф/K. Melstrom, R. Irmis / Current Biology, 2019Чтобы все-таки исследовать сравнительное строение зубов вымерших крокодиломорфов палеонтологи из университета Юты Киган Мельстром (Keegan M. Melstrom) и Рэндалл Ирмис (Randall B. Irmis) применили количественный метод Orientation patch count rotated (OPCR), который позволяет рассчитать окклюзию (то есть контакт зубов верхней и нижней челюстей) даже у животных, имеющих отдаленное отношение друг к другу, например у хищников и грызунов. Этот метод неоднократно показывал связь между рационом животных и морфологией 4 малого коренного и больших коренных зубов. К тому же, Мельстром уже успешно опробовал его на современных крокодилах, ящерицах и змеях. Как показал анализ с помощью метода OPCR, строение зубов у них усложнялось от хищных к всеядным и травоядным видам. 

Реконструкция внешнего вида вымерших хищного, всеядного и травоядного крокодиломорф/Jorge GonzalezАвторы применили OPCR для анализа зубов 16 групп вымерших крокодиломорфов, обитавших на разных континентах и в разных экосистемах. Затем на основе полученных измерений и некоторых морфологических характеристик зубов ученые реконструировали рацион вымерших животных. 

По их расчетам получилось, что как минимум трижды, а, возможно, и шесть раз среди крокодиломорфов появлялись линии травоядных животных. При этом они жили в разных экосистемах и в разное время. Например, паказухусы (Pakasuchus) обитали в Восточной Африке в середине мелового периода, около 105 миллионов лет назад, а ацинодоны (Acynodon) — 83,5-66 миллионов лет назад в Европе.

Также среди крокодиломорфов обнаружились всеядные, насекомоядные и даже дурофаги, специализирующиеся на поедании животных с твердой раковиной или экзоскелетом (например, крабы или моллюски). «Наши результаты показывают, что у вымерших крокодиломорфов была невероятно разнообразная диета», — объясняет Мельстром. «Некоторые, подобно современным крокодилам, были хищниками, другие — всеядными, а некоторые, вероятно, специализировались на поедании растений. Травоядные жили в разное время на разных континентах, некоторые бок о бок с млекопитающими, а некоторые были их родственниками. Это свидетельствует о том, что травоядные крокодиломорфы успешно существовали в различных экосистемах».

 


 

Источник: PaleoNews


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Сравнение устройства мозга аллигаторов и птиц помогло нейрофизиологам доказать, что динозавры обладали очень хорошим слухом и могли легко определять положение источников звука в трехмерном пространстве. К такому выводу пришли ученые, опубликовавшие статью в Journal of Neuroscience.

"Мы почти ничего не знаем о том, как выглядели и как вели себя динозавры. Сравнительные исследования, подобные нашему, помогают нам найти те общие черты, которыми обладали древние рептилии и их современные кузены, и улучшить наши представления об их биологии", — заявила Кэтрин Карр (Catherine Carr) из университета Мэриленда (США).

В последние два десятилетия в палеонтологии произошла революция, поменявшая то, как мы смотрим на динозавров и птиц. Так, ученые выяснили, что почти все динозавры обладали перьями и что многие из них высиживали яйца, раскрыли секреты окраса первых птиц и принципы их полета, а также успели по несколько раз перекроить древо их эволюции.

С другой стороны, эти открытия породили массу новых споров. К примеру, сегодня палеонтологи ожесточено дискутируют о том, зачем птицам и динозаврам нужны были перья и как они появились, умели ли динозавры "петь", высовывать язык изо рта и как быстро они могли бегать.

Карр и ее коллеги выяснили, что все древние ящеры обладали достаточно хорошим "трехмерным" слухом, изучая то, как мозг современных аллигаторов составляет так называемую "нейронную карту звука", интерпретируя данные, поступающие из их ушей.

190319Многие животные, к примеру, обычные кошки, могут очень точно определять положение мышей и других едва слышимых источников звука в пространстве, пользуясь тем, что звуковые импульсы достигают их ушей в несколько разное время.

Эти различия вычисляются и обрабатываются при помощи "нейронных карт" – больших групп нейронов, связанных друг с другом таким образом, что они напоминают по своей организации трехмерную координатную сетку. Число узлов в ней и плотность их расположения определяет то, насколько хорошо и быстро работает слух животного.

Как показали наблюдения за работой мозга птиц, эта "карта" находится не в звуковой коре, а в так называемом тектуме, одной из самых древних частей мозга. Она очень сложно устроена не только у сов и других ночных пернатых, охотящихся на слух, но и даже у относительно "примитивных" кур и голубей.

Подобные открытия заставили Карр и ее коллег задуматься о том, насколько хорошо слышат аллигаторы и другие крокодилы, ближайшие родичи птиц и динозавров. Они восполнили этот пробел в биологии, усыпив несколько десятков рептилий и вставив и их мозг набор электродов, позволявший им следить за активностью тектума и связанных с ним цепочек нейронов.

После этого ученые надели на аллигаторов специальные наушники и начали воспроизводить различные наборы звуков, наблюдая за активностью нервных клеток. Эти замеры показали, что в мозге рептилий присутствует такая же "нейронная карта", как у сов и кур.

"Эта общая черта говорит о том, что эти карты впервые появились у общего предка динозавров, птиц и крокодилов. Крайне маловероятно то, что все они могли выработать один и тот же подход для вычисления положения источников звука независимо друг от друга", — заключает Карр.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Международная группа палеонтологов обнаружила около горы Сан-Джорджо в швейцарском кантоне Тичино останки трех новых видов рыб. Об этом сообщается на сайте Мюнхенского университета имени Людвига и Максимилиана.

Отпечаток рыбы из Швейцарских альпОтпечаток рыбы из Швейцарских альпНайденным образцам около 250 миллионов лет. Они относятся к полностью исчезнувшему роду костных рыб Eosemionotus. Первую рыбу этого вида — E. Vogeli — обнаружили в окрестностях Берлина в 1906 году, второго — в 2004 году в Тичино, ему дали имя E. Ceresiensis.

"В последний раз массовое вымирание было зафиксировано на Земле примерно 250 лет назад. Наши находки доказывают, что после этого катастрофического события биосфера восстановилась относительно быстро. Также стремительно шел процесс диверсификации и появления новых видов в течение среднего триаса", — отметила один из авторов исследования Адриана Лопес-Арбарелло.

Новых рыб назвали E. Diskosomus, E. Sceltrichensis и E. Minutus. Они отличаются друг от друга строением черепа и чешуи, а также расположением плавников. Как отмечают исследователи, это указывает на то, что каждый вид по-своему адаптировался к экологическим условиям среды.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии Китайской академии наук сделали необычайную находку — на северо-западе Китая, в Синцзян-Уйгурском автономном районе они обнаружили огромное скопление яиц птерозавров, числом более двух сотен.

ПтерозаврыПтерозаврыКроме яиц, здесь были также окаменевшие останки нескольких взрослых особей птерозавров Hamipterus tianshanensis; возраст останков — около 120 млн лет.

Яйца летающих ящеров попадаются в руки палеонтологам довольно редко, чаще всего их находят в Аргентине и в Китае, и до сих пор их было всего несколько, так что всеобщий энтузиазм по поводу новой находки вполне понятен. Предположительно, колонию ящеров смыло во время сильного наводнения: вода протащила яйца и не успевших скрыться взрослых животных на какое-то расстояние вниз по течению и упаковала в осадке из песка и растений.

Кладка птерозавровПтерозавры могли заботиться о своих «птенцах» Окаменелое яйцо птерозавра Яйца невелики, от 6 до 8 см в длину, и многие остались относительно целыми. Более того, в некоторых исследователи сумели с помощью компьютерной томографии разглядеть эмбрионов. В статье в Science говорится, что задние конечности у эмбрионов птерозавров развивались быстрее, так что, по-видимому, когда детеныши выходили из яиц, они могли передвигаться по земле, но пока не могли летать — соответственно, их должны были выкармливать родители.

С другой стороны, самые маленькие детеныши, которые, видимо, только что вылупились из яиц, на целых 40% больше найденных эмбрионов, так что, возможно, новорожденные птерозаврики были не такие уж беспомощные, и способность к полету обретали быстро. Также ни у одного из эмбрионов не было зубов, что отличает их от эмбрионов динозавров, у которых зубы формируются еще в яйце (напомним, что птерозавры и динозавры — это две разные группы древних ящеров, которые, впрочем, жили в одно и то же время).

Поскольку вместе с яйцами удалось обнаружить несколько разновозрастных особей, палеонтологам удалось сравнить строение костей молодых и взрослых птерозавров, а также их детенышей, которые недавно вылупились. Выяснилось, что эти ящеры развивались довольно медленно: у двухлетнего птерозавра были все признаки того, что его кости продолжают расти. Наконец, сами яйца были заключены в мягкую скорлупу-оболочку, схожую с пергаментом, и чтобы защитить их от пересыхания, ящеры должны были устраивать кладку рядом с водой; возможно, они даже закапывали их во влажный субстрат — в таком случае родители не насиживали яйца, но вполне могли охранять их от хищников.

Некоторые специалисты, впрочем, предостерегают от слишком смелых гипотез относительно жизни и поведения птерозавров, хотя и признают, что с таким количеством палеонтологического материала мы можем, наконец, некоторые из наших гипотез достоверно проверить. И, скорее всего, об этой находке мы услышим еще не раз — по мере того, как ее будут исследовать.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Останки нового вида динозавров, которые отпугивали хищников с помощью длинных шипов на спине, обнаружили в Аргентине, сообщает интернет-портал Phys.org со ссылкой на исследователей.

Сотрудник CONICET Пабло Галлина на фоне реконструкции скелета зауропода — Bajadasaurus pronuspinaxСотрудник CONICET Пабло Галлина на фоне реконструкции скелета зауропода — Bajadasaurus pronuspinaxКак отмечается, скелет головы и шеи травоядного динозавра, который жил около 140 миллионов лет назад, был найден в аргентинской Патагонии. Репродукция находки была выставлена в Научно-культурном центре Буэнос-Айреса. Новый вид динозавров из семейства дикреозавридов получил название Bajadasaurus pronuspinax.

"Мы предполагаем, что эти длинные и острые шипы - очень длинные и тонкие - на спине и шее Bajadasaurus, а также амаргазавров вида cazaui служили для отпугивания хищников", - заявил один из авторов исследования Пабло Галлина.

Ученый также отметил, что шипы могли представлять собой открытую костную структуру или же быть покрыты кожей. Кроме того, они могли иметь кератиновую оболочку, подобно рогам многих млекопитающих. "Возможно, в случае удара или нападения других животных они легко ломались", - отметил исследователь.

Эксперты также предполагают, что шипы участвовали в регуляции температуры тела животного и делали его более привлекательным для противоположного пола.

Результаты исследования были опубликованы в научном журнале Scientific Reports.


Источник: РИА Новости

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые обнаружили в провинции Хэбэй останки крайне причудливой рептилии, жившей в морях Земли примерно 250 миллионов лет назад и при этом почти неотличимой от современных утконосов. Фотографии окаменелостей и выводы ученых были представлены в журнале Scientific Reports.

Утконосый динозавр из КитайУтконосый динозавр из Китай"Это было очень странное животное – когда я начал думать о том, как мог работать его организм, я был очень крепко озадачен. Скорее всего, оно очень плохо плавало, и в современных морях у него не было бы шансов. С другой стороны, конкурентов в то время у этих "утконосов" и не было", — рассказывает Рёсукэ Мотани (Ryosuke Motani) из университета Калифорнии в Дэвисе (США).

В последние два десятилетия в палеонтологии произошла настоящая революция, поменявшая то, как мы смотрим на динозавров и птиц. В частности, ученые выяснили, что почти все динозавры обладали перьями и что многие из них высиживали яйца, раскрыли секреты окраса первых птиц и принципы их полета, а также успели по несколько раз перекроить древо их эволюции.

Подобные сдвиги в мышлении были акцентированы открытиями крайне причудливых динозавров, которых бы в прошлом посчитали плодом кошмаров или фантазий ученых, падких на славу, или же творениями противников учения Дарвина.

Окаменелые останки тела Eretmorhipis carrolldongiОкаменелые останки тела Eretmorhipis carrolldongiВ их число попали бейпяозавры, травоядные родичи тираннозавров, похожие на помесь кенгуру и индейки, удивительные чилезавры, своеобразные "чудища Франкенштейна", а также монгольский велоцираптор Halszkaraptor escuilliei. Это существо было очень похожим на современную утку и по облику, и по среде обитания, с поправкой на огромный размер и гигантские когти.

Мотани и его коллеги добавили еще одно крайне странно выглядящее существо к числу "причуд природы" времен мезозойской эры, проводя раскопки на территории провинции Хубэй в центральной части Китая.

Здесь залегают породы, сформировавшиеся примерно 250 миллионов лет назад на дне мелководного моря, покрывавшего большую часть современной территории Поднебесной в начале триасового периода. Эти отложения достаточно давно интересуют палеонтологов, так как здесь могут скрываться останки первых водоплавающих четвероногих животных Земли, давших жизнь ихтиозаврам, плезиозаврам и прочим морским гигантам мезозоя.

Вместо предполагаемых предков ихтиозавров им удалось обнаружить здесь метровый скелет крайне причудливой рептилии, обладавшей очень широкими ластами, длинным и толстым хвостом, а также широким "утиным" клювом. Все это делало это существо, принадлежащее к виду Eretmorhipis carrolldongi, очень похожим на современных утконосов.

В прошлом, как отмечает Мотани, палеонтологи уже находили останки данной рептилии, однако все они были лишены головы, передних плавников и некоторых других частей тела. Поэтому ученые не считали ее чем-то необычным и относили к числу примитивнейших "кузенов" предков ихтиозавров.

Сейчас картина резко поменялась – оказалось, что это существо обладает уникальными челюстями, похожими по устройству на клюв утконоса, небольшими глазами, крайне нетипичными для морских рептилий и современных сухопутных ящериц, очень слабыми передними конечностями и странной диетой, состоявшей из мелких рачков и прочего зоопланктона.

Как полагают ученые, мезозойский "утконос" добывал пищу, копаясь в иле на дне мелководных заливов и захватывая мелких рачков, моллюсков и прочую беспозвоночную живность, обитающую там. Подобный рацион избавлял его от необходимости конкурировать с предками ихтиозавров, большая часть которых была хищниками и жила в тех же водоемах в то же время.

Открытие этого существа, как отмечают Мотани и его коллеги, говорит о том, что морские рептилии начали занимать различные экологические ниши сразу после Пермского вымирания, а не заметно позже, как считают сегодня многие палеонтологи. Это заметно меняет и картину их эволюции, и то, как Земля восстанавливалась после крупнейшей катастрофы в своей истории.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи нашли в Италии останки очень древнего хищного динозавра, своеобразного "прадеда" тираннозавров. Его открытие говорит о неожиданно раннем появлении плотоядных "ящеров ужаса", заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале PeerJ.

Горгозавр, один из родичей тирранозавра.Горгозавр, один из родичей тирранозавра."Этот скелет имеет множество как примитивных, так и "продвинутых" черт, роднящих его и с четырехпалыми дилофозаврами, и с трехпалыми аллозаврами и прочими тетанурами. Похоже, что эволюционная "гонка вооружений" между гигантскими хищниками и травоядными ящерами началась уже 200 миллионов лет назад", — заявил Симон Магануко (Simone Maganuco) из Музея естественной истории Милана (Италия).

Долгое время ученые считали, что динозавры далеко не сразу стали гигантами – это произошло только в середине юрского периода, около 180-170 миллионов лет назад. До этого будущие "ящеры ужаса" имели относительно небольшие габариты, уступая по размерам и массе гигантским двуногим крокодилам и последним звероящерам Земли.

Подобная теория порождала массу споров, так как было не понятно, что именно мешало росту динозавров в Триасе и в начале юрского периода. К примеру, многие палеонтологи предполагают, что в этом был виноват суровый и нестабильный климат этой эпохи, мешавший лесам нормально расти даже в тропических и экваториальных широтах планеты.

Недавно, как отмечает Магануко, эти представления пошатнулись – ученым удалось найти останки неожиданно древних зауропод, травоядных четвероногих гигантов, достигших внушительных размеров еще до начал юрской эпохи. Аналогичным образом, они нашли намеки на то, что и хищные динозавры могли появиться намного раньше, чем считается сегодня.

По воле случая

Итальянские палеонтологи нашли новые свидетельства того, что крупные динозавры появились неожиданно рано, проводя раскопки на территории деревни Сальтрио, расположенной неподалеку от Милана.

Останки Saltriovenator zanellai, найденные в окрестностях МиланаОстанки Saltriovenator zanellai, найденные в окрестностях МиланаЗдесь залегают породы синемурского яруса, сформировавшиеся примерно 198 миллионов лет назад, в самом начале юрского периода. В то время Европа представляла набор из множества мелких и крупных островов, разделенных неглубокими проливами и морями.

Периодически на дно этих водоемов попадали тела первых динозавров и других обитателей суши того времени, где их останки оказывались погребены под толстым слоем ила и других пород. Благодаря этому ученые периодически откапывают почти нетронутые кости древних ящеров, позволяющие нам узнать, как они выглядели на самом деле.

Магануко и его коллегам удалось найти еще одно подобное "затонувшее сокровище" – скелет крупного хищного динозавра, жившего на островах Европы примерно 190 миллионов лет назад. Ученые назвали его Saltriovenator zanellai в честь деревни Сальтрио и необычной истории его открытия.

Как это часто бывает, кости многих интересных древних существ находят не профессиональные ученые, а случайные люди. Останки потенциально древнейшего двуногого хищного ящера Земли, как рассказывает Магануко, случайно нашел Анджело Занелла, его близкий знакомый и любитель палеонтологии.

Прогуливаясь по склонам Альп на границе Италии и Швейцарии, он заметил кости, торчащие в стене недавно построенной мраморной каменоломни. Занелла связался с учеными из музея, и они вместе начали думать над тем, как извлечь его неожиданную находку из пород, не разрушив при этом кости.

На решение этой задачи у итальянских палеонтологов ушло более пяти лет, и только недавно им удалось восстановить скелет этого ящера и всесторонне его изучить.

Рука тирана

Как выяснили исследователи, этот ящер был очень молодой особью, погибшей в возрасте 24 лет. При этом Saltriovenator zanellai успел набрать 1,3 тонны массы и вытянуться на семь метров в длину, и примерно на три метра – в высоту. Иными словами, он был гигантом не только по меркам своего времени, но и всего юрского периода в целом.

Что еще интереснее, он оказался своеобразным "потерянным звеном" эволюции, объединяющим древнейших динозавров, так называемых цератозавров и дилофозавров, а также тетануров — прямых предков птиц, тираннозавров, аллозавров и всех остальных топ-хищников мезозоя.

Это проявлялось в том, что в целом он был больше похож по своему облику на древних ящеров, однако у него, как и у тетануров, а также современных птиц и вымерших пернатых динозавров, было не четыре, а три пальца на передних лапах, а также недоразвитый "огрызок" безымянного пальца.

Подобное открытие, как отмечает Магануко, разрешает почти вековой спор палеонтологов о том, как птицы и трехпалые динозавры потеряли два "лишних" пальца и как именно это произошло. В частности, лапы Saltriovenator zanellai указывают на то, что самый длинный палец птиц и хищных динозавров был аналогом указательного, а не среднего пальца, как считали ученые раньше.

"Руки Saltriovenator zanellai помогли нам раскрыть историю эволюции хищных динозавров. Теперь мы можем точно сказать, что эти ящеры постепенно потеряли мизинец и безымянный палец, получив трехпалую кисть, ставшую потом основой крыла первых птиц", — заключает Андреа Кау (Andrea Cau), коллега Магануко из университета Болоньи (Италия).


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые нашли в Китае останки удивительного летающего ящера, неожиданно указавшие на то, что птерозавры, а не динозавры, были первыми обладателями полноценных перьев. Его фотографии и описание были представлены в журнале Nature Ecology & Evolution.

Так выглядел птерозавр найденный во Внутренней МонголииТак выглядел птерозавр найденный во Внутренней Монголии"Мы сравнили четыре типа "перьев" птерозавров с тем, как был устроен покров древних птиц и динозавров, и не нашли никаких эволюционных различий между ними. Это означает, что они происходят из одного источника. Иными словами, мы показали, что перья появились примерно 250 миллионов лет назад, задолго до появления птиц и динозавров", — заявил Майкл Бентон (Michael Benton) из Бристольского университета (Великобритания).

Сегодня среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями. Часть ученых придерживается классической теории о том, что новый тип покрова кожи позволил птицам освоить новую экологическую нишу, воздушное пространство, недоступную для динозавров. Другие палеонтологи считают, что перья появились не ради полетов, а для обогрева тела или привлечения внимания самок.

В этом отношении предки пернатых традиционно противопоставляются другим летунам мезозойской эры – птерозаврам. Вопреки мнениям обывателей, они не являются динозаврами и даже не приходятся им близкими родственниками.

Как сегодня считают палеонтологи, они появились в конце триасового периода, 220–210 миллионов лет назад, и при этом они были близкими родственниками предков современных ящериц. До настоящего мнения у ученых не было ни единого сомнения в том, что птерозавры не обладали перьями и были похожи на классических "ящеров" из старых учебников истории.

Бентон и его коллеги выяснили, что это мнение было ошибочным и что перья возникли совсем не так, как считали раньше ученые, изучая окаменелости, извлеченные из отложений юрского периода неподалеку от деревни Даохугоу на территории Внутренней Монголии.

Как объясняют ученые, в этой местности залегают породы так называемой формации Цзюлуншань, сформировавшиеся примерно 165 миллионов лет назад, в середине Юрского периода. Здесь палеонтологи уже нашли сотни окаменелых останков пернатых динозавров, древних птиц и их "чешуйчатых" соседей – крокодилов, птерозавров и ящериц.

Изучая эти окаменелости, Бентон и его коллеги натолкнулись на несколько отпечатков тел птерозавров-анурогнатид – относительно мелких летающих рептилий, не обладавших хвостом. Они сохранились настолько хорошо, что в породах можно было рассмотреть не только мелкие детали их анатомии, но и "волосы" птерозавров, так называемые пикнофибры.

Эти волокна достаточно давно вызывают самые ожесточенные споры среди палеонтологов. Небольшая часть из них считает их аналогом или прообразом перьев, с чем категорически не согласны остальные исследователи.

По их мнению, пикнофибры не могут считаться перьями из-за их более простой структуры – у современных птиц и их древних родичей было четыре типа оперения. Вдобавок, они не похожи на примитивный пух первых пернатых хищных динозавров и их более продвинутых родичей.

Находка Бентона и его коллег во Внутренней Монголии перевернула это представление – по словам исследователей, им удалось найти все четыре типа — волосообразные, "пушистые", разветвленные и маховые перья, в этих отпечатках тел птерозавров.

Просветив эти отпечатки при помощи рентгеновского спектроскопа, ученые нашли внутри них зерна пигментов, что позволило восстановить их облик. Они оказались похожи на небольших и невзрачных коричневых птиц или же на необычно крупных и "мохнатых" летучих мышей.

Все это, как считает Бентон, говорит о том, что предки абсолютно всех динозавров, птерозавров и прочих высших рептилий были пернатыми. Эта черта, как предполагает палеонтолог, помогла им стать теплокровными и быстро приспособиться к постоянно меняющемуся климату Земли в эпоху после Пермского вымирания.


Источник: РИА Новости

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Российские и индийские геологи выяснили, что Бакчарское железнорудное месторождение, крупнейшее в Сибири, сформировалось в крайне необычных условиях, о которых раньше ученые не подозревали. Их выводы были представлены в журнале Marine and Petroleum Geology.

131218"До сих пор нет точного ответа, откуда здесь так много железа. Самая известная теория утверждает, что оно транспортировалось в море путем размыва древних горных областей речными системами. Но тщательное изучение геологической обстановки и образцов горных пород с месторождения позволяет нам не согласиться с ней", — рассказывает Максим Рудмин из Томского политехнического университета.

Одно из крупнейших железнорудных месторождений в России, расположенное в окрестностях села Бакчар, было открыто совершенно случайно в середине прошлого века во время поисков залежей нефти и других углеводородов.

По текущим оценкам геологов, оно скрывает в себе около 29 миллиардов уже разведанных и 110 прогнозируемых миллиардов тонн высококачественной руды, что делает его крупнейшим месторождением железа в Сибири и в России в целом. Несмотря на то, что оно было найдено более полувека назад, разработка бакчарских запасов железа началась только в 2007 году.

Ученые, как отмечает Рудмин, давно спорят о том, как могли возникнуть эти гигантские запасы железной руды. Большинство исследователей полагает, что они возникли не в результате излияний магмы или каких-то иных подземных процессов, как Ковдорское месторождение или Курская магнитная аномалия, а другим путем.

Дело в том, что примерно 90 миллионов лет назад почти всю территорию современной Западной Сибири покрывало мелководное море. В последующие десятки миллионов лет на его дне формировались толстые слои осадочных пород, внутри которых возникли все будущие запасы газа, нефти и других полезных ископаемых, добываемых сегодня.

Большинство геологов считает, что железо попало в эти отложения речным путем, в результате разрушения уже существующих горных пород и скопления их обломков на "дне" будущей Западной Сибири. У этой теории, как выяснили Рудмин и его коллеги, есть много несостыковок и недостатков.

Как сообщает пресс-служба проекта "5-100", ученые пришли к такому выводу, изучив историю формирования и эволюции этого месторождения во времена динозавров, а также проанализировав его химический состав.

Оказалось, что в окрестностях Бакчарского месторождения нет никаких следов потенциальных пластов "донорских" пород, откуда железная руда могла бы вымываться реками и попадать на дно моря. Аналогичным образом, ученые не нашли никаких следов рек, переносивших эти камни в сторону моря.

Вдобавок, сама руда содержала в себе пузырьки метана, а также необычно много редкоземельных металлов, ванадия, бария и других относительно редких элементов, которые не могут присутствовать в "речных" осадочных породах. Еще более непонятным выглядело то, что границы Бакчарского месторождения не менялись вместе с тем, как расширялось или сужалось древнее море.

Все это натолкнуло геологов на мысль, что Бакчарское месторождение возникло в результате работы совершенно иных потоков воды, подземных геотермальных источников и подводных горячих ручьев. Порождаемые ими породы, как отмечают Рудмин и его коллеги, содержат схожие доли редкоземельных элементов и метана.

Если дальнейшие исследования Западно-Сибирского железорудного бассейна подтвердят теорию политехников, это позволит по-новому взглянуть на методы поиска не только подобных месторождений железа, но и связанных с ними полезных ископаемых. К ним относятся, к примеру, залежи свинца и цинка.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Геологии

Как сообщает Phys.org, редкие окаменелые следы возрастом 110 миллионов лет обнаружил профессор Кунг Су Ким из Национального университета образования Чинджу. В их изучении приняли участие палеонтологи из Южной Кореи, США, Китая, Испании и Австралии.

Dromaeosauriformipes rarusDromaeosauriformipes rarusДлина каждого следа составляет всего один сантиметр. Это означает, что оставившее их существо легко поместилось бы на ладони. Это самые маленькие в мире следы динозавров, известные науке.

«Мы назвали их Dromaeosauriformipes rarus, — говорит профессор Ким. — Мы считаем, что их оставили представители семейства хищников, известные как дромеозавры».

Чтобы оценить размер динозавра, оставившего следы, команда ученых измерила длину отпечатка и умножила ее на коэффициент 4,5. Так была получена приблизительная высота бедра.

Расчеты показали, что динозавры были крошечными — размером с воробья. Отпечатки были оставлены двумя пальцами, касавшимися земли. Третий палец у этих существ был убран как кошачий коготь.

Исследователи пока не смогли установить, были ли следы оставлены взрослой особью или детенышем.


Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Перед вами реконструкция двухголовой ящерицы Hyphalosaurus lingyuanensis из нижнемеловых отложений Китая. Среди ныне живущих рептилий такая аномалия развития встречается нечасто, а среди ископаемых позвоночных это и вовсе единственный пример.

Двухголовая ящерица Hyphalosaurus lingyuanensisДвухголовая ящерица Hyphalosaurus lingyuanensisКитай известен во всем мире своими удивительными палеонтологическими находками. В частности, на северо-востоке страны в провинции Ляонин на поверхность выходят отложения раннемеловой формации Исянь (см. Yixian Formation), откуда происходят прекрасной сохранности скелеты «пернатых динозавров» — биота Иехола (см. Jehol Biota). Именно здесь палеонтологи нашли полный скелет странного маленького существа, у которого при жизни было две головы.

Скелет двухголового Hyphalosaurus lingyuanensis из формации Исянь. B — бифуркация позвоночника, f — стопа, h — правая плечевая кость, n — шейные отделы позвоночника, r — грудная клетка, s — черепа, t — хвост. Длина масштабного отрезка — 20 мм. Изображение из статьи E. Buffetaut et al., 2007Скелет двухголового Hyphalosaurus lingyuanensis из формации Исянь. B — бифуркация позвоночника, f — стопа, h — правая плечевая кость, n — шейные отделы позвоночника, r — грудная клетка, s — черепа, t — хвост. Длина масштабного отрезка — 20 мм. Изображение из статьи E. Buffetaut et al., 2007Cкелет длиной всего 70 мм принадлежал животному из группы хористодер (Choristodera) — полуводным диапсидным рептилиям, чьи представители внешне напоминали гавиалов и обитали на территории Лавразии в период со средней юры по миоцен. Скелет оказался очень похож на нормальных одноголовых хористодер Hyphalosaurus lingyuanensis, известных по многочисленным находкам (тысячи экземпляров). Взрослые животные этого вида достигали одного метра в длину. Поэтому исяньскую находку сравнивали с несколькими эксземплярами совсем маленьких животных, до 90 мм в длину, хранящихся в Шэньчжэньском палеонтологическом музее. Сопоставимый по морфологии и размеру с гифалозавром двухголовый скелет нес все характерные признаки новорожденного животного или даже эмбриона: малый размер, непропорционально большие черепа, крупные глазницы.

Аномалия развития, которая наблюдается у исяньского хористодера, называется осевой бифуркацией: на уровне грудного пояса шейный отдел осевого скелета неестественно раздвоен, когда большинство или все шейные позвонки оказались дублированы. Подобные аномалии еще не были известны у ископаемых позвоночных, и рептилий в частности, но встречаются у их современных аналогов: змей (около 400 зафиксированных случаев), ящериц, черепах и даже крокодилов. Животных или людей, которые не разделились полностью еще на эмбриональной стадии развития из-за начавшей поздно делиться яйцеклетки, называют сиамскими близнецами. Сиамские близнецы среди животных могут прожить не один год, но, как правило, только в неволе (питомники, лаборатории). В природе они чаще всего умирают, не успев родиться. Поэтому неудивительно, что гифалозавр погиб столь рано.

Находка из Исяня уникальна не только для палеонтологии, но и для тератологии. Благодаря ей можно с уверенностью сказать, что эффект сиамских близнецов наблюдался среди позвоночных уже 125 млн лет назад.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые нашли на территории штата Юта останки древней "чудо-птицы", указавшие на то, что предки современных и вымерших пернатых могли научиться летать как минимум дважды. Их выводы были представлены в журнале PeerJ.

Древние птицы-мирарки, научившиеся летать отдельно от предков современных птиц.Древние птицы-мирарки, научившиеся летать отдельно от предков современных птиц."Мы знаем, что птицы, существовавшие в начале мелового периода, умели летать, но делали это не так хорошо, как современные пернатые. Наша находка показывает, что так называемые энанциорнисы, далекие "кузены" предков современных птиц, умели исполнять часть этих "продвинутых" маневров", — рассказывает Джесси Аттерхолт (Jessie Atterholt) из университета Калифорнии в Беркли (США).

Загадки мезозоя

Сегодня среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями. Часть ученых придерживается классической теории о том, что перья позволили птицам освоить новую экологическую нишу – воздушное пространство – недоступное для динозавров. Другие палеонтологи считают, что перья появились не ради полетов, а для обогрева тела или привлечения внимания самок.

Еще больше разногласий вызывает сам вопрос того, когда птицы научились летать. Многие палеонтологи считают, что это произошло достаточно рано, в конце юрского или в начале мелового периода, а другие указывают на то, что кости и мышцы протоптиц были слишком слабы для того, чтобы те могли не только планировать с ветки на ветки, но и взлетать в воздух в произвольной ситуации.

Относительно недавно палеонтологам удалось приблизиться к решению этой загадки, открыв на территории Испании несколько хорошо сохранившихся отпечатков тела и окаменевших останков археоптериксов. Их анализ показал, что мускулы первых протоптиц крепились к их костям примерно таким же образом, что и у современных птиц, что стало первым свидетельством того, что эти существа могли летать.

Аттерхолт и ее коллеги случайно выяснили, что история их эволюции была гораздо сложнее, чем сейчас принято считать, изучая окаменелости, найденные одним из авторов статьи, профессором Говардом Хатчинсоном (Howard Hutchinson), во время одной из многочисленных раскопок, которые он вел на территории штата Юта в начале 1990 годов.

Тогда Хатчинсон изучал флору и фауну позднего мелового периода – эпохи, непосредственно предшествовавшей вымиранию динозавров и большинства древних птиц, в том числе и энанциорнисов. Собирая различные окаменелости, он пытался понять, как выглядели первобытные леса в ту эпоху. 

Во время этих раскопок он натолкнулся на великолепно сохранившийся скелет древней птицы, жившей на территории будущего штата Юта примерно 73 миллиона лет назад. Не будучи специалистом в палеонтологии птиц, он передал его в руки коллег, занимавшихся их изучением. Они, по словам Хатчинсона, были сильно заняты и не обратили на останки особого внимания, почти сразу отправив их в запасники палеонтологического музея университета в Беркли.

Чудо в перьях

Через два десятка лет эти останки попались на глаза Аттерхолт, изучавшей в то время историю эволюции птиц. Необычная анатомия этого существа заставила ее проверить, насколько хорошо оно могло летать, сравнив его с современными птицами и другими энанциорнисами.

Оказалось, что оно было совсем не похожим на других энанциорнисов, обладавших относительно примитивными костями крыльев, перьями и "летательной" мускулатурой. В целом, они были больше похожи на современных птиц, чем на своих древних родичей, в том числе и в их способностях к полету.

К примеру, они обладали более широким килем и мощными грудными мускулами, которые крепились к этой части скелета. На костях их "рук" присутствовали особые бороздки, помогавшие маховым перьям прочнее соединяться с телом древней птицы и сохранять жесткость при высоких нагрузках во время полета.

Появление обеих этих черт, как сегодня считают ученые, было одной из определяющих вех в эволюции предков современных птиц, так как без подобных приспособлений они могли лишь совершать небольшие перелеты с ветку на ветку и совершать относительно неуклюжие маневры в воздухе.

Соответственно, толстая килевая кость находки Хатчинсона, получившей вполне официальное имя "чудо-птица", Mirarce eatoni, и ее кости рук говорят о том, что птицы научились "правильно" летать как минимум два раза за все время своего существования на Земле.

Это, как отмечает Аттерхолт, ставит перед учеными новую загадку – если некоторые энанциорнисы умели хорошо летать, почему тогда они полностью вымерли, а предки птиц пережили падение метеорита?

По ее мнению, это может быть связано с тем, что Mirarce eatoni и ее родичи жили в лесах, тогда как предки современных пернатых могли быть или водоплавающими птицами, или населять какие-то другие среды, менее затронутые падением метеорита на полуостров Юкатан. Дальнейшее изучение "чудо-птицы", как надеются ученые, прояснит этот вопрос.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии
Страница 1 из 20

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Среднее ухо - это действительно челюсть

20-04-2011 Просмотров:11596 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Среднее ухо - это действительно челюсть

На территории Китая палеонтологи нашли древнее млекопитающее, чьи слуховые кости в составе стремечка, молоточка и наковальни еще не утратили прямую связь с нижней челюстью. Эта находка наконец-то окончательно подтвердила справедливость...

В Китае обнаружена «мать всех зверей»

28-08-2011 Просмотров:9693 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Китае обнаружена «мать всех зверей»

Современные млекопитающие делятся на три группы: яйцекладущие (клоачные), сумчатые и плацентарные. Первые входят в подкласс первозвери, а вторые и третьи объединяются в подкласс звери. Вопрос о том, когда сумчатые и...

За острый вкус горчицы и васаби скажите спасибо насекомым

03-07-2015 Просмотров:6189 Новости Ботаники Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

За острый вкус горчицы и васаби скажите спасибо насекомым

Любимые нами всеми сегодня приправы, такие, как горчица и васаби, смогли появиться благодаря эволюционной «гонке вооружений» между растениями и поедающими их гусеницами. К такому выводу пришел международный коллектив ученых из...

Открыт уникальный родственник тираннозавра

05-06-2010 Просмотров:8141 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Открыт уникальный родственник тираннозавра

Палеонтологи из Техасского университета (UT) представили публике новое плотоядное существо, жившее в конце триасового периода. Неизвестный ранее вид, обнаруженный в местечке Ghost Ranch в Нью-Мексико, проливает свет на раннюю эволюцию...

Предложена гипотеза, объясняющая ускорение дрейфа северного магнитного полюса

30-12-2010 Просмотров:8477 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Предложена гипотеза, объясняющая ускорение дрейфа северного магнитного полюса

 Северный магнитный полюс, как известно, дрейфует из года в год. С тех пор как его впервые обнаружил шотландский исследователь Джеймс Кларк Росс, магнитный полюс перемещался сравнительно медленно — менее чем...

top-iconВверх

© 2009-2021 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.