Версия для печати
Четверг, 13 Январь 2011 00:00

В США обнаружен один из древнейших предков крокодила

Автор 

На западе американского штата Техас обнаружено совершенно новое животное, которое, по предварительным данным, можно назвать прадедушкой современных крокодилов.

Многообразие круротарзов — предков современных крокодилов.  (Иллюстрация Arthur Weasley.) Многообразие круротарзов — предков современных крокодилов. (Иллюстрация Arthur Weasley.) Оно обитало около 225 млн лет назад в тропических лесах (тогда Техас был больше похож на современную Коста-Рику), и увидевший его палеонтологически неподкованный путешественник во времени едва ли смог бы связать это создание со знакомыми ему крокодилами: вид был лучше приспособлен для скоростного передвижения по суше, чем для жизни в водоёме. Об этом свидетельствуют и задние конечности, и тазовый пояс, и хвост. У современных крокодилов конечности сравнительно маленькие, а хвост выполняет роль «двигателя», придавая необходимое ускорение пловцу.

С другой стороны, голеностопный сустав и череп недвусмысленно указывают на сходство неизвестного зверя с современными крокодилами. Так, в черепе имеется множество пазух: в отличие от большинства других рептилий крокодилы обладают вокализацией и прекрасно слышат.

Почему животные сменили сухопутный образ жизни на водный? Дело в том, что примерно в то же время происходило активное завоевание динозаврами верхушки пищевой цепи, и поэтому спрятаться от конкурентов под водой было самым умным решением.

Ископаемые останки были найдены на одном из местных ранчо неким Дугом Каннингемом, а затем поступили на изучение в музей Техасского технологического университета. Представитель последнего Санкар Чаттерджи сообщает, что научное название животному пока не дано. Его подробное описание на страницах соответствующего журнала не появится ещё года два. 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Триасовый, триас (251,0 - 199,6 млн лет)
  • Время обитания: 225 млн лет назад
Прочитано 9270 раз

Похожие материалы (по тегу)

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии