Версия для печати
Среда, 16 Ноябрь 2011 00:00

Восстановлена окраска древней бабочки

Автор 

Мария Макнамара из Йельского университета (США) и её коллеги впервые смогли выяснить, какого цвета был мотылёк, живший 47 млн лет назад.

Мотылёк в окаменевшем виде (здесь и ниже изображения авторов работы)Мотылёк в окаменевшем виде (здесь и ниже изображения авторов работы)Оказалось, что насекомое обладало жёлто-зелёным оттенком, который предупреждал хищника о токсичности добычи, а во время отдыха скрывал от любопытных глаз.Структура чешуек под микроскопомСтруктура чешуек под микроскопом

Самые яркие цвета в природе порой становятся результатом не химических пигментов, а крошечных углублений, слоёв или других структурных закономерностей в различных частях тела (перьях, чешуе и пр.), которые отражают свет и тем самым производят радужные оттенки. Многие животные — особенно птицы и чешуекрылые — с помощью таких «структурных цветов» отпугивают хищников и демонстрируют свою пригодность потенциальным партнёрам.

Исследователи проанализировали останки, найденные в месторождении нефтеносного сланца Мессель на западе центральной части Германии. Крошечные крылышки окаменелости по сей день обладают металлическим блеском. Расположение прожилок в крыльях говорит о том, что ближайший родственник древнего мотылька — лжемедведицы (Agaristidae). Они живут в тропических и умеренных областях Евразии и в Австралии, их крылья тоже поблёскивают, и все они способны выделять токсичную синильную кислоту.

Учёные выяснили, что верхний слой чешуек на крыльях древнего насекомого имеет 93–124 нм в толщину, тогда как остальные становятся постепенно тоньше. Изогнутые книзу участки чешуек — которые вместе выглядят как миниатюрная версия крыши из желобчатой черепицы — отделены друг от друга «хребтами» высотой 1 мкм и расположены на расстоянии 1,8–2,5 мкм друг от друга. Поразительно, что вся эта структура сохранилась.

Восстановленный окрас мотылькаВосстановленный окрас мотылькаРезультаты анализа говорят о том, что бóльшая часть передних крыльев мотылька была ярко-жёлто-зелёной с голубыми и коричневыми краями.

Исследователи предполагают, что, как и у современных родственников насекомых, зеленоватая окраска должна была гармонировать с листьями, когда бабочка отдыхала, и служить предупредительным сигналом, когда она питалась пыльцой и была уязвима к нападению.

Некоторые особенности отдельных чешуек, в том числе их зубчатая форма и перфорированность слоёв, заставляли крылья переливаться всеми цветами радуги. По мнению экспертов, это помогало бабочке демонстрировать свою несъедобность хищникам, наблюдавшим с разных точек зрения.

Результаты исследования опубликованы в журнале PLOS Biology.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА


 

Прочитано 11043 раз

Похожие материалы (по тегу)

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии