Версия для печати
Четверг, 24 Январь 2013 23:04

Древняя птица оказалась девочкой

Автор 

Древняя птица, жившая около 125 млн лет назад, овулировала, когда встретила свою смерть.

Confuciusornis sanctus, реконструкция (изображение Stephanie Abramowicz, NHM Dinosaur Institute)Confuciusornis sanctus, реконструкция (изображение Stephanie Abramowicz, NHM Dinosaur Institute)В озёрных отложениях северо-восточного Китая найдены сотни останков вида Confuciusornis sanctus размером с ворону. Птицы обитали в окружённом небольшими водоёмами сезонном тропическом лесу, который представлял собой очень богатую экосистему с большим разнообразием животных и растений, отмечает соавтор нового исследования Луис Кьяппе из Института динозавров Музея естественной истории округа Лос-Анджелес (США).

Одни окаменелости обнаружены вместе с длинным (размером почти с тело птицы) декоративным хвостовым оперением, а другие — нет. Учёные предположили, что эти различия указывают на половую принадлежность пернатых: так, самцы современных птиц (скажем, павлина) зачастую выглядят очень импозантно, привлекая самку, тогда как павы имеют тусклую расцветку, которая, вероятно, помогает им вместе с выводком не бросаться в глаза хищникам.

Однако это лишь гипотеза: выяснить напрямую пол конфуциосорниса не было никакой возможности. Но пришло время, и специалисты обратили внимание на определённые детали скелета, которые помогли доказать, что эффектные птицы и впрямь были самцами.

Речь идёт о костномозговой полости — губчатой ткани, уникальной у самок птиц, находящихся в репродуктивном возрасте. Она принимает участие в выработке яичной скорлупы. Но чтобы палеонтологи миллионы лет спустя смогли понять, что кость действительно принадлежит самке, птица должна умереть в период овуляции или сразу же после того, как отложила яйца.

Такой образец наконец-то был найден (скажем спасибо китайским крестьянам, которые его откопали) и проанализирован. И он не имеет декоративных перьев.

Любопытно, что иногда костномозговая полость такого типа присутствует в незрелых скелетах. Это говорит о том, что ранние птицы могли успешно спариваться, когда кости ещё не оформились как следует. Между прочим, этой особенностью они больше напоминают динозавров, чем современных птиц.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Меловой, мел (145,5 - 65,5 млн лет)
  • Время обитания: 125 млн лет назад
Прочитано 9436 раз

Похожие материалы (по тегу)

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии